A lifeless light surrounds us each night. Never could I imagine that something so luminous could feel so dark. It's this glow that reminds us of the dreamless existence we've been sentenced to. Now this city is full of dry eyes caught in a trance of obedience, devoid of any trace of an identity. Such a curious sight, to see bright eyes strangled by the darkness.

luminous beings are we, not this crude matter

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » luminous beings are we, not this crude matter » flashback » you know, hearts don't break around here


you know, hearts don't break around here

Сообщений 1 страница 19 из 19

1

https://funkyimg.com/i/2T5uf.png
you know, hearts don't break around here
Bellamy Marlowe & Michèle Laurent
Два года из жизни: 2001 – 2003.
_____________________________________________________________________
Nobody's life is filled with perfect little moments. And if it were, they wouldn't be perfect little moments. They would just be normal. How would you ever know happiness if you never experience downs?

Подпись автора

she reminds me of
⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯ danse russe ⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯
https://funkyimg.com/i/38n9B.gif https://funkyimg.com/i/38n9C.gif
w h e n   m y   e m o t i o n s   a r e   w o u n d e d
HER MOTIONS AND MOVEMENTS CHASE THE GHOSTS FROM ME

2

« You must allow yourself to outgrow and depart from certain eras of your life with a gentle sort of ruthlessness. »
[indent]Бэллами никогда не замечал течение времени. Сколько он себя помнил, он не замедлял уверенного бойкого шага, чтобы оглянуться и «вдохнуть» гудящий вокруг мир полными лёгкими. Он не заметил, как школьные парты сменили себя рабочим столом Аврората, как съемная квартира разрослась до размеров семейного дома, как стал мужем, отцом. Мерлин, он даже не позволил себе остановиться пережить смерть Адалин! Жизнь случалась, и Бэллами Марлоу позволял ей случаться, отмахиваясь от неё делами поважней. Вечно опаздывающий наступить на пятки туманному завтра. Кто бы ему рассказал, что на тридцать девятом году, он вдруг научится задерживать моменты; захочет их задержать. И это было заслугой Мишель.
[indent]Постепенно, день за днём в его... их жизни появлялось всё больше и больше незначительных, но значимых ритуалов. [indent]Совместные завтраки, вечерние прогулки в центре Лондона или любого другого города, взбредшего в головы. Выходные вместе. А если не вместе, то один обязательно ждал другого дома. Злые языки могли подумать: они скоро обязательно наскучат друг другу, если не начнут отдыхать по-отдельности. Только вот Бэллами совсем не уставал от говорливой француженки, и что-то ему подсказывало: чувство было не односторонним.
[indent]Он вновь полюбил просыпаться по утрам. Под запах свежей выпечки, ненавязчивое шуршание, доносящееся с кухни. Аккуратно на мысочках выходить из спальни, беззвучно наблюдая за мельтешащей перед плитой Лоран. Он любил смотреть на неё, а теперь, когда ему больше не нужно было находить себе оправдания, Марлоу делал это очевидно и без всякого стыда. Бэллами больше не стремился заполнить свой досуг рабочими делами, гоня прочь навязчивые мысли. Лениться ему нравилось. Да и то, что они называли «бездельем», многие бы сочли за перевыполненную недельную программу. Но губам Мишель дрогнуть, выговаривая: «А может,» — и Марлоу отвечал незамедлительным согласием. За короткие месяцы знакомая Бэллами повседневность изменилась до неузнаваемости, и об утраченных привычках он не сожалел ни секунды.
[indent]И всё же оставались вещи, места, удерживавшие волшебника едва заметными цепкими ниточками прошлого. Они так и продолжали жить на два дома, изредка расставаясь, когда капризная громадина, принадлежавшая Марлоу, требовала внимания своего хозяина. Незаметный ранее рутинный быт, построенный с женщиной, давно покинувшей когда-то общие коридоры, тяготил Бэллами. Он был ненужным, лишним; он утомлял его и забирал драгоценное время, не давая ничего взамен. И чем больше мужчина об этом думал, тем сильнее утверждался в своём решении – дом в Бедджлерте давным давно стоило продать.
[indent]Бэллами проснулся неспешно, наивно полагая, что теплая часть постели была занята его неугомонной девушкой. Каково же было его (не)удивление, когда протянув ладонь от себя, мужчина нащупал смятую простынь. Он было уже начал торопиться выскочить из кровати, но вовремя услышал отдалённый шелест воды, выдохнув – если Мишель была в душе, значит, он не проспал завтрак. Значит, у него ещё было время остановить этот поезд без тормозов.
[indent]— Доброе утро, — он ждал её с двумя кружками кофе, накинув свежую майку, схваченную с отведённого ему жизненного пространства в шкафах Лоран. Пожалуй, ограниченность свободной территории вне «проклятой громадины», именуемой домом Марлоу, было вторым поводом для нервных покалываний в висках. Всё в квартире Мишель было замечательно – её расположение, её интерьер, её хозяйка. Всё, кроме отсутствия какой-либо площади для совместного существования. Разумеется, Бэллами не планировал заселиться сюда с концами. Однако, забирая несчастную полку, он чувствовал, словно забирал у Лоран половину лёгкого. Ненарочно оставляя рабочие бумаги на её журнальном столике, он думал о них весь день, представляя, как последнии нарушают хлипкую гармонию мирка француженки.
[indent]— Кофе, — вручая свеже заваренный напиток в руки волшебницы, он тепло улыбается и издаёт невнятный звук, запрещающий сопротивляться, — Сегодня мы завтракаем в городе, — вздергивая нос, Марлоу смеётся, пытается приложить пальцы к губам девушки и неодобрительно качает головой, — Ничего не хочу слышать. И прежде, чем ты попробуешь уличить меня в неладном, я люблю твои завтраки. Но сегодня я хочу прогуляться, — складывая свои ладони поверх ладоней Мишель, он задерживается взглядом на её лица пару секунд, резко оживляется и, отпуская её, довольно улыбается через плечо, — Собирайся. У тебя полчаса, — бросает Бэллами, прежде чем пропасть в направлении душа. На самом деле, у неё было пять минут, но отдавая дань всегда безупречному виду Лоран, он был готов поливать себя водой целый день. Лишь бы она не подумала, что ей не хватило времени привести себя в порядок.
[indent]Некоторые выработанные за последние месяцы ритуалы прижились без посторонних усилий. Например, прогулки, которые неожиданным образом, перестали значить «просто прогулки». Вероятно, всему виной их первый серьёзный разговор, состоявшийся на набережной Темзы, но с тех пор Марлоу ни первый раз тянул француженку на свежий воздух, преследуя тайный план посвящения в гудящие в голове переживания. Он делал это совершенно неосознанно. Тем не менее, как показала практика, чем чаще он звал Мишель на прогулку с «бонусом», тем проще становилось определить – кажется, Бэллами Марлоу очень хочет о чём-то поговорить.
[indent]— Что ты думаешь о Корнуолле? — подставляя локоть для опоры, мужчина морщится на яркий солнечный свет, редкий даже для лета, — Там очень красивый порт, и свежий воздух, — на нём была свободная льняная рубашка с коротким рукавом и едва доходящие до колена шорты, но Марлоу было жарко. Впрочем, если вы родились и провели всю свою сознательную жизнь на севере британского острова, любая температура, переваливавшая за двадцать пять градусов, воспринималась организмом не лучше песчаной бури. С молчаливым ужасом мужчина думал о том, что когда-нибудь и, возможно, когда-нибудь очень скоро ему придётся выполнить данное Патрику обещание, навестив волшебника на юге Франции. Говорят, Европа была очень красивой в зимнее время? Он бы с удовольствием отпраздновал Рождество, окруженный блаженной прохладой и не столь блаженным французским говором. Хотя с тех пор, как Бэллами тайком открывал самоучитель французского, он значительно поумерил пыл своего внутреннего критика. В соревновании, что было хуже французский акцент в английском или наоборот, он бы без промедлений согласился на призовое место. [float=right]J A M E S   A R T H U R   &   E M E L I   S A N D É  -  R O S E S
https://funkyimg.com/i/2V1fC.gif
И Ю Н Ь   2 0 0 1   Г О Д
[/float]
[indent]Стараясь игнорировать легкий дискомфорт от трансгрессии на голодный желудок, Марлоу помогает волшебнице устроиться за столиком в выбранном портовом кафе, и садится напротив, делая глубокий вдох. Если подумать, Бэллами редко становился инициатором «серьёзных» разговоров. Мужчина привык решать проблемы имевшие физическую оболочку, клеймя всё остальное результатом чрезмерной мозговой деятельности, которую стоило немедленно прекратить. Однако парочка эмоциональных встрясок в начале их с Лоран отношений, открыла новую перспективу на происходящее в головах и сердцах людей. Иногда сказать было куда проще, чем выжидать, когда бомбанёт. И, о чудо, позволяло избегать последнего.
[indent]— Я тут подумал, — нарушая короткую паузу, Бэллами медленно опускает приборы по краям тарелки и откидывается на спинку стула. Он замолкает, пытаясь подобрать призрачные правильные слова, но быстро бросает заведомо проигрышную затею, — Я хочу продать дом, — практически единым звуком выдаёт он, звуча так, как если бы решение уже было приведено в действие, — Или не продать, — громко вздыхая, волшебник мгновенно смягчается и подаётся вперед, облокачиваясь на стол и устремляя взгляд в глаза Лоран, — Я пока не говорил об этом с Авророй и... решил, что будет куда лучше посоветоваться с тобой раньше. В конце концов, мало ли, ты тоже питаешь к нему нежные чувства, — тихий смешок, мягкая улыбка, — Я не знаю... В последнее время, я думаю, что было бы неплохо переехать куда-нибудь поближе к цивилизации. Если быть предельно честным, последние полтора года я живу там, потому что, — Бэллами дергает плечами, устало хмыкая, — Это дом. И он мой, — корча физиономию, не обременённую интеллектом, сетует мужчина, — К тому же, в последнее время мы то и дело находимся у тебя. И при всей моей любви к твоей чудесной квартире – мы сидим друг у друга на голове. Я сижу на твоей голове! — сводя брови на переносице, смеётся англичанин, — И мне показалось, что было бы неплохо, если бы... у нас было место, где мы бы могли чувствовать себя не как на необитаемом острове, и при этом иметь достаточно пространства, чтобы не путаться друг у друга в ногах, — отталкиваясь от поверхности стола, он вновь упирается в спинку стула, дергает плечами и растерянно улыбается, — Если ты думаешь: «И ради этого он привёл меня сюда?» — клянусь тебе, нет, я просто хотел показать тебе Корнуолл, — Бэллами щурится, — Что... ты обо всём этом думаешь? — сойдёт за самое неловкое предложение жить вместе? Впрочем, он оставил аварийные выходы открытыми – никто не предлагал выкинуть ключи от маленькой квартирки в Уэльсе. Она всегда могла сбежать в неё, если вдруг осознает с кем связалась. Правда, теперь он не был уверен, что не прибежит искать её и там тоже.

Подпись автора

she reminds me of
⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯ danse russe ⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯
https://funkyimg.com/i/38n9B.gif https://funkyimg.com/i/38n9C.gif
w h e n   m y   e m o t i o n s   a r e   w o u n d e d
HER MOTIONS AND MOVEMENTS CHASE THE GHOSTS FROM ME

3

Как только пятнадцатое марта прошло, а Бэллами Марлоу так и продолжил находиться около Мишель, подтверждая тот факт, что они находятся в романтических отношениях, и без того достаточно оптимистичный жизненный настрой Лоран пошёл в гору с ускоренным темпом. Возвращаясь уже на следующую смену, француженка знала, что за их спинами пусть не будет громких сплетен или попыток сделать ставки, насколько долго хватит двух напарников, – все слишком боялись того, что окажутся в неправильном месте в неправильное время, и скажут что-либо слишком громко, настолько, что об этом узнает англичанин, – но первую неделю действовала аккуратно; не говоря о том, что было позднее.
Их жизнь протекала размерено, – если так можно было назвать двух самых активных людей на планете, что срывались с места, стоило только одному заиграть бровью в приключенческой манере, – и за долгое время, Алиот почувствовала себя... счастливой. Нет, до этого присутствие Марлоу, конечно, не огорчало её, но давайте будем честными – смотреть на его отношение к тебе, как не к стажерке, которая кажется не умеет держать крепко палочку в руке не смотря на отличное на то дело, всё же было намного привлекательнее. И чем больше мужчина открывался ей, тем больше ей хотелось дарить собственную любовь. Спросите, куда уже больше? Однако, бесконечные завтраки с лучшей выпечкой на свете и свежим кофе или свежая одежда с цветочным запахом в любое утро, каков бы не был их вечер, осторожные попытки разбудить его вместо будильника, помощь в наведении порядка в доме и другие мелочи, делающие Мишель в отношениях Мишелью. Спроси её кто угодно, не устала ли она от собственных придуманных каждодневных ритуалов, и она по-бойскаутски отсчитается так, что человеку станет стыдно за наиглупейший в его жизни вопрос.
Их отношения развивались быстро ещё с первого ночлега Бэллами в её квартире. Довольно быстро её жилье обзавелось свободной для его одежды полкой, второй зубной щёткой в стаканчике на одного, как и других средств гигиены, чтобы не забивать такой ерундой его, или скорее свою, голову или пепельницей, на случай, если мужчина вдруг решит вместо походов вниз туда-сюда воспользоваться крохотным, но всё же существующим балкончиком в её квартире. Изменения пришли раньше осознанности, с другой стороны, это всё ещё не мешало самой волшебнице отгонять пугающие мысли о не слишком большой для полноценного со-существования квартиры.
Она открывает глаза внезапно, чуть ли не дёрнувшись по привычке вперёд, однако, останавливает себя коротким взглядом на часы вместе с календарем, сообщающим, что торопиться ей никуда не требуется или существовать в ускоренном режиме хотя бы сегодня, – на самом деле всегда, но разве это было важно? Переворачиваясь на другой бок, француженка взглядом утыкается в спящего мужчину, и задерживается в кровати на пару мгновений, осторожно достав ладонь из под одеяла, дотрагиваясь до его щетинистой щеки быстро дёргая уголками губ. Пожалуй, именно с этого начиналось самое доброе утро на свете.
Также аккуратно, как она провернула трюк с дотрагиванием до Бэллами, словно до священного грааля, ведьма касается ногами пола, коротким движением вытаскивает всё необходимое для душа, и на цыпочках покидает спальню в направлении ванной комнаты, давая аврору досмотреть свой сон.
Ей не хватило и дня для того, чтобы не сообщить Патрику о существовании Марлоу ближе вытянутой руки. С другой стороны, она, действительно, была близка со своим отцом, чтобы даже сделать попытку в своей голове скрыть от него романтические отношения. Волшебница хорошо помнила, как не успев прочитать письмо на дому, принесла его на работу, и переводила для Бэллами письмо, написанное французом. «Я и не сомневался!», «На самом деле, я всё просчитал, не благодарите», «Он самый симпатичный англичанин, который понравился мне с первой минуты разговора!» и это только часть написанного, где Мишель, в прочем, лишь посмеялась над фразой Патрика, что Марлоу станет отличным членом их семьи, не зачитав это вслух; не стоит пугать волшебника раньше времени. Но не передать, что французская семья теперь ждёт их вдвоём в любое время в Перпиньяне не могла.
Накидывая на плечи халат, стягивая пояс на талии, она просушивая волосы на одной стороны пальцами и прочёсывая их, волшебница приоткрывает осторожно дверь ванной, уже в тысячный раз проговаривая про необходимые ингредиенты для завтрака, как сразу же начинает широко улыбаться, стоит в поле зрения появиться мужчине.
Доброе утро, — вторит она ему, и слегка наклоняет голову вбок, стоит сразу же почувствовать запах свежезаваренного кофе. Пожалуй, нарушение её маленьких утренних ритуалов таким способом она готова была пережить, и принимая кружку в свои ладони, делая первый глоток, Лоран ловко успевает уткнуться ему губами в щёку, прежде, чем он скажет хоть что-нибудь. А стоит ему, таки, озвучить их внезапный утренний план, идущий в разрез с бриошами и французским омлетом, как тут же на её лице просыпается всё мирское возмущение; что точно также быстро тушится нужными словами.
Ладно, — вздыхая, наконец, произносит она, стоит его ладоням опуститься на её собственные, — Но ты понятия не имеешь, отчего отказываешься, — не сдерживая вздёрнутого носа, как бы доказывающего, что эта тайна умрёт вместе с ней, она слушает последующие указания, кивая головой, – только кружка в руке мешает ещё и поднять ладошку к голове, салютируя, — Полчаса. Ты точно не хочешь ничего? — однако, говорит она это скорее, чтобы получить прищуренный взгляд, и задерживаясь взглядом на уходящем мужчине до того, как прикроется дверь, Лоран делает большой глоток утреннего напитка, и начинает свои активные сборы.
Стоит ей оказаться на короткий срок наедине с собой, как задумчиво волшебница смотрит на себя в зеркало, прежде, чем начать наводить на лице марафет. Не сказать, что они редко выходили в город без поводов, однако, у неё было определенное предчувствие, что в этот раз это было не просто так. С другой стороны, крутить эту мысль в голове было также бесполезно, как и спрашивать об этом напрямую прямо сейчас – через полчаса, собственно, мужчина и прольёт свет на её вопросы о том, обычное ли это путешествие или нет. И именно с этой мыслью под еле слышное шуршание воды в душе она стукнула палочкой несколько раз по столу, словно дирижер перед выступлением прежде, чем начать.
Она пропускает свои волосы сквозь пальцы, небрежно распушив их, и централизируя верёвочки уходящие от воротника рубахи, сообщает о своей готовности, оглядывает мужчину с ног до головы, а затем последний раз бросая взгляд и на себя в зеркало, словно примеривая, насколько сильно сама Лоран подходит к его одежде. И он может сколько угодно говорить, что она выглядела чудесно во всём, сама Алиот была другого мнения. А так как он однажды видел её попытку подобрать себе одежду к только что подаренным бабушкой туфлям, спорить с ней было бесполезно.
Задумываться о том, что её дом сгорит, утонет или другое любое явление, которое может произойти с самым невезучим, – остаётся загадкой, почему именно на Мишель должны указывать все стрелки, вместо человека, что, в самом деле, выпил зелье Невезучести, – стало в разы проще, и не оглядываясь назад, лишь дёрнув дверную ручку, Мишель следует за мужчиной вниз, наконец, узнав о точке отправления:
Думаю, что можно было остановиться ещё на порте, — она выдаёт лёгкий смешок, а затем широко улыбается, кладя ладонь на его локоть, — Звучит подходяще, — быстро подытоживая, добавляет девушка, кивая головой, делая несколько шагов прежде, чем закрутиться в аппарировании. Не сказать, что она сильно привыкла к тёплому лету в Великобритании в такой же мере, как знала погодные условия собственной страны, но всё же была рада, что вместо плотной ткани длинных штанин выбрала более расслабленный образ на сегодняшнее утро. Правда, всё же получила свою толику лёгких мурашек от прибрежного дуновения, и всё же, гордо вздёрнула подбородком, не обращая на это никакого внимания, до самого кафе болтая о разных видах лодках, о которых в когда-то рассказывала ей бабушка.
Находясь в процессе поедания своего салата из морского коктейля, жуя, волшебница реагирует на его слова дёргая бровями вверх, держа кисти рук немного на весу, она опускает приборы в момент, когда он произносит следующее предложение. Она уже приоткрывает [float=left]https://funkyimg.com/i/2VKKJ.gif[/float]рот, чтобы выдать из себя задумчивое «Ладно,» обозначающее, что ей нужно мгновение на размышление, как он тут же полностью перечёркивает слова о продаже дома, заставляя Лоран на секунду прищуриться, чувствуя себя сбитой с толку, попутно перехватывая стакан со вторым стаканом кофе за это утро, несколько раз стукнув пальцем по толстому стеклу.
Ей нравился дом в Бедджлерте. Это было место, где она чувствовала себя защищенной ещё с того момента, как оказалась там после неожиданной встряски. Где провела несколько недель беззаботной жизни, попав в идеальное место, где имела возможность просто... отдохнуть и расслабиться, вместо того, чтобы сидеть на кольях и переживать каждый день о том, что её жизнь, видимо, не заладилась – кто бы поверил ей сейчас? Она немного отставляет свою тарелку, для того, чтобы появилось больше места для локтей, на которые она оперевшись, поддаётся вперёд, внимательно слушая всё, что он говорит ей. Продажа дома было серьёзным шагом; однако, сложно было скрывать эмоции на своём лице, когда тебе говорят о том, что, кажется, хотят жить вместе?
Пожалуй, сначала тебе нужно было остановиться на одном вопросе, прежде, чем переходить на следующий, — шутит волшебница, качнув головой, но терпеливо начинает отвечать с самого начала, стараясь выставить серьёзные нотки на своём лице на первый план, в то время, как внутри всё давно зацвело и запахло фиалками от мысли собственного проживания, — Я, действительно, питаю нежные чувства к твоему дому, но... — короткий вздох, и она переводит взгляд на мужчину перед собой, продолжая, — Я вижу, как тебе тяжело, и сейчас я говорю это не потому, что «тратишь на дом так много времени, а на меня нет,» — и светловолосая знает, что Марлоу так не думает, но ей всегда было проще проговорить всё то, что задерживалось в её голове хотя бы на минуту больше привычного, — Территория большая, животных много, а рационально использованного места для твоего комфорта.., — она неуверенно пожимает плечами, обрывая предложение. Ещё в момент своего первого приезда она размышляла, как много можно было поселить людей в свободных комнатах, и это было достаточно пугающее количество, — Я хочу сказать, что я понимаю, почему ты об этом задумался и думаю, что в этом есть смысл, — подытоживая, произносит Мишель, — Не знаю, как на это отреагирует Аврора, но, возможно, с объяснениями и причинами, она поймёт, что это куда целесообразнее. Тем более, цивилизация! Ничего не имею против трансгрессии в сарайчик и прогулки до дома, однако это я; думаю, ей и самой было бы интереснее оставаться на каникулы где-то, где можно выйти не, в явно не молодежную, таверну, — вспоминая собственную школьную пору, она в надежде дёргает уголками губ, надеясь, что она смогла помочь ему с сомнениями в собственном сердце. Лоран знала, что на самом деле, мало как имела право голоса в этом вопросе – это был не её дом, это была та жизнь  Бэллами, с которой она сталкивалась только когда рядом появлялись члены его семьи, знающие куда больше, чем она – Аврора или Эвелин, например, с которыми она совсем недавно познакомилась. С другой стороны, умалчивать правду и пытаться уговорить его оставить дом? Не смотря на тот факт, что людей она отпускала сложнее, если говорить про место жительство... Ей не хотелось [float=right]https://funkyimg.com/i/2VKKK.gif[/float]вспоминать, сколько раз ей приходилось собирать все свои вещи  для переезда. И почти во всех местах, где она оставалась дольше, чем пара недель, она чувствовала себя, как дома. По крайней мере, делая всё возможное, чтобы ощутить это чувство внутри себя.
И ты.., — она делает паузу, улыбаясь шире, — Умеешь предлагать глобальные мысли в ненавязчивой манере. Чтобы ты не говорил, но ты не сидишь на моей голове, — возможно, были какие-то вещи, выбивающиеся из привычек Лоран, но, Мерлин, это же были... такие мелочи, — Это, действительно, выглядит подозрительно, — с театральным прищуром она оглядывается по сторонам, и даже провожает взглядом официанта, словно предполагает, что он тоже замешан в этом деле, — Если в вопросе «Что ты думаешь обо всём этом?» есть предложение о совместном сожительстве, — ведьма отставляет в сторону стакан, и затем реагирует громче, быстро выпрямляя локти и сжимая пальцы на его ладонях, — Бэллами, да, конечно да! — широко улыбаясь, произносит она так, словно он только что сделал ей предложение; и пусть резкой мысли не оказывается рядом с ней, но шутки шутками, кто знает, к чему это приведёт, — Ты... Ты уже смотрел что-то? Я, почему-то, сомневаюсь в том, что эта мысль пришла к тебе спонтанно... вчера, — это было так волнительно! Не смотря на то, что Лоран уже переживала этот процесс, и даже не один раз, быть честной, по какой-то причине, с Бэллами Марлоу всё было иначе. На некоторые вещи ей хотелось реагировать так, словно это происходило впервые; и не выглядеть жизнерадостной в такой момент? — Корнуолл? — на всякий случай с толикой подозрения спрашивает она его повторно, но не давая сказать ему и слова, несколько раз стукнув каблуком и пальцами по столу, правда, тут же поправляет сбитую с угла салфетку, добавляет, — Я клянусь тебе, теперь я не могу спокойно сидеть, и, кажется, не смогу также спать, — она делает глубокий вздох, будто только что ей не хватало воздуха в лёгких, и чуть сильнее сжимая его ладони своими, добавляет, — Скажи мне, если я буду выглядеть слишком счастливой на фоне того, что для нового жилья нужно продать старое, ладно? — волнообразно она чувствует, и переживания за то, как будет реагировать его дочь, и то, что придётся избавляться от лошадей, Пината и кота, которые, пусть и были аллергены для неё, но всё ещё, были близки ей, и волнение за расторжение договора с хозяевами её квартиры, и об будущем. Их будущем, которое они кирпич за кирпичиком строят вот уже несколько месяцев и не останавливаются ни на минуту; однако верьте или нет, но боятся ей было некогда и не за чем, по крайней мере, до того момента, пока рядом с ней был Бэллами.

Подпись автора

WHO CAN SAY IF YOUR LOVE GROWS
as your heart chose
https://funkyimg.com/i/2SWy7.gif https://funkyimg.com/i/2SWya.gif https://funkyimg.com/i/2SWy8.gif
. . . only time . . .

4

Я вздумал жить. Да, странное решенье.
(будто до этого все дни не про меня)
А дальше каждый миг и каждое мнговенье
из-за тебя, с тобой, ради тебя.

[indent]Тридцать восемь лет от роду и, кажется, он только начинал учиться жить для себя. Не подумайте, Мишель Лоран не пробудила в мужчине задремавшего на треть века эгоиста, готового предстать перед француженкой в худших своих обличьях. Однако сама того не замечая, она вызывала в нём доселе непривычное желание следовать тихому голосу, который Марлоу виртуозно глушил всю свою сознательную жизнь.
[indent]Он умел... существовать. Ценил порядок, комфортные условия и удобный ему рабочий график. Дом в Бедджлерте не сковывал волшебника достаточно, чтобы тот взбунтовался против жилища в глуши. По крайней мере, до сегодняшнего дня, и, вспоминая свои первые часы, проведённые в ныне изученном вдоль и поперёк месте, Бэллами не мог понять: какая сила заставила его согласиться на место, прямо противоположное всем его представлениям об идеальном семейном пристанище? Глупый вопрос – он прекрасно знал какая. И не сказать, что Адалин была женщиной, не шедшей на компромиссы, но воспитанная с ранних лет гибкость характера Марлоу делала всё возможное, чтобы окружающим не приходилось поступаться со своим видением будущего. При всём своём упрямстве, Бэллами был удобным. Соглашался, даже тогда, когда предпочёл бы сказать нет. Подстраивался, предполагая, что такие мелочные вещи, как его предпочтения, не стоили возможного разлада в разговоре. Быть может, родители мужчины обвинили бы француженку в том, что та его портила – ему абсолютно не стыдно. До тех пор, пока на румяном лице девушки блестела улыбка, Марлоу собирался катиться по наклонной со свистом в ушах.
[indent]— Каких-то две недели, и эта старая развалина поселилась в твоей голове, — он еле сдерживается, чтобы не пошутить о том, что без контекста, они вполне могли бы говорить про него. Зная Мишель, если она не кинет в него липкой креветкой, то обязательно стрельнёт взглядом. Отчего-то француженка по сей день находила мужчину привлекательным, о чём, он с бесстрашной периодичностью припоминал и – как он смел! – продолжал глумиться.
[indent]— Хотел бы я верить, что разговор с Авророй пойдёт в таком же ключе, но что-то я сомневаюсь в аргументе удобства походов в город. Я не знаю в кого у неё эта страшная любовь к консервированию хлама... Когда я попытался выкинуть её младенческие игрушки лет в двенадцать, она не разговаривала со мной несколько дней. Посмотрим, на сколько её хватит после того, как я заикнусь о доме.
[indent]Что, разумеется, не смогло бы остановить Бэллами Марлоу в его стремлении избавиться от каменной ноши воспоминаний. Аврора была упрямой девицей, но в отличие от любви к хламу, бараньи повадки имели своё начало по отцовской линии. Как показал опыт, какими бы болезненными ни были их споры, Бэллами всегда хватало на дольше. Иначе бы он давным-давно уволился из Аврората, приковал себя к качелям на крыльце семейного дома и принялся сочинять блюз. О, Аврора была бы вне себя от счастья, случись что-то подобное! Жаль, у её отца не было ни стыда, ни совести и покрываться мхом среди поющих сверчков он более не собирался.
[indent]Ещё каких-то несколько месяцев назад одна мысль, что Бэллами станет предлагать совместное проживание на первых порах – как и любые отношения – вызвала бы у волшебника волну нервных мурашек. На удивление, когда призрачный «кто-то» обрёл вполне осязаемые черты лица Мишель Лоран, идея одной крыши над головой потеряла роковые оттенки, став чем-то самим собой разумеющимся, чем-то совершенно естественным и ожидаемым. Конечно, его намерения на счёт француженки были самыми что ни на есть серьёзными. Конечно, он видел своё будущее, мечтал о долгой жизни бок о бок со своим близким другом, напарником и причиной ускоряющегося по утрам сердца. Разве не так делали люди, влюблявшиеся друг в друга всё сильней с каждым днём? И всё же это не помешало Марлоу разнервничаться.
[indent]— Что я? — заполняя короткую паузу бессмысленными звуками, он делает большой глоток воздуха и замирает, словно выжидая вердикта в суде. Он прекрасно понимал – Мишель была далеко не пугливой семнадцатилетней девицей, слышавшей звук цепей от одного заикания об общей территории, и тем не менее продолжал рисовать страшные картинки, где неизвестные никому причины заставляли её сводить брови, качать головой и бежать из портового кафе быстрее, чем он успевал забрать свои слова обратно.
[indent]Марлоу выглядит почти пойманным с поличным, стоит ведьме произнести заветное «глобальные мысли». Он даже пытается раскрыть рот, смягчая грандиозность развернувшихся событий ненавязчивым уточнением, что он вполне мог выбрать собственную квартиру самостоятельно, но боги здравого смысла успевают остановить мужчину быстрее, чем он испортит настроение неизменным стремлением его не портить. Несмотря на неоднозначные фразы, летящие в него, Марлоу старается напомнить себе: перед ним Мишель. Полная жизни девушка, готовая терпеть и, что ещё страшней, любить Бедджлерт, просто потому что Бэллами имел несчастье приобрести в мёртвой глубинке дом. Что-что, а падения в обморок от опции одной связки ключей на двоих мог ожидать только очень плохо знающий её человек. И Бэллами Марлоу явно не стремился войти в этот список.
[indent]— Ты почти успела меня напугать, — роняя голову, волшебник не скрывает звучного выдоха облегчения и крепче сжимает упавшие ему в руки ладони. Поднимая взгляд на светловолосую макушку Лоран, он непроизвольно морщится от солнца и вторит ей широкой улыбкой в ответ.
[indent]— Я рад, что тебе эта мысль не кажется безумной и... поспешной. Не знаю, может быть, дело в том, что мы и так уже практически живём вместе, но я подумал, что это решит куда больше проблем, чем создаст, — Бэллами не замечает, как инстинктивно поглаживает подушечками больших пальцев руки Мишель, — Например, с моим вторжением. Кажется, тебя это сводит с ума куда меньше, чем меня. Но меня преследует чувство, что мои вещи разрослись как сорняки в твоей квартире, — Бэллами знает, что до тех пор, пока вместе с этими сорняками где-то рядом прорастает он сам, Лоран не обратит внимания на мелкие неудобства, и всё равно не может ничего с собой поделать.
[indent]Он ведь прекрасно помнил насколько важен для неё был порядок. Не напускное ощущение чистоты, а привычный уклад – предметов, мебели, режима. С появлением Марлоу, при всех его стараниях, что-нибудь обязательно меняло своё месторасположение за нехваткой пространства или, как сегодня с утра, день начинался совсем не так, как могла планировать сама Мишель. Мужчина делал всё возможное, чтобы не устраивать землетрясения в голове француженки, но, полагая, что всегда можно лучше, видел в новой квартире выход из положения. Они могли выбрать ровно столько шкафов и комнат, сколько им было необходимо, и, если захочется, даже больше.
[indent]Не сдерживая добросердечной улыбки, он наблюдает за тем, как прытко одна мысль француженки сменяет другую. Не пытаясь перебить, Марлоу позволяет восторженному потоку быть выговоренным до конца. Да и кто в здравом уме станет прерывать то, что вызывало у него радость? Произнося своё предложение, мужчина ни на что не надеялся. Да, он рассчитывал на близкий к положительному ответ, но ожидать взрыв положительных эмоций? Пожалуй, к подобному ему придётся привыкать ещё очень долго. И дожидаясь, когда Мишель остановится, чтобы перевести дыхание, он привстает со стула и перегибается через весь стол.
[indent]— Погоди, — касаясь ладонью розовой щеки, аккуратно он поправляет её волосы и оставляет недолгий поцелуй на губах. Возвращаясь на своё место, Бэллами широко улыбается, издаёт тихий смешок и неспешно качает головой, — Нет. Поверь мне. Ты можешь даже клясть Бедджлерт на чём свет стоит, это последнее, что меня заденет. И не факт, что я не присоединюсь, — [float=left]https://funkyimg.com/i/2W7Uo.gif[/float] многозначительно поджимая губы, прокашливается мужчина.
[indent]— А вообще... ты хорошо меня знаешь, — щурясь, оглядывается по сторонам волшебник, — Но, нет. Корнуолл – безобидная прогулка на завтрак и ничего больше. Хотя, если тебе тут нравится, можно будет пройти мимо агенства с недвижимостью на обратном пути. Пока мои поиски на начальной стадии. Я хотел предложить тебе смотреть места, поближе к южному побережью, — на короткое мгновение он опускает глаза, будто уходит в дебри собственных мыслей, и, возвращаясь к девушке, встречает её хитрой ухмылкой, — Но только если в тебе ещё осталась любовь к родине. А то, мало ли. Ветра с шотландской части стали милей лёгкого бриза французской ривьеры, — в конце концов, она всё ещё предпочла уступающих в манерах французам англичан. Как бы Бэллами ни хотел потешить себя тем, что причина крылась в неповторимом шарме его родных краёв, что-то подсказывало мужчине: работа, а теперь и он были единственной мотивацией Мишель существовать в климате, далёком от предела мечтаний. Меньшее, что он мог сделать – не переезжать на северный край материка.
[indent]— Однако, — отбивая короткий ритм ладонями по столу, он одним глотком допивает кружку кофе и, пересекаясь взглядами с официантом, жестом просит счёт, — Так как я испытываю к тебе самые тёплые чувства, на которые только способен, меня крайне расстроит, если ты вдруг перестанешь спать совсем, — не без ироничных интонаций в голосе, ненавязчиво говорит Бэллами, — И раз на то пошло, то почему бы нам не навестить парочку мест? Осмотреться, так сказать. Раз уж у нас выходной, — дергая плечами, вопросительно смотрит мужчина.
[indent]Теперь, когда он был абсолютно уверен в количестве человек, готовых поселиться с ним под одной крышей, поджидающая волшебника тысяча новых вопросов не заставила себя ждать. Квартира или дом? В центре города или у побережья? Две спальни? Три? Больше? Пожалуй, заговорив о совместном жилье, Бэллами не рассчитал одной вещи – подобные предложения поднимали и другие темы. Например, они собирались притворяться, словно им нужно два офиса, или говорить о возможных детях нужно было прямо сейчас?
[indent]Позволяя девушке доесть салат без спешки, – насколько это было возможно в состоянии Лоран, – он чинно замалчивает стучащие в висках выбросы внутреннего паникующего голоса. Марлоу старается выглядеть непринуждённо. Мужчина даже начинает говорить на отвлечённые темы, однако, стоит Мишель показать, что завтрак окончен, он тут же подрывается с места и подставляет ей локоть – ещё одна приятная привычка, которую в своё время Бэллами находил раздражающей. Ровно до тех пор, пока не начал гулять под ручку сам.
[indent]— Знаешь, — выдерживая паузу в несколько минут, он начинает с глубокого вдоха, — Я только сейчас понял, что нам придётся решить очень много формальных вопросов, прежде чем мы начнём выбирать место. Во-первых, я бы очень хотел услышать любое пожелание, которое только придёт в твою голову, — замедляя речь вместе с шагом, вдумчиво подбирает слова волшебник, — А во-вторых, — сжимая губы, Марлоу вновь замолкает, щурится собственным мыслям и чуть оборачивается к француженке, чтобы поймать её взгляд, — Я бы хотел, чтобы нам не пришлось переезжать каждые несколько лет. А значит, придётся решить сколько нам нужно места. Для гостей... — стараясь произносить всё легко и ненавязчивой, Марлоу оживлённо дергает головой, тихо вздыхает и возвращает взгляд на девушку, — И не гостей, — и если она не понимает, о чём он, он практически готов показать то, о чём не принято говорить до года отношений одними только жестами. Она ведь не хочет сказать, что никогда не думала об этом? Или Мишель Лоран не знала хочет ли она детей?

Подпись автора

she reminds me of
⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯ danse russe ⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯
https://funkyimg.com/i/38n9B.gif https://funkyimg.com/i/38n9C.gif
w h e n   m y   e m o t i o n s   a r e   w o u n d e d
HER MOTIONS AND MOVEMENTS CHASE THE GHOSTS FROM ME

5

Мишель умела и хотела восхищаться людьми вокруг себя. От продавца не переулке возле Министерства, умеющего делать круассаны не хуже французских до Пэгги с секретарского стола, до сих пор не сошедшая с ума от количества авроров вокруг неё и их проблем. От от её отца и мачехи до дальних уголков с раскинутыми по ним родственниками; от молодых людей, уверенным шагом идущих к своим целям... до Бэллами Марлоу, в последнее время определенно забирающий кубок, мысленно выдаваемый в голове француженки.
И дело было ведь не только в чувстве, заставляющем сердце колотиться так часто и так быстро от любой мелочи, который делал мужчина. У неё было достаточно времени, чтобы узнать волшебника до их отношений; увидеть его непосредственно и в них, и быть честной, она так и не могла понять, по какой причине всё это время он спокойно ходил по коридорам Аврората без длинной очереди на свидания за собой.
Она могла с достоинством оценить его способность к работе и руководству, как показала практика ещё с полгода назад, ещё в тот период ведьма неплохо справилась и с оценкой его внешнего вида; ей нравилось, насколько внимательным он был, и не смирился с её тараканами в голове, переложив их сразу на полку с отрицательными эмоциями, а, наоборот, старался изо всех сил, чтобы ей было комфортно. Ей нравилось, что он мог рассмешить её в любой момент, точно также, как и принять самое серьёзное выражение лица в мире, когда ей была нужна поддержка. Им всегда есть о чём поговорить, у них не было проблем с выбором мест, он, чёрт побери, вкусно готовит! И можно было бы сколько угодно перечислять каждое качество Бэллами Марлоу, которое сводило её с ума, с другой стороны, самому волшебницу нужно было выдавать эту информацию очень дозировано. А  то и глядишь, у него кончатся шутки по поводу собственного характера или внешности.
Уфф... — она отталкивается назад на спинку стула, выпрямляя собственные руки и с полным сочувствием смотря на мужчину, — Папа как-то случайно выкинул мою коробку с письмами из школы, когда я переписывалась с подругой из другой страны. Знаешь что ему пришлось делать? Бегать за взлетающей в воздух бумагой под мой серьёзный взгляд, — сложно сказать, что Мишель изменилась спустя годы, однако, достаточно умело и лаконично могла хранить свои вещи так, чтобы они не мозолили ей глаза, а в большинстве случаев, ещё и использовать, – если, конечно, не вспоминать о родном зеркале, которое осталось во Франции, явно не радовавшее взгляд. Однако, подросток? Девочка, которая выросла в этом доме, у которой в нём была семья? И всё же она верила, что Аврора сможет понять логику отца также, как её и понимала взрослая Лоран, когда-то думавшая, что нет ничего важнее сохранения воспоминаний при помощи вещей. В такие моменты она жалела, что познакомилась с дочерью Марлоу совсем недавно; возможно, будь они в более хороших отношениях, француженка тоже смогла бы попытаться убедить её в том, что продажа дома вовсе не плохая идея?
Поспешной. Мишель перекидывает ногу на ногу, поддаваясь немного вперёд, устремляя взгляд на свои и его руки, дёргая уголками губ. Их отношения развивались стремительно, стремглав проносясь мимо ответвлений с узнаванием друг друга, глубоких вопросах или страхов, скрывающихся за закрытой дверью, и это казалось вполне естественным, словно так и должно быть. А разве нет? К сожалению, она бы не смогла согласиться ни с кем, кто сказал бы, что они безумны. Или это не Лоран задерживалась с собственными поисками квартиры и переездом в Уэльс, для того, чтобы провести побольше времени с Бэллами в его доме?
Конечно, тебе будет так казаться, если учитывать размер моей квартиры! Только сдвинешь стол, оставишь где-то салфетку, не поправишь обратно занавеску – пора прибираться, а то слишком грязно. В таком случае, я являюсь сорняком номер один в собственной жилье! — прыснув, она качает головой из стороны в сторону, отмахиваясь от его слов, искренне веря в то, что никто не был виноват в сложившейся ситуации. В таком случае, можно было бы вполне указать на неё пальцем и сказать, что выбрала размеры без планов на будущее – как это, не подумала про то, что к тебе может въехать другой человек и ему потребуется место для комфортного со-существования?!
Говоря без остановки, Лоран с трудом останавливает себя, и слушает команду подождать; довольно улыбаясь тому, что происходит после. Кокетливо заправляя прядь волос за ухо, но на его последующие слова она не может сдержать себя в роли сирены и прикрывая рот рукой, громко смеётся. Кто вам ещё скажет о том, что с радостью выслушает оскорбления в сторону родной вещи? И ещё и покричит вместе с вами!
Лоран ставит подбородок на свою ладонь в согнутом положении руки, щурясь на один глаз с ухмылкой на лице.
Ну, ко всему привыкаешь. Когда я только переезжала в Англию, то не могла перестать носить мантию с тёплым подкладом, а сейчас? — одной рукой указывая на собственный наряд и пожимая плечами, она продолжает, — Хотя, конечно, не могу сказать, что расстроюсь, если мы всё же выберем хоть Юрское побережье, — тем более, что там было очень красиво, — Можем зайти – все варианты важны, — Мишель любила анализировать, рассматривать варианты, выжимать из идеи всё, словно сок из лимона. В конце концов, даже если ты не берёшь квартиру, то тебе может понравиться расстановка мебели или цвет стен, которые можно было бы увидеть и в будущем жилье! Не говоря уже о том, что знания позволяют и сбить цену у тех, кто понравился вам больше всего. Не сказать, что Лоран была профессионалом в поисках и покупках, но нельзя списывать по счетов тот факт, что за короткий срок проживания в Англии она переехала три с половиной раза, и остановиться планировала только со следующим разом.
[float=right]https://funkyimg.com/i/2WsVU.gif[/float]Француженка радостно поддерживает его в идее осмотреться по мере их возможностей на сегодняшний день, тем более, что это отличный шанс и обсудить все необходимое.
С другой стороны, если я перестану спать совсем, я точно не буду прожигать своё время зря, — на мгновение она прикладывает палец к губам, не скрывая улыбки, — Правда, возможно, и у тебя начнутся проблемы со сном, — и без стыда и совести, сосредотачивается на поглощении своего салата – по-другому это никак не назовёшь, с учетом скорости, которая развивалась на глазах. Быстрее слушая, нежели подавая какие-то темы для разговора, волшебница вполне могла бы участвовать на поедание еды на скорость, потому что довольно скоро она отставляет пустую тарелку в сторону, прикладывая салфетку к своим губам, и уже тут же поднимаясь с места, подступая к волшебнику и вежливо прощаясь с персоналом на выходе.
Голова загружается мыслями моментально: размеры, количество комнат, что должно быть рядом, а чего нет, куда выходят окна или сколько на это уйдёт времени. Всё это было только началом, однако, впервые за долгое время, тремор внутри неё не раздражал, а воодушевлял до кончиков пальцев, и это нельзя было заметить, оглядывая её с ног до головы.

Et je me dis que c'est toi
Et pour la toute première fois
p  a  r  d  o  n  n  e   m  o  i   m  e  s   d  o  u  t  e  s   e  t   m  e  s   c  o  l  è  r  e  s

Она то подставляет лицо солнцу, когда они выходит на освещенные участки, то оглядывается по сторонам, а затем и вовсе обращает внимание на Марлоу, издав звук равный тому, что волшебница была вся во внимании. Расплываясь в тёплой улыбке, всё же, она не перебивает его, очевидно дожидаясь второго пункта его рассуждений. Улавливая нотки беспокойства и чувствуя замедленный шаг, ведьма пропускает удар сердца раньше, чем звучат его слова.
Конечно, я... — она останавливается совсем, тем самым, давая себе короткую паузу, поднимая на него взгляд.
Мало людей в её возрасте не позволяли мысли про рождение и воспитания маленьких человечков появиться в голове, и Мишель Лоран была одной из них. Очевидно, это не был вопрос первой необходимости и критерий выбора её партнеров до этого, однако, из-за того что этот пункт редко появлялся в различных рассуждениях, а если и проскакивал, то с концептом «Мы ведь ещё молоды, какие дети?» то и волшебница, чтобы не получать расстройство от собственной головы, отбрасывала судорожные мысли подальше.
И всё же, у неё всегда был ответ на этот вопрос.
Я хочу детей, — девушка делает выдох, а затем сразу же принимается тараторить, — Или ребёнка? Я никогда не задумывалась об их количестве, просто держала в своей голове мысль, что вполне неплохо быть воспитанной в одиночестве. Я не говорю, что это должно произойти сейчас или за короткий промежуток времени, это явно не то, из-за чего мы... — она хмурит взгляд, качнув из стороны в сторону, и не заканчивая предложения, спрашивает, — Ты хотел бы... ещё ребёнка?
В конце концов, у него была Аврора. Бэллами Марлоу уже прошёл через все радости родительской жизни, и она хорошо помнит, с каким удовольствием он, например, рассказывал обо всех свершениях его дочери над его волосами. Однако, насколько он хотел повторить этот опыт? Волшебница чувствует, как дрожь начинает проявляться в руках, и вместо того, чтобы дать ему паузу ответить, Лоран вспоминает о «во-первых»:
Меня не пугают ветра от побережий, поэтому, я не буду против жить близко к морю. Возможно, есть смысл смотреть более магические районы, чтобы у нас не было проблем с трансгрессией или использованием волшебной палочки без странных взглядов. Ты видел, но я питаю слабость к традиционным английским рядным домам, но тут можно выбрать что угодно, я готова пережить даже минимализм, — пауза, — И я люблю широкие подоконники, — ещё одна, — Или балконы, — волшебница поднимает на него взгляд исподлобья, вздыхает, усмехнувшись, вновь опуская взгляд на свои руки, всё это время ищущие, видимо, себя в рубашке Бэллами. Её не застали врасплох, и ей вовсе не хотелось вести себя так... не по взрослому. Но, наверное, так ты делаешь, когда боишься, что человек ответит на твой вопрос в разрезе с тобой. А что может быть лучше, как заговорить его до смерти, совмещая полезное, – ей ведь всё равно нужно было бы ответить на первую часть фразы, – и приятное, если это можно было таковым назвать?

Подпись автора

WHO CAN SAY IF YOUR LOVE GROWS
as your heart chose
https://funkyimg.com/i/2SWy7.gif https://funkyimg.com/i/2SWya.gif https://funkyimg.com/i/2SWy8.gif
. . . only time . . .

6

[indent]Бэллами не считал себя особенным. Сказать по правде, он не мог назвать себя «обычным среднестатистическим» без грудного выдоха, наполненного почти осязаемой тяжестью. Бэллами не умел смотреть на своё отражение в зеркале никак иначе, кроме как с щедрой пригоршней скептицизма. Там, где многие могли увидеть его успехи, он видел неровные шероховатости, упущенные шансы сделать лучше, правильней. Там, где кому-то могло прийти в голову расхваливать его личностные качества, Марлоу невольно задерживал дыхание, лишь бы не закончить парад комплиментов язвительной шуткой. Он никогда не умел принимать похвалу в свою сторону и нередко скупился на тёплые слова в чужую. Не из душевной противности, не подумайте. И всё же ему потребовалось знакомство с одной француженкой, не стеснявшейся осыпать мир сердечными наблюдениями, чтобы заметить насколько холодным мог показаться мужчина на её фоне.
[indent]Он нередко беспокоился, что со временем «заморозит» Мишель. Вовсе не английскими ветрами; Бэллами боялся, что не скажет нужных слов, когда те потребуются. Месяц за месяцем будет копить потраченные впустую моменты, пока не заполнит копилку доверху. Разве не этим он выводил из себя чувствительную Аврору? Своим чопорным характером, не склонным к сентиментальности, не жалевшем ни вещей, ни мест. Он думал, зачем, ведь есть воспоминания, но слушая безобидный рассказ Лоран о старых письмах, выброшенных отцом, вдруг почувствовал укол совести за упрямое нежелание посмотреть на мир глазами дочери.
[indent]— Думаю, и мне придётся побегать... за взлетающей в небо землёй, на которой стою, — тихо усмехаясь, Марлоу затихает на мгновение и продолжает куда серьёзней, — Я что-нибудь придумаю. Может... Без компромисса вряд ли обойдётся, — вздыхая, мужчина отворачивается и застывает взглядом на размеренно качающихся на воде лодках.
[indent]Чем больше он думал о доме в Бедджлерте, тем очевидней ему становилось – он был единственным, кому смертельно хотелось от него избавиться. Он видел в продаже «ларца воспоминаний» своего рода ритуал, финальную точку в одной главе и заглавную букву в следующей, но в своём желании подвести часть своей жизни к логическому завершению Марлоу был одинок. Впрочем, разве он мог винить Аврору в том, что девушка не торопилась прощаться с образом цельной семьи, хранившимся в стенах детского дома, отказывалась мириться с тем, что Адалин уже не вернётся, не разбудит её запахом блинчиков и звонким криком спускаться на завтрак, пока не поздно? Бэллами нашёл способ найти покой, смириться с произошедшим, и всё же не в его праве было торопить единственную дочь следовать его примеру. И, наверное, прощание с домом можно было расценить, как завернутый в красивую обёртку пинок в «нужном» направлении.
[indent]— Думаешь, на новом месте стулья можно будет раскидывать по всем комнатам? — откидываясь на спинку, Марлоу ухмыляется и дёргает бровями, вполне очевидно подтрунивая француженку, — Иногда мне кажется, что тебя это напрягает куда больше, чем меня. Потому что это последнее, что меня напрягает в этой жизни, — он никогда не придавал глубинного значения своим стараниям поддерживать порядок в квартире Мишель. Он знал, что нахождение вещей на своих местах было жизненно важным для Лоран, и слабо представлял ту Вселенную, где игнорировал её потребность из лени, непонимания или любой другой, пусть, даже самой весомой причины. Возможно, они говорили о болезни француженки реже необходимого, но это вовсе не значило, что Марлоу о ней не помнил. Помнил и понимал, что болезненный порядок был необходим ей в той же мере, как ему кислород. Никто бы ведь не посмел лишить Бэллами кислорода, просто потому что это не вписывалось в его виденье мира или узкий график? Именно также мужчина не видел, как пожимал плечами на оставленную за завтраком кружку. Это было важно для неё и по касательной становилось важным для Бэллами. И обсуждать здесь было нечего.
[indent]— Знаешь что? Я передумал. Давай сидеть здесь. Я больше ничего тебе не расскажу и буду держать это секрете ещё пару недель, — подхватывая игривое настроение Мишель, он скрещивает руки на груди и выглядит довольным произнесённым вслух. Нет, она ведь не думала, что Марлоу откажется обзавестись проблемами со сном, когда причины звучали так хорошо? К счастью, шутка остаётся шуткой. Они и без того не страдали от чрезмерной лености и затяжного сна. С их графиком и стремлением взять от суток как можно больше, удивительно, что Мишель и Бэллами ещё не свалились в гостиной, оперевшись спинами друг на друга. По лицу француженки нельзя было заподозрить ничего, но стоило взглянуть на мужчину: Марлоу выглядел так, словно родился усталым. Главное, её это не расстраивало. А он уже давным давно привык к отражению, требующему годовой отпуск.

life is easy to be scared of
WITH YOU I AM PREPARED FOR
what is yet to come

[indent]Не трудно догадаться, Бэллами не задумывался о втором ребёнке очень долгое время. Бэллами не задумывался даже о том, что когда-нибудь позволит себе полюбить другую женщину, что уж говорить про возведение чего-то нового и общего обоюдными усилиями. Но стоило Мишель появиться, и все мысли о бренном существовании до конца отведённого мужчине времени растворились перед упрямой манерой девушки вселять надежду в самых безнадёжных. Не подумайте, что он жаловался. Бэллами Марлоу не испытывал ничего, кроме греющей сердце благодарности за то упорство, с которым француженка долбилась сквозь выстроенные вокруг стены. И столкнувшись с тем, что, пусть и не нарочно, он всё же игнорировал важный нюанс будущего их отношений, чувствовал себя неловко. Кажется, такие вещи выясняли на первых порах, а не несколько месяцев спустя? Хотя... с каких это пор они стали вписываться в категорию «как у людей»?
[indent]Марлоу напрягается, ожидая её ответа. Он и сам не скажет почему. Мужчина вовсе не боится уверенного «да», как не боится не менее твёрдого «нет». Или, может быть, думает, что не боится. Бэллами никогда не мог принять глобальные решения за несколько секунд. Неделями мужчина пережевывал возможные альтернативы, пока не приходил к единственной верной. [indent]Однако вместо того, чтобы застать его врасплох вопросом, о котором Марлоу якобы не думал, француженка лишь позволяет ему сделать выдох облегчения. Мысль о том, чтобы обзавестись с Лоран полноценной семьёй ничуть не пугала Бэллами. Наоборот. И, наверное, он ждал нужного момента, чтобы заговорить об этом и наконец дождался.
[indent]Только его момент длится не дольше половины секунды, и, раскрывая рот, Бэллами послушно его захлопывает. Пожалуй, к такой детальности заявок на жильё он не был готов. В особенности, после чистосердечного признания, что Мишель Лоран грела надежду стать матерью в далёком или не очень будущем. В её десяти словах в секунду Марлоу так и не смог уловить нить насколько сейчас она имела в виду.
[indent]— Ты вполне можешь её забрать, если она тебе так нравится, — прокашливаясь, Марлоу опускает взгляд к ладоням, не дававшим покоя его рубашке всё это время, — Правда, лучше подождать, когда мы вернёмся домой, — щурясь солнцу, он коротко улыбается и смотрит на прячущуюся от него Лоран, едва сдерживаясь, чтобы не поцеловать её в макушку. Её манера воображать конец света всегда удивляла мужчину. Он не мог представить себе ни одной причины, кроме очевидного желания расстаться с ним, по которой Марлоу мог бы закончить их отношения. Скажи Мишель, что никогда не видела себя родителем – он бы принял это с неизменным спокойствием. Всё, что Бэллами хотел, это быть рядом с ней; в остальном он был готов вручить штурвал управления в её руки.
[indent]— Мишель Алиот Лоран, я искренне надеюсь, что весь список, который я услышал, не был попыткой сбежать от моего страшного ответа, — перекладывая свои руки на мучившие рубашку ладони, мужчина ожидающе задирает брови, но не даёт ей ответить, — Который... Прошу прощения, что я должен по сценарию сказать? Нет, не хочу, до свидания? — Бэллами зачастую не хватало экспрессивности, однако на этот раз волшебник превосходит сам себя. То хмурясь, то вздёргивая плечами, он изображает мнимую истерику, в которую, судя по реакции Лоран, он должен был впасть, — Во-первых, ты немного опоздала. Может быть, в шестнадцать я бы схватился за сердце от таких обсуждений, но, — морща нос, Бэллами качает головой, — Некоторое количество времени прошло с тех пор, и не скажу, что это не заметно. Во-вторых, чтобы ответить на твой вопрос, на который ты ответа слышать не захотела: абсолютно, — что ещё он мог ей сказать? Бэллами не отрицал: он пережил свои «первые» разы. У него была чересчур громкая на его вкус свадьба, он был отцом, он был мужем, и, пускай, он не мечтал об этом опыте, как мечтали те, кому не довелось вычеркнуть пункты листа «пока не сыграл в ящик», это вовсе не значило, что он отказался бы повторить их с Мишель. Он хотел, чтобы она просыпалась счастливой. И если для этого требовалось стоически перенести всю Францию на церемонии бракосочетания, Бэллами бы без единого сомнения подписался на аттракцион тихого страдания в душе. И ровно на столько детей, на сколько им хватит сил и средств.
[indent]— Ты ведь знаешь, что я люблю тебя? — перекладывая руки под её лицо, Бэллами слегка встряхивает француженку, будто пытается изгнать из неё демона, нашептавшего, что они расстанутся, стоит их мнениям разойтись, и лишь спустя несколько мгновений понимает в полной мере, что именно он произнёс с той лёгкостью, с которой обычно подтрунивал Лоран за её заскоки. Марлоу хмурится, дергает бровью на проскользнувшую в голове мысль и опускает руки, чтобы перехватить ладонь Мишель и потянуть её за собой.
[indent]— Возвращаясь к дому, — делая первый шаг, он искренне надеется, что если продолжит вести себя как ни в чём не бывало, его не поймают с поличным, — Балкон. Подоконник. Я бы добавил хотя бы небольшой сад в этот список. Не имею ничего против традиционного английского стиля, — размеренно кивая головой, Марлоу даже позволяет себе непринуждённую шутку, — Я имею в виду... ты плохо меня знаешь? Пожалуй, когда я скажу, что не переношу на дух ничего традиционного и, тем более, английского, Королева точно подавится четырехчасовым чаем с молоком, — он, правда, не собирался делать это... так. Если быть честным, у Бэллами не было чёткого плана о том, когда и как он собирался признаться девушке в глубине своих чувств, но точно не хотел сообщать это случайно и между делом. А теперь он даже не мог ответить самому себе, что его пугало больше: если она заметит или если нет.

Подпись автора

she reminds me of
⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯ danse russe ⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯
https://funkyimg.com/i/38n9B.gif https://funkyimg.com/i/38n9C.gif
w h e n   m y   e m o t i o n s   a r e   w o u n d e d
HER MOTIONS AND MOVEMENTS CHASE THE GHOSTS FROM ME

7

Как бы она не любила своего отца, и не ценила то, что с младших лет мужчина потратил очень много сил и своего времени на её воспитание, она знала, что не хотела повторять судьбу Патрика с его разбитым сердцем, ненужной женитьбы и поиском себя в новых отношениях. Волшебница помнит, как в детскую голову закрадывалась мысль – какого это, когда у тебя полная семья? Когда твоя мать, а не мачеха, стоит на кухне, готовя крепы, старшая сестра, которая смешно двигает твой стульчик поближе к столу, стараясь помочь родителям в воспитании малютки. Отец, смотрящий на всё это поверх очков и газетного листа, думающий, насколько счастлив находиться здесь. Всё это была картина несуществующая, придуманная маленькой девочкой, что росла с историями об идеальной семьи из книжек, из рассказов своих друзей, одноклассников в школе. Мишель души не чаяла в своей бабушке, она с уважением относилась к Моник, зная, что именно она сделала отца счастливым – светловолосая видела его подпрыгивающе-идущим каждый раз, когда архитектор оказывалась рядом, крепко держа его за руку. И, разумеется, понимала, что у каждого человека есть право на это! Отношения редко могут быть «правильными» с первой попытки, не говоря уже о том, что... Краем глаза она смотрит на мужчину рядом с собой. Кому-то даже не предоставляют выбор.
В отношения, которые она начинала под флагом «серьёзные», Мишель правда верила. Наверное, иначе бы не давала вторых шансов. Иначе не закрывала глаза на те вещи, которые на самом деле были очень важны. Как бы француженка не любила сравнивать свои предыдущие связи с нынешними, это было небо и землей. Однако, старые привычки остались.
Начни встречаться Мишель с Бэллами многим ранее, скажем, в идеальных условиях, ей было бы проще. Не было бы этой боязни, что она не будет услышана или понята, не было бы мыслей, что скажи она что-то – и сразу же произойдёт разрыв отношений, жизнь была бы намного проще; и если Марлоу эти моменты ничуть не смущали, и он со своим своей непринужденностью и пониманием говорил ей, что нужно для успокоение души француженки, то для Лоран наступал следующий уровень. Видели когда-нибудь эльфов, которые по какой-то причине считали, что стоит наказывать себя, если не исполнили волю хозяина? Мишель внутри себя делает тоже самое.
На мгновение она и правда дёргает уголками губ, вновь готовая подхватить его лукавое настроение, и всё же, молчит, проговаривая шутку лишь в своей голове. Ей кажется, что когда-нибудь он устанет. Кажется, что сейчас они об этом шутят, но ведь неизвестно, сможет ли так продолжаться спустя годы? Не сказать, что её заболевание больше доставляло ей неудобств, чем влияло положительно на её поведение. Хоть сейчас она могла перечислить больше сложенных пальцев преимущества, однако, впервые за много лет ощутила желание исправить себя и свои припадки для того, чтобы не упустить тот момент, когда всё может пойти к чёрту. Девушка вновь поднимает взгляд на мужчину, но мысленно останавливает себя, да бы не переходить с темы на тему так внезапно. Пожалуй, она сможет дождаться определенного момента и нужного настроения для того, чтобы поднять этот вопрос.
Это ещё не весь список, — кашлянув, негромко произносит она, но затем делает непонятное действие, в её голове говорящее, что она явно шутит – так далеко только появившуюся идею будущего места жительства она точно не продумала, — Я не знаю, возможно и это! — растерянно, но эмоционально дёргается Мишель, переворачивая свои ладони, чтобы ухватиться за его пальцы, словно это было её единственным спасением. Волшебник явно не планировал деться никуда от неё, а его уверенная игра мимикой на лице говорила о том, напоминала, что сначала нужно услышать его ответ, а уже потом пытаться заговорить ему зубы абсолютно другой темой.
Ты сам говорил, что я нахожусь на стадии дальше, чем пубертат, в отличие от тебя, — задирая палец, не отпуская при этом его ладоней, произносит Лоран, чувствуя, как с каждым его словом тяжесть на сердце, которую она сама себе придумала, уходит, – не без обещания вернуться, – от чего и лицо волшебницы начинает возвращать себе былой цвет и настроение, — В таком случае, кажется шутка про рубашку или про твоё желание не говорить со мной по поводу дома становится всё более актуальной, — абсолютно. Он сказал «абсолютно» так уверено и легко, и она прекрасно понимала, что это не что-то, о чём Бэллами не подумал или то, что можно подвергнуть сомнению. За секунду на неё спустилась вся логика его вопроса – это он не знал её мнения, когда внутри себя давно ответил на вопросы. И француженка начинает широко улыбаться, уже почти готовая развернуться, чтобы продолжить их путешествие по портовой дороге, однако, переложенные к лицу ладони и один прямой вопрос не позволяют ей дёрнуться также внезапно, как это почти произошло в её голове.
Есть моменты, которые схлопываются. Пролетают незаметно, пожелай ты только моргнуть, и то умудришься не успеть. Ощущение фантастическое, только всегда выбивающее из колеи, потому что не успела произойти реакция на одно, как мир уже переступает с ноги на ноги, не ждёт тебя, торопиться вперёд.

We'll run away together
We'll spend some time forever
https://funkyimg.com/i/2X81v.gif https://funkyimg.com/i/2X81u.gif https://funkyimg.com/i/2X81w.gif
we'll never feel bad anymore

Казалось – что такого? Люди повсеместно говорят о любви каждый день, задумываясь или не до конца об этом. Коллегам, взявшим нелюбимое дело ты кричишь в спину «ты лучший, люблю тебя!» Друзьям, делающим какую-нибудь глупость, как примерзание к столбу при температуре -20 по Цельсию, ты говоришь «люблю тебя дурного, но давай лучше помогу!» В конце каждого письма отцу Мишель без иронии писала что любила его, вкладывая в эти слова все свои светлые чувства к родителю. Стоит Бэллами сказать заветную фразу, как она тут же понимает – они ведь не говорили это друг другу всё это время. И это было... совсем другое, звучало по-другому, означало совсем не то, как в обычных ситуациях, моментах. Лоран застывает, открывая рот, и вот её уже тянут в сторону, возвращаясь к разговору о традиционных английских стилях, Королеве и её вечернему чаю, балконам и подоконникам, и она слушает, послушно следуя за волшебником, но вздыхая, понимает, что просто не может пропустить это мимо ушей.
Погоди, — девушка вновь останавливает его, потянув за ладонь, а затем делая шаг вперёд, перекладывает руки за его спину, прижимаясь к его плечу щекой. Ведьма стоит так какое-то время, вздыхая, — Возможно, я слишком много вкладываю в твои слова, и мы, действительно, должны были просто пойти дальше, говоря про Королеву, — светловолосая делает полшага назад, поднимая свой взгляд зелёных глаз на него, нежно улыбнувшись и зарываясь, настолько, насколько это возможно, пальцами в его щетинистую бороду, — И всё же, тогда вряд ли бы я была бы собой, не думаешь? — легко дёрнув плечиками, Мишель на мгновение отклоняет голову в строну, оглядывая набережную и то малое количество людей, которые проходят мимо них, — Я люблю тебя. Без всяких тоже, — даже на мгновение меж бровей появляется маленькая морщинка, словно она оценивает, насколько серьёзно звучат её слова, — Знаешь, на протяжении всей жизни я так много раз говорила себе «хочу» – хорошие оценки, подходящее место стажировки, построить карьеру, быть самостоятельной. Однако, на самом деле, больше всего на свете я хотела просто... — девушка сжимает губы, опуская подбородок и на секунду смотря сквозь мужчину, добродушно, так просто говоря:
Любить? Совершать для родного человека всё, что в моих силах, делая его счастливым, отдаваться отношениям больше, чем полностью – потому что иначе ради чего я здесь? — наклоняя голову немного вбок задавая риторический вопрос, женщина произносит, — Возможно, прошло всего ничего, — но может, для некоторых всего ничего прошло времени, в таком случае, и для вопроса про детей? — И ты скажи, если я перегибаю палку. Но не знаю. Мне нравится, в каком направлении мы двигаемся. Я рада идти по этому пути вместе с тобой, — оборачиваясь на их отношения всего два года назад, они оба могли увидеть значительные изменения. Кое-что оставалось таким же – бой-скаутские шутки, бессонные рабочие ночи и закопанные среди документов сложных дел головы, обсуждение очередной куртки, решившей съесть тебя именно сегодня. Не сказать, что Лоран верила в судьбу, или, в таком случае, её очень сильно побросало из стороны в сторону, чтобы дойти до цели, однако, находясь прямо здесь, среди еле слышного стука лодок о деревянную пристань, невысоких домиков, яркого солнца в лето двух тысяча первого... Она как никогда чувствовала себя окрыленной с Бэллами Марлоу. Пожалуй, что-что, а он с точностью мог вычеркнуть любые предубеждения о том, что «заморозит» волшебницу своими отсутствующими эмоциями и чувствами. Пока что всё, что он делает работает очень даже эффективно.
Что ты там говорил? Хочу сад! Я бы хотела, чтобы у нас была клумба, а может и маленький искусственный бассейн. Там бы стоял лежак, на котором я бы находила тебя с четырехчасовым чаем с молоком и книгой Джерома, — оживает француженка, собирая картинку в своей голове воедино вслух, затем она смеётся от иронии, как часто они прерывали и возвращались к теме дома за последние пару минут, и по-плутовски улыбаясь, всё ещё, оглядывая мужчину влюбленным взглядом.
Мишель Лоран всегда отмахивалась, когда люди говорили ей, что она жила чересчур оптимистичной жизнью, и нужно относиться ко всему серьёзнее. В конце концов, они жили во время войны, пусть и оставшейся позади как несколько лет, – но затянулись ли людские раны? – они работали на работе, шутки на которой можно было найти только имея отпетый юмор, прошли эмоциональные горки, уготовленные жизнью. Поэтому она и вела себя так, пусть редко, но метко смотря сквозь розовую призму, задерживая себя в счастливом моменте ещё на мгновение. И если раньше ей, действительно, нужны были очки с яркими стёклами, чтобы удержать себя на плаву... сейчас? В этом не было необходимости. Мишель чувствовала себя счастливой даже в те моменты, когда они просто решили позавтракать в Корнуолле; и пусть кто-нибудь только попробует сказать ей что-нибудь про слишком жизнерадостные взгляды на жизнь. Это была её реальность.

Подпись автора

WHO CAN SAY IF YOUR LOVE GROWS
as your heart chose
https://funkyimg.com/i/2SWy7.gif https://funkyimg.com/i/2SWya.gif https://funkyimg.com/i/2SWy8.gif
. . . only time . . .

8

[indent]Легко представить насколько часто человек, хваливший самых дорогих и ценных людей раз в десятилетие, раскидывался признаниями в любви. Услышавших заветные три слова женщин можно было посчитать на пальцах одной руки, и не подумайте, что Бэллами Марлоу этим гордился. Вовсе нет. Однако звуки не складывались в цельное предложение, пытайся он из вежливости признаться тетушке Дороти из Шотландии в тёплых чувствах. Ну, не любил он её! Терпел с наполовину настоящей улыбкой в лучшем случае, и любое другое откровение не вылезло бы из него даже под угрозой родительского гнева. Наказание за непрошеную прямолинейность было едва ли не самым частым в доме Марлоу; хотя назвать ответ на вопрос: «Ты соскучился по нам, Лэсли?» — непрошеной прямолинейностью – та ещё головоломка для непонимающего своей ошибки ребёнка.
[indent]С возрастом Марлоу стал только хуже. Освобождённый от страха «а что скажет папа», он оставался правдивым в самых невыгодных для себя сценариях. Не из очередного бараньего принципа – увы, Бэллами Марлоу просто-напросто по-другому не умел. Стоит ли говорить, что вырвавшееся столь естественно признание, намекало насколько прочно эта мысль укоренилась в сознании мужчины? Он думал об этом и думал не один раз. Однако, как и любой вывод или идея, мелькавшие в мысленном потоке волшебника, «внезапное» открытие требовало времени на приживание в голове Марлоу. С завидным усердием он пережевывал свои чувства, разглядывая последние со всех сторон. И, видимо, так увлёкся трапезой, что не заметил, как пропустил правильный момент и вывалил всё наружу, свыкшись с новой реальностью и забыв предупредить об этом саму Мишель.
[indent]Что же, лучше поздно, чем никогда? По крайней мере, француженка не выглядит ошарашенной в плохой версии развития событий, и на короткое мгновение Марлоу даже решает, что остаётся не пойманным с поличным; но всего лишь на мгновение. Когда ладонь Лоран останавливает его уверенный шаг навстречу совместному дому, Бэллами уже знает – остаться незамеченным у него не получилось. В попытке избежать воображаемого наказания, он продолжает выглядеть как можно более беспечно. Вопросительно дергает бровями, сжимает губы, поднимает подбородок и смотрит на неё с немым вопросом: «О чём ты захотела вдруг поговорить, милая?»
[indent]— Может быть, я проверял: не подменили ли тебя, пока я мирно спал, — щурясь от солнечного света, Бэллами тепло улыбается и непроизвольно вздыхает, пожимая плечами. Честное слово, оставь Мишель их разговор открытым, он бы не стал трубить тревогу. Разве что, самую малость. Однако произнесённое было вовсе не приглашением немедленно ответить взаимностью. В отличие от моментально оскорбляющихся на отличный от желаемого вариант, Марлоу предпочитал слышать правду и, главное, готов был с этой правдой жить. Если бы Мишель не разделяла глубины его чувств, он бы не стал разворачиваться на пятке, убегая, словно отвергнутая старшекурсница. Они были взрослыми людьми. В их возрасте такие вещи занимали куда больше времени, чем в пятнадцать лет. Он бы понял и ждал бы столько, сколько потребуется.
[indent]И всё же стоит Мишель Лоран произнести те же слова в ответ, Бэллами не сдерживает облегченного вздоха и улыбки. Ему было куда проще поверить, что он никогда не услышит этого от Мишель – разве мог такой светлый человек, как Лоран, полюбить Бэллами Марлоу? Но француженка распорядилась иначе, что его совсем не удивляло. С каких пор она прислушивалась к версиям в голове мужчины? И, честное слово, он был рад, что никогда.
[indent]— Но ведь тоже, — качая головой, тихо смеётся мужчина. Хотя что это он? Никакие правила английского языка не могли стать помехой Мишель Лоран, которая любила его без всяких тоже! Он любил Мишель. Мишель любила его. Однако ни при каких обстоятельствах они не делали этого одинаково и вместе! После подобных французских логических цепочек, он был способен признаться ей в любви ещё раз, но решил не впадать в подростковый возраст. Будут ещё поводы.
[indent]— Мишель, — поднимая ладонь к розоватой щеке, он становится чуть серьёзней, — Ты делаешь меня счастливым уже очень давно, — очерчивая девичий овал лица, он останавливается на подбородке и резко таращится на неё угрожающим взглядом, — Я знаю, что ты всегда способна на большее, но женщина, если ты вдруг начнёшь стараться в половину, я не стану от этого несчастней, — упрямо кивая головой, хмыкает Бэллами. Конечно, ему нравились завтраки, захваченный по дороге кофе, вылизанная до блеска квартира и любой знак внимания, оказанный девушкой по поводу и без. Тем не менее, стань этого меньше, позволь себе Лоран поваляться к постели, вместо того, чтобы бегать ему за круассанами, он бы лишь поблагодарил небеса, что неугомонная коза, спящая с ним в одной кровати, наконец отдохнёт в своё удовольствие.
Перехватывая её ладонь, он аккуратно целует пальцы девушки и, шагая вдоль по пирсу, выносит свой вердикт.
[indent]— Если бы не ты, я бы и не стал думать идти по этому самому пути, — намеренно повторяя за девушкой, он бросает на неё недолгий взгляд, — Наверное, это странно. По крайней мере, Джулиан точно считал, что это странно – не пытаться построить жизнь заново. Но я и представить себе не мог, что... я пойду с фонариком искать себе, — Бэллами резко хмыкает, дергая плечами, — Даже не знаю кого бы я пошёл себе искать. А потом случилась ты, — слегка замедляя шаг, мужчина поворачивается к лицу Лоран и улыбается дорогим глазу чертам, — И, к счастью, заново жизнь не началась – совсем молодым я бы точно тебе не понравился, — смотря на них сейчас, Бэллами и без того понимал кому из них повезло, а кому следовало прикупить очки, что уж говорить про то время, когда Марлоу напоминал обиженного судьбой подростка, несмотря на двадцать с чем-то в паспорте, — Всё будто сложилось так, как должно было. Не уверен, насколько понятно я выражаюсь... Я рад, что мы встретились с тобой именно сейчас, — Бэллами стопорится, морща нос, а затем всё же заканчивает мысль, — Иначе бы не обошлось без лишней драмы, — потому что он задумывался и о тех сценариях, где он не был уставшим от жизни вдовцом.
[indent]Если прислушаться к тому, что говорил волшебник, можно было заметить – Марлоу, в принципе, много думал. Не сказать, что это шло мужчине на пользу, но альтернативные версии событий появлялись сами собой, не спрашивая у Бэллами разрешения. Например, та версия, где Адалин была жива. Марлоу не обманывал себя – он влюбился в Мишель вовсе не потому что девушка оказалась в нужное время в нужном месте. Он полюбил француженку вне временных рамок, такой, какой она была, и не случайно был готов жить с этими чувствами, не требуя взаимности. Кто знает, что бы случилось, окажись он перед выбором между тем, что хотели от него, и тем, что хотел он сам. То, что их знакомство произошло многим позже избавило Марлоу и по касательной Мишель от чрезмерных страданий, но изменилась бы сама составляющая их отношений? Бэллами был уверен – нисколько.


А В Г У С Т   2 0 0 1   Г О Д


[indent]Говорят, нет лучшей проверки отношений, чем совместный быт. И если опираться на эту теорию, как на единственно верную, то Бэллами и Мишель были созданы друг для друга, потому что во всей Англии не было двух людей более дотошных, чем парочка авроров, пытавшаяся подобрать себе достойное жильё.
[indent]Поначалу, Бэллами не показывал своей натуры в полной мере. Он составил списки, исходя из озвученных критериев, но позволял им отклоняться от намеченного маршрута, если вдруг Мишель тыкала пальцем в место, не отвечавшее по всем высказанным параметрам. Он тянул волшебницу в сторону очередного осмотра хотя бы раз неделю, но старался не намекать, что мог тратить все выходные на поиски идеального дома. Однако чем больше он показывал палитру своего безумия, тем воодушевлённей становилось лицо Лоран, что... пугало и радовало одновременно. Честное слово, будь Бэллами Марлоу более спонтанным, сделал бы ей предложение на первом вдохновлённом возгласе от его табличек, схем и папок, посвященных их поискам. Ну кто, кроме Мишель, стал бы испытывать радость от того, что её молодой человек был страшным сном плывущих по течению? Уж точно не частники, которых поджидал допрос с пристрастием от Бэллами и его французской серны.
[indent]— Думаю, если мы чуть-чуть поднажмём, успеем заглянуть в оставшиеся два дома до обеда, — сосредоточенно пролистывая блокнот с адресами, со всей присущей ему серьёзностью говорит Марлоу и сразу смягчается, стоит ему посмотреть на Лоран, — Если ты не утомилась, конечно, — он всё ещё беспокоился, что наседал на француженку, лишая их занятие всякой романтики. Дай Марлоу себе волю, он бы ходил с хронометром, тратя на осмотр каждой комнаты ровно две с половиной минуты. К счастью, ещё в юном возрасте Грэйс Марлоу предупредила сына, что такими темпами он умрёт одиноким девственником, и Бэллами пересмотрел необходимость секундомеров в ежедневном порядке.
[indent]Осматриваясь по сторонам, мужчина задирает голову к уютному крыльцу и, живо забегая наверх, звонит в звонок. Идущий изнутри голос громко разрешает посетителям войти, и, пропуская Лоран вперёд, волшебник захлопывает за собой дверь.
[indent]Осмотры домов не сильно отличались друг от друга: они знакомились с владельцами или риэлтором, выслушивали монолог, что лучшего дома им не найти, и пускались в путешествие по этажам, убеждаясь, что им только что наврали. Иногда ложь была маленькой, в большинстве случаев, описанное волшебное место существовало в воображении продавца, а Мишель и Бэллами красноречиво переглядывались друг с другом, сочувствуя «съехавшему с катушек». Он боялся считать сколько раз им пришлось общаться без слов, кивая в сторону выхода, и был готов к тому, что это место не станет счастливым исключением. Однако чем дальше они углублялись в дом, тем ярче светились глаза француженки; и, кажется, он тоже разделял её впечатление.
[indent]— Мне кажется или... — дожидаясь, когда проводник оставит их наедине, Бэллами разворачивается всем корпусом к Лоран и, не разнимая скрещенных на груди рук, многозначительно вздёргивает бровями, — Я не могу найти ничего, к чему бы хотелось придраться? — [float=right]https://funkyimg.com/i/2XNmW.gif[/float] а ведь он очень старался! Находить отрицательные стороны там, где, казалось бы, всё соответствовало запросам, было по части талантов Марлоу. И, пускай, многие находили эту черту невыносимой, это ни раз спасало Бэллами от лишних затрат на выведение плесени из ванной или починку «нового» дивана на хлипких болтах.
[indent]— Может быть, сад побольше... Но, нет, в таком случае, я сам скажу, что я в конец зажрался, — смеясь, тут же исправляется мужчина, — Ну, что скажешь? Насколько ты вдохновлена просыпаться в этой комнате, спускаться на кухню, чтобы выйти с чашкой кофе в сад? Или сесть на подоконник с книгой в дождливый день? — заговорщически рисуя картинки в голове девушки, Марлоу неспешно приближается к ней.
[indent]— Я бы сказал, что ближе к нашему идеальному дому, я ничего не видел, — осматривая потолок помещения, будто в нём была вся соль, он ухмыляется и косо смотрит на Мишель, — Моя голова говорит мне – стоит посмотреть ещё сотню, и тогда можно будет сказать с точностью, но... твоё слово – закон, — расплываясь в красноречивой улыбке, ставит жирную точку волшебник. Если ей нравилось, пожалуй, это было решающим фактором во всей этой затее. Что же до Бэллами? Они вычеркнули больше необходимых для его счастливого существования пунктов, чем мужчина мог себе представить. Он пережил бы и без половины, а вот заставлять Мишель пережить ещё несколько десятков осмотров для галочки, нужной только ему, – не пережил бы.

Подпись автора

she reminds me of
⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯ danse russe ⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯
https://funkyimg.com/i/38n9B.gif https://funkyimg.com/i/38n9C.gif
w h e n   m y   e m o t i o n s   a r e   w o u n d e d
HER MOTIONS AND MOVEMENTS CHASE THE GHOSTS FROM ME

9

Что должен сделать человек, слышащий о том, что делает кого-то счастливым? Собой, своими действиями и поступками, «мелочами», которыми Лоран распоряжалась так, словно это была ерунда, в то время, как в других отношениях это стоило усилий? Конечно же, продолжать существовать в таком же духе. Сложно сказать, что Мишель довела собственные действия до автоматизма. Какие-то – разумеется, но не думать о том, что делает именно этот завтрак с утра пораньше, вместо другого, не отдавать себе отчёт о количестве времени, которое ей понадобится для того, чтобы заглянуть в булочную на другом конце города, потому что именно там готовят наивкуснейшие бельгийские вафли, которые они обнаружили вместе, гуляя по Лондону? Лоран не старалась прыгнуть выше головы, не пыталась угодить Марлоу там, где другой любой человек сощурил бы взгляд и ненавязчиво спросил «что ты хочешь?», хотя, и такую шутку она бы приняла.
Волшебница была во многих отношениях, точно также, как и видела ещё большее количество со стороны, общаясь с подругами, приходя в гости к парам на семейные ужины. Видела и конфетные периоды, видела и типичный быт, видела людей, которые только дожидались момента, что как выйди Мишель за дверь из совместно-нажитого имущества, и поднимется громкий крик о непонимании чьих-то чувств. Счастливых тоже было много; и что более важно, Мишель хотела быть одной из них. Нужно ли ей было стараться? Бэллами не раз повторял, что всё, что она делает было не обязательным – он уже был счастлив. Эти слова растапливали её сердце, позволяли качать головой из стороны в сторону в знаке отрицания. Ведь ей не сложно, совсем не трудно, ей хочется. Пусть ведьма не верила и не видела, что они когда-нибудь наскучать друг другу и умрут в быту, но если у неё есть вариант продлить тот самый карамельный период, о котором уверено говорят все вокруг – почему нет?
Как несколько месяцев назад они оставили разговор в портовой части Корнуолла об удачном стечении обстоятельств, Марлоу, считавшего, что вовсе не привлёк бы француженку своим молодым личиком и характером и их столкновении, так они и продолжили, пусть не эти темы, – хотя она всё ещё была готова оспорить его попытки убедить её в отсутствии интереса в моложавом Бэллами, – но то, к чему они пришли во время маленького путешествия. Никто не сомневался, что поиски дома займут время. В конце концов, им было не по семнадцать лет, чтобы выбирать не на своих условиях. Лоран с усмешкой на губах вспоминала свои самые первые квартиры, которые снимала ещё во Франции в попытках проявить свою самостоятельность. Конечно, её сложно брать в пример с внимательностью к мелочам, но тогда было проще закрывать глаза на какие-то неудобства. По крайней мере, терпеть их месяц-другой прежде, чем осторожно спрашивать хозяина о причине существования какой-нибудь дыры в стене осторожно прикрытой плакатом сверху. Наверное, француженка не стала бы ничего говорить, даже о балконе и широком подоконнике, но ей достаточно коротко и чётко объяснили логику вещей. Будет ли ей комфортно жить там, где будет чего-то не хватать или, наоборот, присутствовать? Нет. Тогда зачем усложнять жизнь всем, и терзать себя всю последующую жизнь, пытаясь исправить непоправимое?
Она успокаивала себя тем, что иногда люди искали себе дома годами, и никак не могли прийти к тому, что уж куда быстрее было бы построить свой собственный там, где им только захотелось бы. Их поиски продолжались от силы пару месяцев, и несмотря на пересмотренное количество домов, она понимала, что при необходимости, сможет сделать попытку к оценке ещё большего количества. Тем более, что грех был жаловаться хоть на что-то, когда взгляд женщины падал на Бэллами Марлоу, готовившего на очередной осмотр улицы, планы, держа её в курсе событий, что нового он нашёл за время обеда – когда, они ведь постоянно были вместе! Иногда ей даже казалось, что на фоне мужчины старалась она так, что оценивая это как предмет, она бы давно стояла перед преподавателем, пытаясь не разрыдаться от оценки «С» на своей работе. Хотя, как всегда – так казалось только ей.
Шутишь? Если мы поднажмем, боюсь, мы посмотрим два дома, и ещё столько же, которые запланированы на неделю вперёд, — негромко смеясь, качает головой Мишель, поворачивая к нему голову. Это напоминало ей существование тех людей, которые просыпались, стоило кому-то заговорить о еде. Или когда послерабочая усталость переставала существовать, стоило кому-то улечься рядом на кровати с книгой и задумчивым видом. В прочем, даже не шутя, она не представляла себя в ситуации, когда свалилась бы на ступеньки чужого дома, на последнем издыхании сообщая, что сдаётся.
Боязнь Марлоу показаться ей «чересчур», пусть об этом не говорили, заставляла скорее умилиться и вдохновиться, нежели пойти к обратному. Если какие-то вещи казались ему безумными, то они же перевешивали чашу весов Мишель того, где люди всегда должны были себя так вести. Нет ничего лучше организованности, следовать заданному направлению, имея при себе план. А лучше иметь и запасной, в случае, если первый не сработает. И так можно продолжать до бесконечности, строя всё больше и больше сценариев на случай аварии. И там, где Марлоу вызывал в ней сдерживающийся, а иногда и нет, девчачий писк воодушевления, люди, которые им предлагали дома редко когда не оступались. Быть честной, за эти два месяца таких было не то, чтобы меньшинство; и лучше никому не пытаться высчитать количество этих людей в процентной ставке.
Лоран старалась мыслить объективно, не думая о тех домах, которые они посмотрели. Если уже отмели – какой смысл возвращаться? Однако, сейчас, следуя за доверенным лицом, она то и дело думала, как здесь было иначе. Как ровно аккуратно была положена плитка, какими ровными были стены, а отсутствие опасного цвета пятен в ванной комнате, появлявшихся потому что всем нравится ничего не делать с влагой? Конечно, если очень захотеть – то всегда можно придраться! С другой стороны, чем чаще она кидала взгляд на англичанина, тем больше понимала, что нет ничего, что здесь нельзя было исправить; потому что на куда больший процент этот дом ей нравился. На очень большой процент.
Когда их, наконец, оставляют принять решение о будущей совместной работе с хозяином, она поворачивает голову к Марлоу, не скрывая своего энтузиазма.

your love bows down, I mean surround me like a waterfall
and there's no stopping us right now
https://funkyimg.com/i/2Y4zM.gif https://funkyimg.com/i/2Y4zP.gif
I  f e e l so close to you r i g h t  n o w

Невероятно, — она делает паузу, окидывая быстром взглядом комнату, в которой их оставили так, словно на самом деле, только это помещение они и купят, — Я не могу поверить, что мы не только не воспользовались нашим секретным языком побега, но ещё и оба воодушевились происходящим, — поджимая губы в довольной улыбке, волшебница упирается одной рукой в свой бок. В голове она представляет толстую папку со списком всего необходимого для счастливого проживания, и чем дальше она следует по невидимым строкам, намозоливших ей глаза за это время до той степени, чтобы оставить отпечаток в её голове, тем больше понимает – это то, что им нужно.
Думаю, что в случае острой необходимости, мы сможем договориться выкупить кусочек земли с соседской территории, — и если он подумает, что Мишель шутит, то она уже готова двинуться в сторону кухни, чтобы приготовить киш лорен и вынести его с улыбкой к новым знакомым, да бы сдобрить их для будущих дел. Её дел в их саду.
Все его слова звучат так сладко, так реально, что она то и дело смотрит в сторону окна в попытках увидеть там сад со стоящим там шезлонгом, только и ждущим, чтобы кто-нибудь лёг и вытянулся на нём в полный рост, подставляя кожу на редкость яркому солнцу? Или подоконник, готовый принять на себя пару подушек для удобства сидящего положения и круглой подставки для пахнущего шоколадом напитка? И есть ещё так много ситуаций, которые она может представить. Выскакивая из спальни, пробегать мимо Бэллами в ванной комнате, держащего в руках бритву, чтобы не дать ему возможность заварить кружку кофе первому. Засовывать ноги ему под колени каждый раз, когда они умещались на софе, и не важно, что рядом есть удобное кресло под негромкое тиканье часов, а при стучащем в окно снеге или завываний ветра, пытаться найти носом тёплое место где-нибудь в его плече, даже если на спинке дивана весит плед? Она поворачивается к нему несколько раз дёргаясь из стороны в сторону, прижимая щёку к своему плечу с мягкой улыбкой на губах:
Mon chéri, мне кажется, что это то, что нам нужно, — она делает паузу, — И всё это не потому, что ты поселил в мою голову сказочную жизнь с чашкой кофе или книгой! — засмеявшись, девушка сама делает шаг ближе к нему, сокращая расстояние между ними, опуская ладонь на его бок, — Скажи мне, почему ты оставляешь последнее слово за мной? — лукавая улыбка появляется на её губах вместе со взглядом исподлобья, вздёрнутой вверх одной бровью после заданного, скорее, риторического вопроса, — Я готова пройти с тобой ещё несколько сотен домов, однако, готова поверить в то, что и здесь мы с тобой будем счастливы. Поэтому... Я говорю этому дому да? Да, однозначно, да. — Мишель стягивает ткань под своими пальцами только для того, чтобы успеть оставить поцелуй в уголках его губ. Серьёзные шаги, которым большинства людей давались с трудом, создавая массу проблем вокруг раздумий по поводу и без, не доставляли ей проблем. Она вновь кидает взгляд на Марлоу. Этого всего не было без него; кто бы знал, насколько сильно она была рада тому, что они встретились именно сейчас.
Они не заставили себя долго ждать, оказываясь перед частником, терпеливо ждущий их решения. Интересно, скольким людям он показал дом? Сколько из них отказалось, и если да, то, Мерлинова борода, какие у них были условия в таком случае? Лоран улыбается, держась немного позади волшебника, вновь и вновь оглядывая помещения, словно обещая всему здесь: стенам, полу, полке или люстре, обязательно вернуться; а то как же они справятся без неё.
Что же, у вас есть решение? — скрепляя руки между собой и ожидая их решения, было видно, что и ему понравилось с ними работать, несмотря на дотошность; в конце концов, хороших людей видно издалека? Француженка кивает ему головой, однако, лишь осторожно берётся за ладонь Бэллами, подступаясь ближе, дав понять о желании, чтобы именно он озвучил их вердикт, не ища смысла в этой важности – ей важно, разве стоит задаваться ещё какими-то дополнительными вопросами?

Подпись автора

WHO CAN SAY IF YOUR LOVE GROWS
as your heart chose
https://funkyimg.com/i/2SWy7.gif https://funkyimg.com/i/2SWya.gif https://funkyimg.com/i/2SWy8.gif
. . . only time . . .

10

You might be thinking, I've been here before. This is familiar. This is old hat. Maybe you're wondering why we are here. But I promise, you are about to find out that everything has changed.

[indent]В их паре, вопреки логике вещей, Бэллами вёл себя куда осторожней, чем молодая француженка. Впрочем, логика мироздания и логика Бэллами Марлоу порой не находили точек пересечения, и если ему казалось, будто он вёл себя аккуратней обычного, то, возможно, для остального мира поведение Бэллами вписывалось в рамки разумного.
[indent]Раньше он бы не стал осторожничать в вопросах совместной жизни. Насколько Марлоу помнил, переезд в Бедджлерт произошёл сам собой; без обсуждений, без разговоров об условиях, без мыслей, что кто-то торопился или, наоборот, опаздывал. В один день они с Адалин просто собрали чемоданы и, перетерпев маленькую общую квартиру, съехались в огромном доме. И, наверное, Марлоу ожидал, что не станет превращать совместную жизнь с Лоран в свою личную эпопею, занявшую всё свободное мысленное пространство. Однако стал. Ещё как стал, и если беспокойства Мишель вертелись вокруг размера сада и наличия дневного света, то голова волшебника болела обо всём остальном.
[indent]Он думал об будущем кредите, думал о покупке мебели, высчитывал, в какой степени смог бы взять затраты на себя, одновременно беспокоясь, что Мишель вдруг решит, словно он собирался обустраивать своё собственное жильё, поселив француженку на птичьих правах. Ни в коем случае! Только стоило мужчине задуматься о предложении вписать Лоран в будущий контракт, панические колокольчики принимались твердить, что, не дай Мерлин, Бэллами напугает её серьёзностью намерений. И несмотря на то, что он прекрасно помнил – на всякий шаг навстречу, Мишель делала на три шага больше, – голова мужчины не прекращала искать поводы для театральных ухватываний за сердце и холодного пота. Он до сих пор не поговорил с ней о гостевой комнате и комнате для Авроры! Не спросил, что думал об этом Патрик! Он ничего не знал и, как нарочно, не поторопился!
[indent]А теперь они, кажется, нашли долгожданный дом мечты; и стоит ему проговорить мысль о покупке вслух, вдохновлённый энтузиазм сменяется тихой паникой. Он подготовил счета, чтобы иметь возможность сделать первый взнос на месте, но совершенно не подготовил почву ко всему остальному. Оглядываясь по сторонам, на короткий миг Марлоу пытается высмотреть какой-нибудь невыносимый дефект, кривую плитку или неровную полосу на обоях, чтобы вскинуть руки и завопить, однако Мишель отвечает ему тройным залпом встречного восторга, и шансы дать задний ход растворяются у Бэллами на глазах. Ей нравится, а его бесконечный запас времени на разговоры «потом» только что пришёл к концу.
[indent]— Я уже начал верить, что когда Джулиан пообещал, что мы найдём дом, отвечающий всем запросам, к общей старости, то, возможно, он ошибся не так уж сильно, — тихо вздыхая, Марлоу обходит комнату по периметру и, останавливаясь у окна, поворачивается к француженке, — Начнём с твоего очарования, — ухмыляясь, щурится мужчина, — а если не сработает, то я загляну к ним на огонёк и расскажу о новом налоге Министерства на частную собственность. Мы ведь хорошие соседи, не оставим в беде, — может быть, Бэллами Марлоу не умел врать, когда дело касалось его собственных чувств, но соврать ради счастливой улыбки Мишель? Пусть попросит, и завтра же соседи прибегут молить забрать хотя бы маленькую часть сада, грозящегося стать не по карману.
[indent]Вынуждая себя сделать глубокий вдох и выдох, Марлоу вновь смотрит по сторонам, выглядывает на улицу и спрашивает себя в последний раз: мог ли он представить их будущую жизнь в этом месте? Прикладывая ладонь к прохладной стене, он задирает голову к потолку и мысленно добавляет парочку декоративных деревянных балок, недостающих будущей спальне. Он прислушивается к шуму на улице, различает шаги риэлтора на нижнем этаже где-то в районе кухни и рисует привычную картину запаха свеже-заваренного кофе и звонкого голоса Мишель, зовущего на завтрак, стоит ему подать громкие признаки жизни. Не сдерживаясь от улыбки, он смотрит на светящуюся девушку и шагает ей навстречу.
[indent]— Говоря об этой сказочной мысли, — дергая бровями, он отвечает ей соразмерно хитрой улыбкой, — Не помню последний раз, когда наше свободное время напоминало хотя бы что-то приближённое к книге и чашке кофе, — или им самое время делать вид, будто короткие передышки на работе и есть те самые драгоценные секунды отдыха, с которым авроры обращались на «вы». В особенности, с тех пор, как Бэллами Марлоу заикнулся о смене места жительства, превратив их будни в путешествия британскому материку с перерывами на дела Министерства.
[indent]— Боюсь, что если мы начнём ориентироваться по принципу счастья, то твоя чудесная квартира тоже подойдёт, — многозначительно дёргая бровями, тактично замечает волшебник, — Давай сделаем последний круг? Проверим, сошли ли мы с ума или мы наконец-то сможем выдохнуть? — приглашая француженку кивком головы, он пропускает Мишель вперёд и, делая глубокий вдох, следует наружу.
[indent]В конце концов, они заслужили чуточку стабильности. Отношения Бэллами и Мишель не оставляли впечатление постоянной турбулентности, но посмотреть на всё остальное – их работа, их жильё, их окружение; всё это существовало в хаотичном порядке вокруг них, порой доводя до неприятного ощущения головокружения. И если «обыденность» в Аврорате не вызывала у Бэллами непривычных эмоций, изменения последних месяцев, пускай хорошие, то и дело вынуждали мужчину останавливаться, чтобы сделать глубокий вдох и переосмыслить происходящее.
[indent]Самым большим облегчением мужчины была Аврора, несмотря на то, что Бэллами продолжал беспокоиться о совместном будущем пополнившейся семьи. Закрывая глаза на выступление дочери с детским домом, обязавшее волшебника забыть о продаже проклятой махины в Бедджлерте, девушка приняла Мишель с куда большим энтузиазмом и теплом, чем кто-либо мог от неё ожидать. Зная непростой характер Авроры, он предполагал и хлопки дверью, и попытки прогнать Лоран прожигающим взглядом, но всё закончилось на добродушной шутке о «новой мамочке». Хотя... пожалуй, шутки в исполнении дочери, достойной своего отца, только начинались. И всё же одно дело – их недолгие встречи на нейтральных территориях, а другое – общая крыша, под которой Аврора могла остаться больше, чем на несколько дней; больше, чем даже на неделю!
[indent]— Дом и впрямь в хорошем состоянии, — заглядывая в каждый угол, отзывается Марлоу, — Нам даже не придётся ждать завершения ремонтных работ, прежде чем переехать, а тебе не платить за лишний месяц в твоей квартире, — он старается говорить абсолютно непринуждённо, лишь слегка косясь на лицо француженки, — Если, конечно, ты не думала о том, чтобы оставить свою квартиру, — добавляет он забываясь о том, что изображай лёгкость и беспечность, — Я имею в виду, я знаю, что ты согласилась съехаться со мной, — мужчина тут же роняет голову и смеётся, стоит ему понять, насколько бессмысленно звучит его вопрос в разрезе всего, о чём они разговаривали в последние недели, — Скажи мне ещё раз, зачем я вообще открыл сейчас рот? — хмуря брови и закатывая глаза на самого себя, Марлоу смиренно соглашается с собственным безумием чередой кивков и направляет их на первый этаж, — А ведь я ещё не начал интересоваться насколько неожиданным будет, если, к примеру, Аврора поживёт с нами... некоторое время? Я, конечно, сомневаюсь, что ей захочется покидать дорогой сердцу Бедджлерт, — с очевидной иронией и недоверием к энтузиазму дочери, хмыкает мужчина, — Кому в своём уме захочется пожить в месте, где больше одного живого человека, когда есть вариант остаться в непроходимой глуши, — вздёргивая бровями, он становится всё «серьёзней» и «серьёзней», — Но... — он встаёт на месте, хмыкает и, прикладывая ладонь ко лбу, выплёвывает причину мешавшегося нервного кома наружу, — Если говорить серьёзно, то я бы не хотел вынуждать тебя подписываться на что-то, к чему ты ещё не готова, — он прекрасно помнил: ещё там, на набережной Темзы, Бэллами Марлоу предупреждал её, расписывая страшное проклятье, на которое Мишель подписывалась, влюбившись в своего напарника; и всё равно не мог оставить эту мысль в прошлом, будто Лоран обладала исключительно короткой памятью и узко-направленной фантазией, неспособной видеть дальше парочки дней вперёд. Марлоу не сомневался, если здесь и был человек с проблемами с головой, то речь шла далеко не о Мишель Лоран. Но не озвучив всю пугающую палитру, Бэллами не мог спать спокойно и уверенно, что все эту палитру представили. А по придумыванию причин для девичьих обмороков волшебник был специалистом.
[indent]Оставляя большую часть «немедленных» вопросов позади, Марлоу в последний раз переглядывается с девушкой и, чуть сжимая вложенную в его руку ладонь Лоран, уверенно кивает.
[indent]— Полагаю, вы нашли своих покупателей, — не скрывая улыбки, сообщает мужчина. Не удивляясь очевидному оживлению со стороны представителя, он чинно следует за мужчиной на кухню, выписывает первый чек, назначает время следующей встречи и стопорится на несколько мгновений, стоит очередному экзистенциальному вопросу, о котором Бэллами сокрушался последние недели, прозвучать вслух:
[indent]— Документы оформлять будете на себя?
[indent]Оборачиваясь на Мишель, он задерживается на её лице на пару секунд и возвращает своё внимание к риэлтору.
[indent]— На обоих, — он вновь смотрит на девушку, чтобы убедиться в отсутствии признаков сопротивления, и забирает список необходимой макулатуры. Если она вдруг сомневалась о том, насколько серьёзно Марлоу относился к их отношениям, что ж, сегодняшний день приближался к описанию этой степени. Он разве что не встал на колено, предлагая разделить эти квадратные метры в горести и радости. Он бы и встал. Просто пожалел несчастного третьего лишнего.

Подпись автора

she reminds me of
⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯ danse russe ⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯
https://funkyimg.com/i/38n9B.gif https://funkyimg.com/i/38n9C.gif
w h e n   m y   e m o t i o n s   a r e   w o u n d e d
HER MOTIONS AND MOVEMENTS CHASE THE GHOSTS FROM ME

11

[indent] Впервые в её жизни не было тягостного тремора и тяжелого чувства от мысли, что она что-то делает не то. Благодаря собственным стандартом, практически в любых связях, особенно, переходящих черту «длительные», Лоран замечала, что чувствовала себя дискомфортно больше, чем хотелось. Речь не идёт о чём-то привычном, как, например, привычки другого человека, которые ты или не хочешь искоренять, или попросту, не можешь; слова или действия, задевающие, заставляющие её подумать о неприятном чувстве, однако, по какой-то причине не сказать об этом сразу. Может, тогда это бы остановилось? С другой стороны, глупо предположить, что Мишель не делала попыток; и не трудно догадаться, что все они были в достаточной степени бесполезны.
[indent] Она постоянно прислушивалась: к себе, своим мыслям, чувствам, но к своему удивлению, не могла увидеть и почувствовать то, что бы заставило её напрячься. Пожалуй, тем более, несравнимое с терроризированием себя и не нахождением места в попытках сказать Бэллами то, о чём никто не знал. Каждый раз, когда было что-то волнующее её, у неё просто не было возможности прикусить себе язык – взглядом, волнительным словом или коротким прикосновением, Мишель зависала с коротким «есть кое-что», и вот с наиглупейшим выражением лица смотря куда-то в сторону она рассказывает, как буквально недавно на улице для пробежек появилась одна дополнительная лавочка, делающая их суммарное число не делящимся на целое, и француженка никак не может выкинуть это из головы.
[indent] Он должен был посмеяться, а она продолжать чувствовать себя глупо. Вот только вместо этого было выдвинуто несколько предложений по исправлению ситуации, и её проблема испаряется так, словно её и не было, – что, в принципе, так и есть, с учётом её надуманности, однако, – и как, как в таком случае, можно вообще переживать... о чём-либо?
[indent] Хотя, конечно, совсем без волнующих голову Лоран мыслей жизнь не обходилась.
[indent] — Я тоже, — делая короткую паузу, она кивает головой, — И в таком случае, последний круг вполне даст нам возможность чуть позже вспомнить об этом, — тут же задирая подбородок, Лоран следует взглядом по потолку, крутя в голове его слова. Он, действительно, был прав. Если подумать, то если бы не Бэллами, сколько времени она ещё продолжала с разумным «всё в порядке» со-существовать с волшебником в квартире на сорок квадратов? Всё ещё уверенная в том, что не в них было счастье, всё же, не согласиться с Марлоу было бы кощунством.
[indent] Проводя ладонью по, как казалось, выпуклости на стене, а на самом деле, игре света, она неспешно шла вдоль по коридору, кивая головой на его слова. До сих пор она не говорила хозяйке квартиры о том, чтобы отказаться от неё на случай, если поиски дома затянуться, и всё же, делала недвусмысленные намёки, готовя себе подушку, когда захочется сделать это быстрее необходимого. На слова Бэллами она застревает на мужчине взглядом, смотря на него с удивлением, в прочем, не успевая спросить, зачем ей два местожительства, даже без акции по цене одного, с учётом реакции Марлоу самого на себя:
[indent]— Заставить меня поволноваться? — задавая вопрос ему в ответ, она всё же, легко смеётся, стараясь не задаваться нелепыми вопросами в своей голове, зная, к чему это может привести. Окидывая взглядом лестницу в последний раз, потоптавшись на более громких, на её взгляд, ступеньках, она поворачивает голову к мужчине, внимательно всматриваясь в его черты лица. Удивительно, насколько сильно на человеческие слова влиял тон человека. Волшебник говорил волнующие его вещи, но всё же, с примесью усмешки на своих губах, отчего вместо панической атаки в голове, на губах Мишель складывается мягкая улыбка. Она сталкивалась с Авророй нечасто, и не удивительно, что мнение молодой волшебницы, наверняка, значило для Лоран куда больше, чем для дочери Марлоу мнение французской дамы. Она усмехается себе под нос от воспоминаний её главной шутки; тогда побелевшее лицо Мишель и нервную улыбку стоило запечатлеть на все камеры, делая миллион копий колдографий, имея возможность третировать её до конца жизни.
[indent] — Я бы хотела сказать, что возможно ты и сам когда-нибудь соскучишься по своей огромной территории, и тогда твоя дочь скажет тебе «Ага, попался!», — останавливаясь вместе с ним, Мишель делает лишь короткую паузу, продолжая, — Но что-то закрадываются ко мне сомнения. Бэллами, — практически, выдыхая его имя, произносит Мишель, — Не хочу ни на что намекать, но мысль о существовании Авроры так близко и, возможно, на долгий срок появилась в моей голове раньше, чем ты мог бы представить. Также, как и мой отказ от квартиры. Всё в порядке, — пауза, — Я всё взвесила, — ещё одна короткая пауза, и серьёзно кивнув несколько раз головой, подтверждая собственные слова, Лоран говорит:
[indent] — Это серьёзный шаг, и я на него готова. Я хочу жить с тобой, — и стирая с себя вдумчивый лик, она осторожно касается его щеки, — Так что сейчас только у тебя есть последний шанс сбежать от меня через окно, — шутливо произносит Лоран, то ли намеренно, то ли возвращаясь к своему развлечению по проверке ступенек, переходит на ту сторону, где был выход к одной из комнат с тем самым единственным по мнению девушки выходом из их жизни. Когда как не сейчас, куда как не сквозь оконную раму.
[indent] На самом деле, времени подумать у неё, действительно, было много. Более того, редко когда спрашивающая мнение, она списалась и с Патриком, выкладывая ему пункт за пунктом свои переживания и волнения, пусть и явно не от мнения отца зависело её собственное решение. Возможно, ей стоило отнестись ко всему более серьёзно, учитывая, какой срок прошёл; но это чувство, что она должна быть здесь, что она делала всё правильно, а Бэллами, в свою очередь, делал её по настоящему счастливой... куда более уверенной в собственных действиях ей стоит быть?
[indent] Он соглашается, и идя на кухню, Мишель чувствует приятное покалывание и трепетное биение сердца. Это происходит, это, действительно, происходит с ними здесь и сейчас. Подписанный чек, вопросы следующей встречи, короткие перебрасывания слов о финальных задачах, и пачка макулатуры, сопровождающаяся простым вопросом и двумя словами в ответ. Она смотрит на Бэллами дольше необходимого, предварительно освободив его пальцы для удобства, но чуть сильнее сжав его локоть, на котором покоилась её ладонь. Глаза Мишель на мгновение предательски блеснули, но поджав губу в улыбке, ведьма сдерживает эмоциональный порыв, пообещав себе, что не расплачется от радостного ощущения в груди при незнакомом человеке, уверенная в том, что это был бы его не первый раз. Этот человек каждый раз говорит ей о том, что она и без того делает для него слишком много, и был бы совсем не против, если бы кое-кто приуменьшил пыл. Однако, в такие моменты, как сейчас, было совершенно понятно – Мишель Лоран не остановится ни сейчас, ни после. Он слишком много делал для неё.
[indent] Так почему она должна была «отставать»?

our life will never end
gotta love your man

[indent] Один из октябрьских дней выдался особенно дождливым. Прижимая одну ладонь к виску, ведьма свободной кистью с сжатым пером между пальцем то и дело водила по пергаменту, обводя необходимые строки и делая пометки в документах, перехваченных в [float=right]https://funkyimg.com/i/2ZdWp.gif
9  О К Т Я Б Р Я[/float]качестве «домашней работы.» Несмотря на то, что два аврора вернулись домой несколько часов назад, и верхняя одежда прошла обработку, высушиваясь, чтобы не оставлять мокрых следов на полу, самой Мишель так и не удалось полноценно согреться. То и дело она натягивала на плечи спадающий плед, как и подтягивала ногу и пыталась подсунуть стопу в шерстяном носке под себя, не теряя надежды ощутить тепло. Устало посмотрев в сторону окна, где капли создавали незамысловатые узоры, спадая вниз, Лоран всё равно подумала, что это многим лучше, чем кутаться в свой плащ, натягивая мешающий взору капюшон, проходя сквозь разрушенные здания, в поисках улик от очередного дела.
[indent] Тем более, что-что, а ей точно не на что было жаловаться; и повернув голову в сторону гостиной комнаты в попытках найти макушку Марлоу на диване, женщина нежно улыбается, а затем хлопнув себе осторожно по щеке, оборачиваясь обратно к явно уменьшившейся кипе бумаг.
[indent] С момента покупки дома время пролетело незаметно, и честно говоря, она не могла не удивиться, смотря на календарь сегодняшнего дня. Как уже наступил октябрь, меняя вечерние посиделки на заднем дворе или утренние лежания с книгой на то же самое, но с пометкой в домашнем уюте? Мишель настолько была взволнована сначала всеми документами, попутно разбираясь с договором и хозяевами арендным жильём, и прежде, чем пара успела вздохнуть, оказавшись в помещениях, гордо имеющих статус «наше», что пришёл черёд финальных ремонтных работ, выбора мебели и других хлопот, возникающих при покупке жилья.
[indent] Конечно, что-то ещё было не доделано, но никто и не пытался сломать себе ногу для того, чтобы вбить якобы финальный гвоздь – как показывала практика, не было предела для совершенствования. С другой стороны, разложившись сейчас за обеденным столом, центр которого украшал букет свежих цветов и фруктовой вазой, из которого время от времени она сама вытягивала ярко-оранжевые мандарины, у Мишель не было ощущения не уюта. Пожалуй, это бы скорее заставило её брови поползти вверх и недовольно отсчитать саму себя – как это, она, и до сих пор не сделала  ничего, чтобы все, перешагивая порог этого дома, чувствовали уют!
[indent] Наконец, переложив ровным краем последний листок, обнаружив под ним утреннее письмо от отца подхваченное с рабочего стола в спешке, француженка вытаскивает его за край лишь на половину, проскакивая взглядом по знакомому почерку родителя, мягко улыбаясь от детского прозвища. Не поднимая головы, женщина взмахивает палочкой, заставляя чайник на другой стороне кухни наполниться водой и взлетев, опуститься на плитку, нагреваясь. Следуя строка за строкой, параллельно из шкафа с лёгким цоканьем появляются две чашки, заварник, и останавливаясь на фразе Патрика о возможности его приезда в ближайший месяц, Мишель поднимает взгляд, уже готовая перехватить поднос со всеми приготовлениями, направляясь в сторону гостиной, в надежде найти там Бэллами.
[indent] — Ты не занят? — мягко подаёт голос волшебница, пригибась, опуская поднос на журнальный столик у дивана, перекладывая письмо Патрика на рукоятку дивана, сама усаживаясь на мягкие подушки, — Мне начинает казаться, что в моём случае пора начинать принимать более тяжёлую артиллерию. Чай больше не помогает, что следующее, огневиски? — коротко смеясь, она тут же шутливо кривит лицо, вспоминая вкус алкогольного напитка, отдавая предпочтения разве что коньяку, а не ирландскому питью. Кивая головой в сторону чайника, задавая немое «Будешь?», Мишель с лёгкой руки протягивает ему небольшого размера кружку, и перехватывая свою собственную, усаживается на диван с ногами. А затем недолго думая с лукавой улыбкой подсовывает свои ноги под Бэллами, делая это не первый, и уж тем более, не последний раз.
[indent] Делая небольшой глоток, сдерживая короткую паузу, она тянется свободной рукой к рукояти, махнув письмом от Патрика:
[indent] — Папа написал, — несмотря на то, что она говорила об этом ещё утром, у неё не было возможности полноценно прочитать содержимое, лишь пробежаться по строкам, поняв, что в нём не было ничего срочного, — Я сквозь текст слышу, как он рыдает о невозможности приехать на мой день рождение. Говорит, что, возможно, будет в районе Лондона через месяц, и хотел бы навестить нас тоже, — делая паузу, пробубнив себе под нос французские предложения, усмехнувшись, как и при первом прочтении, добавляет, — Твоего имени в письме становиться больше моего, включая того, где он спрашивает «Бэллами уже сделал тебя британкой?» — движение головой вперёд, и дёргая бровью, не без хитрой улыбки она спрашивает делая попытку сделать это без акцента, — Бэллами, я британка? — пожалуй, если до этого месье Лоран не пытался подтрунивать дочь в письмах, не зная, в каких отношениях находилась пара, теперь этот поезд было не остановить.
[indent] Откладывая письмо на стол и обхватывая ладонями свою чашку, грея об неё пальцы, Мишель на мгновение хмурится, коротко прикусывает губу, негромко произнося:
[indent] — Слушай, говоря о семье, — посмотрев в светлую, отличающийся от сильно заваренного в заварнике чая, секунды изучая попавшие в кружку чаинки, Мишель достаточно ненавязчиво произносит, — А я ведь до сих пор не знакома с твоими родителями. Может, нам организовать ужин или позвать их куда-нибудь? — улыбнувшись исподлобья, она поправляет упавшие на лицо волосы от наклонённого вниз подбородка, добавляя, — Мне бы хотелось узнать их поближе, — в конце концов, мистер Марлоу был ей знаком благодаря работы, о существовании его матери ей тоже было известно, но ведь это было совсем не на том уровне! Несколько раз она стучит ногтем по стеклу, стараясь не обратить внимание на мысль, где это будет явно не первое знакомство со «второй половинкой» Бэллами, и пусть здесь не было никакого соревнования с его бывшей женой... скажите ей кто-нибудь, что ей не нужно было волноваться.

Подпись автора

WHO CAN SAY IF YOUR LOVE GROWS
as your heart chose
https://funkyimg.com/i/2SWy7.gif https://funkyimg.com/i/2SWya.gif https://funkyimg.com/i/2SWy8.gif
. . . only time . . .

12

I will surround you with a love
. . . too deep for words . . .

[indent]Прошло около года с тех пор, как они впервые перешагнули границы рабочего приятельства, впоследствие оказавшись здесь и сейчас. Они давно не вспоминали о событии, позволившему Мишель увидеть Бэллами ближе, чем на расстоянии приветливой улыбки «просто коллеги», а Марлоу осознать всю плачевность своего положения, в котором он внезапно пёкся о волшебнице больше, чем о давних друзьях. По крайней мере, Мишель не говорила; и мужчина предпочитал видеть в молчании надежду на то, что француженка была счастлива рядом с ним. В конце концов, если неудачные отношения прошлого года больше не терзали Лоран незваными вспышками пролшлого, значит, он делал хоть что-то правильно.
[indent]Бэллами, действительно, старался. Не прошло и нескольких недель, как подписанный контракт превратился в его новый проект, первое общее детище, с которым Марлоу ковырялся с тем же занудством, как и над всем, что стояло с пометкой «важно». Он боялся повторить прошлые ошибки, боялся показаться невключенным и отсутствующим, отчего трудился над домом, словно от этого зависело их будущее. Речь шла не о приступе перфекционизма, – хотя забыть о последнем в тандеме Бэллами и Мишель было непросто, – он хотел, чтобы француженка не только чувствовала, но и видела ту цену, которую он присвоил её существованию рядом с ним. Хотел, чтобы она коснуться последней, провести по ней мягкими подушечками пальцев, задрать голову и рассмотреть до мельчайших деталей. Всё же Бэллами никогда не отличался талантами красноречивого поэта, от слов которого бросались в счастливые слёзы. Он разговаривал делами, и на это мужчина не жалел никаких сил.
[indent]Переложить всю плитку на кухне, потому что нашлись изъяны? Без проблем. Переложить снова, потому что в строительной лавке наконец-то нашлась та-самая-плитка-мечты? С удовольствием. Ни раннее утро, ни поздняя ночь не пугала Марлоу стоило очередному интерьерному полёту мысли застать врасплох. Не удивительно. Та энергия, что Мишель и Бэллами тратили на поиски дома мечты, теперь находила выход в финальных штрихах, и только в редкие вечера мужчина позволял себе утонуть в рабочем кресле, не пытаясь снести лишнюю стену или заколотить гвоздь.
[indent]Бросая короткие взгляды в сторону Мишель, он не сдерживается от беззвучного смешка себе под нос – порой Бэллами искренне сожалел, что Вселенная не наградила его творческой жилкой, иначе он бы взял за правило тянуться за камерой всякий раз, когда Лоран вчитывалась в любой кусок информации, который француженка находила стоящим её внимания. Игнорируя настойчивое желание подняться и подложить ладонь под долбящий в темечке дырку палец, мужчина тепло улыбается, качает головой и вынуждает себя вернуться к разукрашенному пометками по полям конспекту. Бэллами вздыхает, ворочается на подушке, садится в позу лотоса и, вероятно, создаёт достаточно недовольного шума, чтобы Лоран услышала крик о помощи – буквы, в которые он вглядывался последний час, увы, перестали складываться в слова; ещё немного, и мысли Марлоу бы постигла та же участь.
[indent]— Занят? — с нотками тихого отчаяния тут же отзывается мужчина, — Не настолько, чтобы не уделить твоему неотложному делу всё своё внимание, — многозначительно дергая бровями, он отбрасывает макулатуру в сторону, стягивает с себя очки и принимается растирать разболевшиеся глаза, продолжая говорить, — Ничего полезного тут всё равно нет, по крайней мере, для нас, — он бы предпочёл никогда не касаться законодательной части Министерства, верно служа на благо британского народа, но лишь малая часть авроров следила за изменениями в устаревших магических текстах, отчего Марлоу чувствовал свою непосредственную ответственность взяться за самое нудное и никому ненужное дело. Видимо, потому что любил страдать. Или вы забыли, что перед вами сидел человек, готовый отказаться от своего нынешнего счастливого существования, из-за беспочвенного положения, что осчастливит это только его.
[indent]Поднимая глаза на Мишель, он улыбается ей в ответ. Да, он определённо не ошибался, думая, что думал: Мишель Лоран определённо выглядела самой несчастной ведьмой во всей магической Британии.
[indent]— Я никогда не скажу нет предложению, в котором присутствуешь ты и огневиски. Ты и... любой алкоголь, — щурясь, он ухмыляется достаточно долго, чтобы голова девушки отыскала все те чудесные мгновения, о которых говорил Бэллами. Он бы даже не смог выбрать, что грело душу сильней: подвыпившая Мишель, требовавшая немедленно на ней жениться, или виснувшая на нём уже-не-стажёрка, которой предстояло встретиться лицом к лицу со своим негласным начальником наутро, зная, что она натворила.
[indent]Кивая и проговаривая беззвучное «спасибо», Марлоу ловит себя на мысли, что несмотря на всю комичность всплывших воспоминаний, он бы ни на что их не променял. Именно они напомнили ему в своё время: жизнь не остановилась в марте девяносто девятого, и если Бэллами хотел, он мог продолжать делать глупости, вести себя не на возраст в удостоверении и копить истории, о которых не рассказать за семейным обедом – стоило просто себе это позволить.
[indent]Вторя Мишель ухмылкой, мужчина дергает бровями и кивает неозвученной мысли согласием.
[indent]— Я пытаюсь выиграть эту войну, но история явно не на моей стороне. Этот французский дух так просто не сломить, — впрочем, если отбросить все использованные поводы для добродушных шуток над исковерканными словами не поддающемуся дрессировке акценту, Бэллами породнился с говором Мишель. Пропади последний, он бы наверняка заскучал за ним, даже если бы не произнёс это вслух.
[indent]— Может быть, это я мечтаю сбежать в Европу! Правда, меня депортируют так скоро, как я перестану прикидываться немым, — он мог сколько угодно глумиться над тем, что на деле обожал в ней, но когда речь заходила о попытках Марлоу обуздать французский, всё было гораздо и гораздо хуже. Его речь была далека от милой и очаровательной. Слыша себя, Бэллами ненарочно думал о скрежете мела по новой доске, отчего старался избавить от адского звука даже француженку, которая бы точно не стала давать сдачи туда, где болело.
[indent]Тем не менее, непринуждённая шутка Лоран не останавливает голову волшебника от путешествия в «что Патрик имел в виду». И главное, что об это всём думала сама Мишель. Вряд ли кого-нибудь удивит, Бэллами Марлоу задумывался об их будущем дальше оплаты налогов и будущего пункта назначения отпуска. И если заставить его выбирать, вряд ли бы он сказал сходу чья реакция его пугала больше: Мишель или её семьи. Да, Лоран не давала ему поводов сомневаться – она вряд ли исключила обмен кольцами из их судьбы. Да, Патрик был более чем понимающим и открыто поддерживал выбор своей дочери, снимая пару тонн беспокойств с плечей Марлоу. Но одно дело – знать, что парень твоей дочери мог претендовать на малолетнего отца, если набавить ему пятёрку лет, а другое – мириться с мыслью, что этот парень не планировал растворяться в закате ближайшую вечность. Пускай, этот разговор мог подождать пару-тройку лет, когда-нибудь он должен был состояться; Бэллами просто надеялся, что в тому времени, он узнает насколько тревожной была шутка про британку.
[indent]Он почти успевает отправиться вниз по спирали, однако внезапное упоминание семьи останавливает Марлоу на полпути. Ненарочно мужчина отвлекается от чашки с чаем, застревает взглядом на лице француженки и выдерживает непривычно долгую паузу.
[indent]— Моих родителей? — его тон звучит недоверчиво и пренебрежительно одновременно, словно Мишель захотела познакомиться с матерью Волан-де-Морта и спросить у женщины парочку советов о воспитании детей. Он вновь замолкает, но вовремя вспоминает, что тишина вряд ли удовлетворит Лоран и спешит исправить ситуацию.
[indent]— Ты ведь знакома с моим отцом. Он работает в приёмной комиссии хит-визардов. Скорей всего, именно он и принимал твоё досье несколько лет назад, — интересно, в каком мире этот факт должен был остановить поезд мысли Мишель Лоран? И Бэллами прекрасно понимает – явно не в этом, но ведь попытка – не пытка?
[indent]Снова ерзая, Марлоу подаётся вперед, отставляет чай, сцепляет ладони вместе, упираясь руками в колени, и хмурится так, словно собирается решить проблему мировых масштабов, сидя у себя в гостиной.
[indent]— Даже не знаю. Они и в половину не такие чудесные, как твой отец. И... — Марлоу пожимает плечами, растягивая слова в надежде усыпить ими француженку, — Я бы не сказал, что мы та семья, которая выходит на ужины вместе и наслаждается компанией друг друга. Они... довольно обычные, честное слово, не на что смотреть, — морща нос, Бэллами изображает абсолютную отрешенность, достойную поведения подростка во время семейного мероприятия.
[indent]Бэллами вздыхает, натягивает улыбку и практически скрещивает пальцы, молясь, чтобы его театральная постановка «мне снова семнадцать» сработала, потому что ложное обвинение в обычности куда лучше реального положения. Родители Марлоу не имели ни малейшего понятия о его жизни со времён похорон Адалин, и дело было далеко не в Мишель.
[indent]Или лучше сказать: совсем не в Мишель. Бэллами бы хотел поверить, что его родители были способны принять кого-то кроме покойной жены, но, увы, он слишком хорошо их знал. В своё время их с Адалин отношения вне брачных клятв вызвали задранные брови в доме Марлоу, а позднее «поспешный брак» повторил трюк со скривленными лицами вопреки всякой логике вещей. Прошли годы, прежде чем женщина стала официально своей, и что-то ему подсказывало: это был единичный билет. Мужчина мог лишь приближённо представить какую палитру эмоций вызвала бы счастливая новость о новой пассии. Молодой пассии. Той самой, которую он принял под своё менторское крыло чуть больше года назад, несмотря на то, что совсем недавно похоронил «любовь всей своей жизни». Как показывал его многолетний опыт, объяснять, что он не скатился в бездну безумия раннего кризиса среднего возраста, можно было сколько угодно, со стеной шансов на успех и то больше.
[indent]Мужчина отвлекается от попыток доказать себе, что актёр из него приличный, и возвращает своё внимание к Лоран, находя тревожные звоночки там, где их прежде не было.
[indent]— Мне кажется, или ты о чём-то думаешь? — начиная издалека, он спрашивает с подозрением, — О чём-то, о чём не подумал я, — с неизменными интонациями добавляет волшебник.
[indent]Он не всегда попадал в точку, выявляя сигналы бедствия перед взрывом, но, наученный слезами и криками там, где их можно было избежать, предпочитал лишний раз промахнуться, чем не метиться и получить оценкой «ноль из десяти» в лоб. В конце концов, Бэллами планировал делать её счастливой, а не счастливой с антрактами на крокодильи ручьи хотя бы раз в несколько месяцев.

Подпись автора

she reminds me of
⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯ danse russe ⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯
https://funkyimg.com/i/38n9B.gif https://funkyimg.com/i/38n9C.gif
w h e n   m y   e m o t i o n s   a r e   w o u n d e d
HER MOTIONS AND MOVEMENTS CHASE THE GHOSTS FROM ME

13

[indent]Мишель Лоран никогда не беспокоилась за свою навязчивость, когда речь шла о коротком разговоре в кондитерской с улыбчивым продавцом, успевшим запомнить постоянную клиентку или во время обеда со своими коллегами, попутно раскладывая еду перед собой на столе. Однако одно дело быть просто приветливой и поддерживать диалог, другое – находить себя в сосуществовании, от которого никуда не деться. Несмотря на взрослые решения, как начало романтических отношений с мужчиной сильно старше её самой, как и покупка жилья с совместным договором на проживание, теплились внутри Мишель и детские, по её мнению, переживания: оставляет ли она ему время для себя, не слишком ли расползлась и проникла в каждую свободную ячейку его существования? Смотря на Бэллами не должно быть никаких причин для беспокойства, а то время, которое они провели вместе для изучения поведения и характеров должно было хватить, чтобы понять: он в полном порядке.
[indent]Ответы находились ненавязчивыми способами, считывались с их разговоров, даже сейчас, когда осторожно она спрашивает про внедрение в его пространство, нарушая спокойную работу волшебника. С ним Мишель чувствует себя спокойно, с каждым днём больше осознавая, с какой простотой он иной раз мог задать вопрос, который ранее не волновал окружение Лоран и именно по этой причине беспокоится, что ей хочется соответствовать. Она не ощущает от этого чувства никакого негатива.
[indent]Волшебница усмехается себе под нос совсем негромко, качнув головой: а мужчина ведь аккуратно говорил, что если она будет показывать свою любовь меньше, он совсем не обидится.
[indent]— Уже ставишь ставки, что ожидает тебя в следующий раз? — если он думает, что ей не неловко: ещё как! В конце концов, из двух ситуаций, когда Лоран перебирала, в одном случае она даже не смогла доползти до кровати, вися на руках у Марлоу, а во второй проорала ему в ухо дырку настолько, что ему не осталось ничего, кроме как начать с ней встречаться. Другое дело, что обе ситуации принесли свои плоды: вот она, на диване, сидит с подсунутыми под пятую точку волшебника пятками, но этого добиться можно было бы и другими методами, — Ты не думай, я все ещё тешу себя надеждами увидеть тебя в состоянии: «я не могу ходить, помоги мне, Мишель», и не важно, буду ли я сидеть по другую сторону от тебя или нет, — задирая палец перед собой с лёгким прищуром произносит волшебница, дёрнув уголками губ. В конце концов, она сомневалась, что на следующий день магу будет стыдно, но может быть у неё бы получилось остановить Марлоу от азартного прыжка с моста, которое она сможет ему припомнить после?
[indent]Опираясь головой о мягкую подушку дивана, она улыбается немножко шире: не каждый может похвастаться рядом человеком, который точно доставит до дома, в каком бы состоянии умирающий ни был. А ведь это был лишь один из маленьких талантов Бэллами Марлоу, за которые она его любит.
[indent]— Почему у нас до сих пор нет вечерних уроков английского языка? — оперевшись локтем о спинку, подперев щеку, она улыбается, а выслушав желание оказаться на тёплых пляжах французских городов, хитро посмеивается, негромко добавляя: — Подожди. В таком случае, вечерних уроков французского? И вообще, ты слишком принижаешь свои способности! — Лоран знала о многих своих знакомых и друзьях, оставленных в парижском Министерстве магии, которые действительно косо смотрели на англичан и их попытки заговорить с ними на родном языке. Мишель всегда было трудно смотреть на кого-то сверху вниз, учитывая, что ей самой пришлось сменить место жительства и начать изучать новый менталитет – и на очень быстрых скоростях! – и ей всегда было очень важно знать, что её понимают. Всё остальное – мелочи, а то и прекрасный повод собирать в свою записную книжку истории и шутки, созданные благодаря произнесённым некорректно словам и предложениям.
[indent]Письмо она осторожно вытягивает из под своего локтя, кладя ровно по краю стола. Она знала, что шутливые вопросы отца имели две стороны медали, собственно, и это они должны были понять ещё по их встрече в ресторане. Другое дело, что Лоран знала: в случае серьёзного разговора с Патриком, он явно не потребует ни от кого выйти замуж здесь и сейчас, особенно, учитывая, с какими личными драмами ему самому пришлось столкнуться по жизни.
[indent]Задумывалась ли она об этом сама? Ни раз, однако это не означало, что Мишель Лоран спланировала свою жизнь до места на кладбище, заказывая двойной гроб для себя и Бэллами. Она не боялась дышать с ним, представляя в голове картины идущих под венец и дающих клятвы просто потому, что и логично: волшебники уже успели не только обзавестись совместной крышей над головой, и сделать это с пространством достаточным, чтобы когда-нибудь услышать топотание младшего поколения. Предложи мужчина выйти замуж ей хоть сейчас, француженка не представляет, как качая головой, даёт ему отказ, и всё же внутри неё не было жгучего желания заиметь кольцо на пальце, предрекая конец света в случае, если этого не произойдёт здесь и сейчас.
[indent]Ко всему прочему, поводов к обратному ей никто не давал и тем она успокаивала себя ещё больше.
[indent]До... сейчас.
[indent]— Ну... да? — она старается притупить вспыхивающие чувства от реакции мужчины, как только она поднимает неуверенный взгляд к его лицу, но не остаётся без ощущения, что она отчаянно наступила на мозоль, придавливая ту всем своим весом, а возникающая между ними пауза граничит с тем, чтобы превратиться в неловкую, вынуждая волшебницу даже приоткрыть рот, чтобы попытаться свести её вопрос к шутке, но всё ещё с намерением донести своё желание: ей правда было важно встретиться с ними.
[indent]— Так и есть, — кивая головой, ведьма слегка щурится, опуская взгляд к своим ладоням, обнаруживая, что последние секунды терроризировала выступивший заусенец и резко выпрямляя пальцы, кладёт их на свои ноги, — Впрочем, у меня так и не было возможности пообщаться с ним вне работы, как ты мог понять, — чуть тише добавляет она очевидное, и более того, известное самому Марлоу. В конце концов, если бы она встретилась с отцом Бэллами по какой-то другой причине, будь то случайная покупка кофе или ланча в ближайшей закусочной, мужчина знал бы об этом первым.
[indent]Мишель осторожно подтягивает ноги поближе к себе, выходя из глубоко расслабленной до этого момента позы. Одновременно она борется с двумя желаниями: продолжать настаивать и броситься в комнату в поисках книг по созданию маховиков времени в домашних условиях, возвращая их в момент, когда предложения о встрече с четой Марлоу вообще не звучало в воздухе. На короткое мгновение она дёргает уголками губ, но тут же прикусывает губу: речь была совсем не о Патрике, и там, где большинство видело его чудесным, – включая саму Мишель – это не мешало ей знать чувство стыда за людей, с которыми ты бы никогда не хотел знакомить своих близких. В конце концов, Хлоя, её мать, сильно отличалась от образов, что играла на театральных сценах, представая перед обычными смертными холодной, прямолинейной и довольно высокомерной особой. Впрочем, Мишель может подтвердить: не только перед ними. Сама она чувствовала любовь матери лишь в избранные дни, вспомнить о которых могла с трудом.
[indent]— Патрик тоже обычный, — тихо замечает Мишель, — Но тебе таковым не показался, — она говорит больше для того, чтобы заполнить затишье, оставить тему в воздухе прежде, чем та уйдёт посредством смены разговора о, возможно, более актуальных вещах.
[indent]Действительно, с трудом можно было заметить частые походы младшего и старшего Марлоу на обеды, не говоря уже о дружном смехе всей семьи хотя бы на территории его дома, и всё это легко объяснялось не тем временем и местом, но Лоран работала с Бэллами достаточно времени, чтобы заметить: своего отца она видела чаще, чем слышала от волшебника проскакивающие имена родителей в диалогах. Возможно стоило ему поверить и не приставать с навязчивой затеей организации ужина, – поздно? – однако в параллели развивался и другой страх, что ненавязчиво преследовал Мишель с самого начала их отношений.
[indent]У неё никогда не получится познакомиться с Адалин Марлоу, как мы в мире волшебников не были актуальны шутки про призраков, портреты или разговоры с мёртвыми. Несмотря на известные для Мишель факты, Адалин в её собственных глазах являлась женщиной важной и особенной, проявившей силу и мужество в ходе военных действий, по итогу ушедшей не по своей воле. К стыду и своему роду эгоизму, о котором не хотелось думать, но выбора ей сознание не оставляло, у самой Лоран была [float=left]https://funkyimg.com/i/3aBtg.gif[/float]ещё одна вещь, которая возникала в голове при мыслях о жене Бэллами. Она резко жмуриться, сжимая ладошки на своих коленках, несколько раз стукнув себя по косточке и, кажется, только привлекает к себе лишнее внимание.
[indent]— Нет, я не... — будто пойманная с поличными, волшебница резко распахивает глаза, виновато смотря на мужчину, словно тот прочитает её мысли о мёртвой жене. Она не хотела! Мишель не пытается поставить себя на её место! — Боюсь, что тебе может не понравится ход моей мысли, — произносит Лоран неуверенно, вздохнув. Ни один из раскладов ей не нравится: она знает, что он спрашивает это волнуясь за неё и решает предотвратить возможный взрыв прежде, чем тот произойдёт, однако ей от этого нелегче.
[indent]В её планах желательны были те сценарии, где причин для неожиданных американских горок в её настроении вообще не происходило.
[indent]— Каков шанс, что твоя причина в нежелании познакомить меня с родителями на самом деле кроется в том, что я... — совсем непродолжительное время она подбирает слова, но эмоции выпаливают быстрее, — Они будут сравнивать меня с Адалин? Мерлин, я не хочу звучать глупо, говоря о твоей жене плохо и устраивая конкурс на пустом месте, — она тараторит, резко замолкая, делая глубокий вздох. Мишель опускает ноги на пол, спасая кожу на руках посредством засовывания ладоней под ляжки, кривя лицо в причинах всеобщей прохлады в доме, — Я просто хочу сказать, что учитывая, как долго вы были в браке и как рано поженились, не говоря, что были знакомы с самой школы, и Аврора, наверняка для них я буду кем-то абсолютно... — Лоран задерживает дыхание и с коротким писком договаривает, — Неподходящей.
[indent]Неровня – мягко сказано. Как уже по ней можно было понять, саму Лоран не смущал факт брака, ни разница в возрасте, ни совместная работа и любые другие причины, которые для других людей могли вызвать мотивацию придумать пару сплетен за спиной француженки. Она считала, что открыто шла на диалоги, если у кого-то возникали вопросы и была способна взросло оценивать свои возможности в совместном будущем до того момента, пока Бэллами поддерживался такого же мнения.
[indent]И как бы ей не хотелось верить в то, что причина действительно была не в ней, а в его родителях, как он сказал, переубедить себя так легко она попросту была не в силах.
[indent]— Ты должен понимать, как являясь знакомой с тобой, и даже возьму на себя смелость сказать явно чуть больше, чем знакомой, — она округляет на него глаза, стараясь смягчить своё безумство прозрачной безобидной шуткой, — Мне трудно представить твоих родителей людьми, посыпающих пеплом головы незнакомцев, кто решил заявиться на порог их дома, а обо мне слышала хотя бы половина из них. Ты ведь... такой хороший, и они, наверное, ничем не хуже тебя, — обессилено опуская плечи, она поджимает губы в подобие улыбки, наскоро забирая прядь волос себе за ухо. Браво, аргумент самого инфантильного пончика-батончика прямо на вашей сцене.
[indent]Тут не было только чёрного и белого, где он – хороший, а родители – нет. Мишель не была совсем слепой к миру, – учитывая её профессию тем более – чтобы не знать о серых пятнах, но все же в данную секунду хотела биться в простые истины вместе с элементарными уравнениями, желательно, уходящие совсем не в отрицательные значения. Она открывает рот, чтобы крикнуть ему: «Забудь!», но цокнув языком, отводит взгляд в сторону, пытаясь успокоить появившуюся тревожность в немом подсчитывание давно опустившихся на дно её стакана чаинок.
[indent]Неожиданно Мишель о чём-то задумывается, хмурясь и тут же спрашивает, проглатывая ком в горле в середине предложения, после чего девушка так и застревает взглядом на лице мужчины, не отводя глаз:
[indent]— Бэллами, а они знают, что мы встречаемся?

Подпись автора

WHO CAN SAY IF YOUR LOVE GROWS
as your heart chose
https://funkyimg.com/i/2SWy7.gif https://funkyimg.com/i/2SWya.gif https://funkyimg.com/i/2SWy8.gif
. . . only time . . .

14

[indent]Больше всего на свете Бэллами боится, что в один прекрасный день он проснётся и обнаружит, что не заметил, как повторил судьбу своих родителей, и, пожалуй, это всё, что стоит знать о семье Марлоу. Он не осуждает их выбор. Не винит их в испорченном детстве или поломанном взгляде на окружающий мир. Возможно, спросить у него напрямую, мужчина даже найдёт в себе силы сказать, что любит своих родителей и благодарен за предоставленный шанс на жизнь. В конце концов, окажись они другими людьми, кто знает хватило бы Бэллами Марлоу упрямства оказаться среди лучших волшебников магической Британии? Только вот одно дело – быть благодарным, и совершенно другое – уверовать их наставлениям, словно единственной истине имеющей право на существование. Послушать отца Марлоу, Бэллами – тот самый неблагодарный ребёнок, которому дали слишком много свободы, живущий лишь затем, чтобы добавлять седых волос на голову своих опекунов. Тридцати восьмилетний ребёнок.
[indent]Поднимая свой взгляд к Мишель, он издаёт непроизвольный тихий вздох.
[indent]Хочет ли чтобы она хоть когда-нибудь по-настоящему узнала его семью? Едва ли. Знает ли, что надеется избежать неизбежного? Вполне, и всё равно продолжает, уповая, что её интерес будет исчерпан парочкой размытых фактах о том, что узнавать толком нечего. Ничего хорошего, уж точно. Называйте его пессимистом, но в том, что у его родителей не найдётся положительных наставлений для Мишель Лоран, мужчина не сомневается ни секунды. Для Адалин не нашлось. И какой бы особенной ни была француженка в его глазах, Бэллами способен посмотреть на ситуацию трезвым взглядом: отец или мать, кто-нибудь обязательно нащупает её больную точку и надавит на неё, не отдав себе в этом отчёта.
[indent]— Тебе определённо повезло, — мужчина поджимает губы, дёргает бровями и продолжает свою безмолвную попытку достучаться до подсознания Лоран, велящего ей протаптывать путь к ядовитому болоту, — Они многим хуже, чем я в первые дни нашего знакомства, — в его словах нет не капли лжи.
[indent]Пожалуй, если действительно копнуть глубже, они, в отличие от Марлоу, донесут личное дело до помойного ведра, – или соседнего офиса – чтобы избавиться от незваных гостей. И не столь важно, что Мишель вовсе не гость и далеко не их «проблема». Достаточно вспомнить сколько времени прошло, прежде чем «эта-твоя-коллега» превратилась в Адалин и достойную мать любимой внучки, в лучшем случае Мишель станет своей к их глубокой старости. Думаете, он сгущает краски? Ему даже не хочется выяснять насколько ошибочно. Он просто-напросто не собирается предоставлять им давно утраченного шанса.
[indent]Правда, совсем не вовремя Бэллами вспоминает: право голоса здесь есть не только у него.
[indent]Он вновь вздыхает, замечая явное напряжение в движениях Лоран. Хотелось бы ему знать волшебную комбинацию слов, которые успокоят разогнавшееся воображение француженки и вернут навязчивую идею знакомства обратно в глубокую яму подсознания, где ей и место. Увы, Марлоу не знает, и, судя по растущему уровню нервозности в интонациях, старается в неправильную сторону. Честное слово, если бы он был уверен, что встреча с родителями принесёт меньший урон, чем то, что происходит сейчас, то тотчас бросил бы пытаться и отвёл её на порог детского дома. Но уверен Бэллами в совершенно другом: хуже сценария потенциальной встречи может быть лишь сценарий реальной встречи; и ради того, чтобы избежать глобального катаклизма, он вполне готов пережить локальный. По крайней мере, именно эта мысль движет им прямо сейчас.
[indent]— Обязательно передам это Патрику, — щурясь, нарочно шутит Марлоу, — Посмотрим, что он скажет о дочери, бессовестно назвавшей его обычным, — красноречиво поджимает губы мужчина.
[indent]Или вся эта эксцентричность – случайное свойство характера, о котором месье Лоран не имеет ни малейшего понятия? Верится с трудом. Впрочем, Бэллами прекрасно понимает – пусть и делает вид, что совсем нет – что именно француженка имеет в виду. Выделяющийся на фоне серой массы Патрик привычен ей в той же мере, что и старомодные родители Бэллами самому волшебнику. И он бы обязательно согласился с её аргументом, не упусти девушка суть. Патрик – человек доброго открытого нрава, способный поступиться со своими представлениями о мире, если это гарантирует счастье дочери. Его родители? Какими бы честными и благочестивыми ни были мистер и миссис Марлоу, добрыми и уступчивыми их не назовёшь. В лучшем случае, справедливыми, и даже с последним Бэллами готов поспорить: в их отношении к Адалин справедливого было мало.
[indent]Только откуда Мишель знать, если по сей день Бэллами ни разу не заикнулся ни о своих разногласиях со старшими Марлоу, ни о том, как те приняли Адалин? Он подозревает: возможно, стоило начать этот разговор раньше и самому, но сожалеть о неозвученном сейчас так же продуктивно, как продолжать отшучиваться вместо того, чтобы сорвать пластырь.
[indent]— Давай уже, — дернув головой в отрицании, отзывается мужчина, — напугай ёлку голой задницей, — никто ведь не запретит ему срывать пластыри с юмором? Что-что, а превращать этот разговор в дискуссию на похоронах ему хочется в последнюю очередь. К тому же, вряд ли реальность хуже того, что может себе надумать Лоран.
[indent]Ему хватает несколько туманных пауз, чтобы понять насколько хуже.
[indent]У Марлоу едва выходит сдержать ползущие на лоб брови. Из всех возможных причин она выбрала ту, где мёртвая Адалин внезапно лучше живой Мишель? Сбитый с толку, он не сразу собирается с мыслями и смотрит на неё пространным взглядом, открывая рот и часто моргая.
[indent]— Что? Мишель, нет. Нет, конечно, нет! — наконец оживая, выплёвывает Марлоу на одном дыхании, — Дело совершенно не в Адалин. Я... — крепко сжимая веки, мужчина несколько раз трясёт головой и пытается проморгаться, — Сказать по правде, я даже не мог предположить, что подобный вариант существует, пока ты о нём не сказала, — отворачиваясь от лица Мишель, он на мгновение прикидывает насколько её опасение может быть валидным и возвращает своё внимание к девушке, — Нет. Причина абсолютно не в том, что тебя будет кто-то сравнивать. Никто не будет тебя сравнивать, — задирая ладони в воздух, ставит жирную точку Бэллами.
[indent]Если кому-то это может показаться хорошей новостью, мужчина так совершенно не думает. Лучше бы сравнивали: рано или поздно им бы пришлось прийти к выводу, что рядом с Лоран он чувствовал себя свободней и спокойней, чем за все прожитые в браке года. Проблема крылась в том, что родители Бэллами бы не напряглись на то, чтобы задаться вопросом о совместимости их сына с его новой девушкой. Она заведомо не подходила, и не важно была Мишель Лоран младше или старше, умней или глупей, из Англии или Франции. Марлоу был готов биться об заклад, что вердикт вынесли бы раньше, чем увидели «подсудимую».
[indent]— К тому же, — нарушая тишину прежде, чем девушка начнёт засыпать его изощрёнными предположениями о своей недостаточно подходящей кандидатуре, Бэллами задирает указательный палец в воздух, — вопрос не в том, что я не хочу знакомить тебя с моими родителями, а скорее в том, что я не хочу знакомить моих родителей с тобой. И «не хочу», — изображая кавычки, уточняет Марлоу, — громкое заявление. Я бы сказал, что настойчиво не рекомендую для твоего же здоровья, — дернув носом, кривится мужчина.
[indent]Он смотрит ей в глаза в надежде, что она прочитает громкое: «Я не хочу портить тебе настроение», — стоящее за всем, что он произнёс за прошедшие несколько минут. А то, что Патрик и Грэйс Марлоу обладают недюжинным талантом сказать так, что аукнется через десяток лет, он знает не понаслышке. Оно ей надо? И, главное, во имя чего? Неосязаемой галочки перед выдуманным списком того, что необходимо знать, чтобы считаться успешной парой? Если какое-то знакомство и имело значение в глазах Бэллами, оно произошло в день, когда Аврора перестала смотреть на Мишель, как на новую коллегу, и узнала о ней, как о человеке, делавшем её отца счастливым. Это было важно. Его родители? Если быть до конца честным, в аду он видел, что они считали по поводу... да всего.
[indent]— Я и не говорю, что они... плохие, — не без вздоха произносит мужчина.
[indent]Бэллами хмурится, поднимает ладони к лицу и растирает его в гаснущей надежде объяснить Мишель то, что он пытается донести до неё, не закончив этот разговор воткнутой в чьей-либо глаз палочкой. Однако Лоран задаёт весьма очевидный вопрос, и фитилёк надежды на своё чудесное прозрение потухает. Бэллами убирает руки, поднимая взгляд на девушку.
[indent]— Нет, — не выдерживая многозначительных пауз, качает головой мужчина и тут же спешит объясниться, — Мишель, они... не знают ничего. Не, в смысле, про нас. Вообще ничего. Они не знают, что я переехал. Они не знают, что Аврора жила в доме одна. Они, — Бэллами издаёт нервный смешок, — Мерлин, мне проще сказать, что они знают: что я всё ещё работаю и не планирую уходить на должность поспокойней в ближайшее время, — он закрывает глаза, поднимая руку в воздух в безмолвной просьбе дать ему договорить, прежде чем её голова примется делать какие-либо выводы.
[indent]Это говорит о том, что Бэллами Марлоу трус? Он задаёт себе этот вопрос не первый раз, но мужчина предпочитает верить, что не вступать в конфликт, зная, что конфликт будет, признак здравого смысла, а не слабости характера. Что изменится, узнай его родители обо всём? Он услышит, как они разочарованы? Увидит подтверждение их и без того очевидного несогласия с большей половиной его решений? Сколько бы раз мужчина ни пытался отыскать весомую причину продолжать посвящать их в свою жизнь, он находит только поводы этого не делать.
[indent]— Я не знаю, как тебе объяснить, чтобы ты перестала думать, что проблема в тебе, — сжимая пальцы на переносице, он замолкает на пару мгновений и снова пробует, концентрируясь на её лице, — Когда я привёл Адалин знакомиться с родителями, мне сказали, что встречаться с коллегой – плохая идея. Когда я сказал, что мы женимся, что мы слишком молоды. Когда Адалин забеременела, что мы не готовы становиться родителями, — вскидывая ладони в воздух, разгоняется Марлоу, — Я перестал говорить с ними о своей жизни уже очень давно, — он хмыкает, пожимая плечами, — потому что я знаю: ничего хорошего я не услышу. И мне не важно, что они думают. Я люблю тебя вне зависимости от того согласны мои родители с этим или нет. Это попросту не их дело, — морщась в негодовании, он еле заметно повышает голос.
[indent]Марлоу чувствует, как его тело становится слишком тяжелым, и резко поднимается с кресла, шагая навстречу Мишель. Честное слово, все, чьё мнение имело хоть какой-то вес, уже были осведомлены. Зачем? На кой ей сдалось мнение двух старых мозгоедов, когда сам Бэллами плевал на него с Тауэрского моста?
[indent]— Моя дочь знает о тебе, мои друзья знают о тебе. В конце концов, не для кого не тайна, что мы встречаемся, в том же Аврорате. Если тебя беспокоит моя... мёртвая жена, то, — Бэллами осекается, вспоминая, как часто люди хвалили их удачный брак с Адалин, не имея ни малейшего понятия, что происходило за кулисами жизни двух давних друзей и партнёров, — мы собирались развестись. А затем случилась война, и было уже не до развода. И, поверь мне, мои родители были бы последними в списке, кому бы я сообщил эту чудесную весть, — Марлоу сводит брови на переносице, редко качая головой, — Почему тебе это так важно? — потому что варианты, как объяснить, что ему точно нет, он исчерпал.

Подпись автора

she reminds me of
⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯ danse russe ⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯
https://funkyimg.com/i/38n9B.gif https://funkyimg.com/i/38n9C.gif
w h e n   m y   e m o t i o n s   a r e   w o u n d e d
HER MOTIONS AND MOVEMENTS CHASE THE GHOSTS FROM ME

15

[indent]В отношениях между мужчиной и женщиной более чем достаточно поводов для разногласий и споров. Казалось бы, прошло достаточно времени – полгода, чтобы «конфетно-букетный» период прошёл, и начали вылезать первые несуразицы, однако Мишель и Бэллами или упустили их из виду, или попросту потеряли по пути, вбегая в последний вагон поезда, на полных порах мчащегося к оформлению договора на собственный дом. Сегодня Мишель нервничала, но меньше обычного. К сожалению, пары редко когда поддаются конструктивному разговору, спокойно поясняя волнующие их вопросы, решая, что будет лучшей идеей замолчать свои сомнения и переживания; Лоран существовала одно время тоже с такой же позицией, но многое поменялось с их первых... она коротко дёргает губами, пряча взгляд где-то в швах между половицами.
[indent]Это даже спорами не назвать. Она кричала, а на лице Марлоу тут же отображалось: «как я добился этого и что мне сделать?» И если тогда француженка с большим трудом читала мимику своего партнёра, теперь замечала всё больше и больше деталей, в упущении которых можно было винить только отсутствие возможности находиться менее, чем на расстоянии вытянутой ладони перед его лицом. Худшие сценарии в её голове появлялись всё меньше, а если сознание и позволяло тем задержаться, то вовсе не пускало дальше прихожей, задирая ладонь и дожидаясь объяснений со стороны Бэллами.
[indent]Ей не хотелось жить мыслью: «авось пронесёт», и где-то внутри себя она боролась с требованиями быть начеку, тут же дёргая головой из стороны в сторону. За короткий срок он слишком часто давал ей понять о своих намерениях, без сомнений подтверждал обратное страшным сюжетам её головы своими действиями. Серьёзные отношения с мужчиной были первыми на её памяти, в которых она чувствовала себя равноценным звеном, где её мнение принималось не просто к сведению, а имело вес, поведение и ритуалы не казались чем-то из рода вон выходящим, под что подстраивались и видели, как самой Мишель от этого становится лучше. Её любили, и она чувствовала это, желая отплатить тем же.
[indent]Даже высказать свои переживания сейчас стало легче просто потому, с какой простотой Бэллами дал ей это сделать.
[indent]Не то, чтобы это сильно помогло, учитывая отражение удивления на его лице, отчего будь она менее зациклена на своей проблеме, обязательно бы пошутила: получилось? Смогла напугать? Однако вместо этого она сосредотачивается на его лице, хватаясь за каждое его слово, словно за спасательный круг. Он повторяет свою мысль столько раз, чтобы она точно смогла убедить себя в очевидной глупости, засевшей в её голове. Сама Мишель чувствовала, что «боялась» Адалин всё меньше, прекрасно понимала, что заикнись об этом вслух, Бэллами наверняка бы посмотрел на француженку, как на чокнутую и был бы прав. Лоран же успокаивала тем, что ей нужно было время. С одной стороны, ей не нужно было знать, что о ней думали бывшие партнёры, – особенно в тех ситуациях, когда люди оставались друзьями и поддерживали контакты – так как прислушиваться она хотела только к мнению одного человека, с другой... у неё даже не было и не будет возможности узнать, что о ней думала Адалин.
[indent]— Что подтверждает факт твоей нормальности, — негромко хмыкнув, Лоран еле заметно дёргает уголками губ. Кто знает, какой дуэт вышел бы из Мишель и Бэллами, окажись он в своём теле, но с её сознанием. От одной представленной в голове мысли у неё пошла рябь мурашек по рукам, и волшебница тут же перетягивает на себя диванную подушку, вжимая ту в грудь, обхватив поперек. Ей кажется, что она должна жалеть о заявленной теме, но понимает, что разговор рано или поздно случился бы. Оттягивание неизбежного до последнего можно простить людям, абсолютно несмыслящим, как развиваются отношения, а то нежелающих знать, сбегая от ответственности раньше, чем она начинает маячить на горизонте.
[indent]Мишель была одной из них. Прежде.
[indent]Ей не хотелось бояться! Наоборот: доказать, что она достойна и пусть не было никакого свода правил об идеальной суженной, в который бы входило трёхразовое питание сделанное только её руками на протяжении всех дней со старта совместной жизни да ублажения под покровом ночи, отменяя все проблемы партнёра и размышления о них до самого утра; или о чём там вечно заикаются молодые девушки, подыскивающие себе лучший вариант на будущее? Лоран морщится, вспоминая разговоры бывших коллег из французского Министерства, стоило ей только-только попасть на стажировку, не говоря уже о школьном времени, оставшемся так далеко позади, но то и дело вызывавшем в ней воспоминания о девочках и их требованиях к себе, чтобы всем угодить.
[indent]— Я не понимаю, — она вздыхает, ковырнув ногтем декоративный материал. Бэллами говорит, что они не плохие, но и причин для знакомства не находит. Может, они просто уже знают о ней? Мишель с трудом представляет, как слухи о связях единственного сына до сих пор не дошли до хит-визардского отдела и Патрика Марлоу. Её отец переплыл Ла-Манш для того, чтобы познакомиться с англичанином лицом к лицу, прочитав меж строк в письме своей дочери о глубокой любви к коллеге. Она не сомневалась: не все родители были так безумны, как Патрик Лоран, и всё же представить, что спустя полгода никто даже не смог предположить о происходящем? Куда проще было поверить в то, что они знают.
[indent]Прежде, чем познакомиться с ней лично уже не в качестве стажерки, которая приехала по обмену на работу, а второй половинки их сына, она уже им не понравилась.
[indent]Паззл, сложившийся в голове Мишель разбивается о пол прежде, чем она вкладывает туда последнюю составляющую: никому ничего неизвестно, и ей тут же хочется воскликнуть, что это – невозможно! Лоран хмурится и щурится, нервно обводя пальцем незамысловатые узоры на всё той же несчастной подушке, попавшейся ей в руки.
[indent]— Но как так может... — поднимая голову, она тут же прекращает говорить, прикусывая язык. Ей совсем не хочется быть затычкой, спрашивая вопрос поперек возможных объяснений да и быть честной, она всё больше склонялась к тому, что хотела бы научиться проговаривать интересуемое и объяснение про себя, нежели вываливать его вслух перемешанным и спутанным комком мыслей. Ни себе, ни людям она не делала от этого лучше. Девушка вздыхает, когда Бэллами начинает говорить, виновато поджимая губы. Даже сейчас своим вопросом она вывела их на её эгоистичное желание определить, по какой причине Марлоу так рьяно не хочет показать свою новую пассию! А дело было далеко не только в ней: вся жизнь мужчины выглядит, как давно закрытая для родительской четы книга, которую никто не то, чтобы хотел, но и не мог открыть. Возможно ли было это исправить? Мишель смотрит на волшебника исподлобья, чувствуя, как атмосфера начинает накаляться из-за разговора о родителях, но при этом остаётся с ощущением, что это не делается против неё.
[indent]С каждым словом Марлоу – ещё и со знанием. На щеках её появляется лёгкий румянец: сколько бы раз мужчина не говорил ей слова любви, внутри Мишель всегда всё отзывалось теплом. А ведь она сыпет на его голову пепел, вынуждая объясняться по каким-то дурацким пубертатным поводам, до которых опытным в отношениях людям наверняка не было никакого дела! Так почему же самой Лоран так колется, и чешется? Не отводя от него внимательного взгляда, волшебница неосознанно ищет более удобный угол, чтобы вжаться в спинку кресла, но разжимает руки в более расслабленное положение, подкладывая подушку под локоть.
[indent]Она практически говорит: «мне жаль!», расширяя глаза от неожиданной новости. То, что отношения у Адалин и Бэллами были не идеальными, Мишель знала и всё равно больше верила в то, что именно смерть женщины позволила Марлоу двигаться дальше, а оказывается, тот был готов сделать это задолго, до войны. Раскрывая и закрывая рот, она вжимает голову в подушку от неожиданного вопроса продолжая смотреть на него растерянно, переосмысливая всё сказанное, до сих пор не перебивая его до момента, пока ей этого не «позволили».


TOUT LE MONDE EST UNE DRÔLE DE PERSONNE
ET TOUT LE MONDE A L'ÂME EMMÊLÉE
TOUT LE MONDE A DE L'ENFANCE QUI RONRONNE
AU FOND D'UNE POCHE OUBLIÉE


[indent]— Ты знаешь, что я люблю тебя? — вопросом на вопрос начинает отвечать Лоран, серьезно смотря на него, прикусывая нижнюю губу и кладя ладони себе на коленки. Конечно, продолжая встречаться с волшебником на протяжение полугода, она начинает понимать – это здоровые отношения, в которых должен оказаться каждый, и всё равно до конца не верит в собственное везение оказаться здесь и имея возможность называть мужчину напротив своим любимым.
[indent]— Мои родные, в основном, отец и бабушка никогда не была против того, что я делаю, только иногда намекая на то, что их мнение расходится с моим, — негромко начинает говорить девушка после короткой паузы, — И от этого мне было ещё более важно их одобрение происходящего в моей жизни. Я помню, что я одновременно и переживала, и нет от твоего знакомства с папой весной: я была уверена, что ты понравишься ему, — разве что была надежда, что не так же сильно, как он – ей? Лоран несильно качает головой, хмыкнув от собственной шутки, продолжая, — Я больше думала об обратном. Вдруг он не понравится тебе? Казалось бы – какая разница! Мы ведь даже не встречались, а я всё равно не могла задать простого: «и что, если нет?» не волнуясь лишний раз без причины.
[indent]Она опускает голову к своим ладоням, осторожно проведя пальцем по подаренному Патриком кольцу на один из юбилеев. Возможно, это имело значение потому, что подсознательно она хотела быть, как отец; Бэллами тогда сам сказал, что они похожи – неудивительно, что её беспокоило его мнение на этот счёт.
[indent]— Теперь мне хочется сказать: «я не знаю»? — Мишель усмехается, — Заложенное на стадии взросление мнение о гарантии серьёзности отношений только в случае знакомства со стороны обоих партнёров или неуверенность в себе. Или... тривиальный страх за вмешательство со стороны семьи в привычный уклад жизни, в следствие чего и потеря былой лёгкости, и ухудшение отношений, — Лоран делает короткую паузу, вновь округляя глаза и посмотрев на него, говоря не сразу с открытием рта, — Мне кажется, или я попросту проецирую свои страхи на тебя, несмотря на знание, что ты совсем не такой? Извини, я совсем... не знаю. Мы не ссоримся, но я всё равно чувствую себя виноватой. — она смотрит на него смущённо, тут же отводя взгляд, тихо вздохнув.
[indent]Это ведь её пугает смена рутины. Это она не может двигаться хаотично, перескакивая через несколько супеней, и несмотря на то, что происходящее двигалось в ускоренном режиме, шаг за шагом они следовали по вполне себе ранее прописанному пути: признание в симпатии, проверка на возможность совместно сосущестововать под одной крышей, свидания и прогулки мешающиеся между собой с работой по много часов в одной точке, покупка общего имущества и его обустройство. Она привыкла ставить внутренние галочки, только время от времени терялась в понимании: только ей они и были нужны.
[indent]— Меня не беспокоит Адалин, — она морщит нос, чувствуя внутреннее желание то ли встать на ноги, чтобы быть ему вровень, то ли заставить Марлоу сесть. Девушка осторожно приподнимается, протянув к нему руку, в немой просьбе подойти поближе и присесть рядом с ней, продолжив, — Точнее... Я думаю о ней, порой, сравниваю какие-то вещи в нас обеих, о которых знаю, но не... кто лучше, а кто хуже. Просто, — Мишель вновь вздыхает, не до конца уверенная в том, что ей нужно произносить следующие слова, — Мне жаль, что я никогда не смогу с ней познакомиться и узнать, какая она была, — в конце концов, даже несмотря на слова Бэллами о разводе, она сомневалась, что причина была в клейме: «плохая». Люди сходились и расходились, и пусть сердце её болело за тех, кто был в браке долгое время, она была на стороне тех, кто делал это несмотря на очевидные страхи о разделении имущества, поддержании детей или попросту ощущению одиночества и возможно более никогда не найти партнёра в своей жизни. Она смотрит на Бэллами, дёрнув уголками губ.
[indent]Когда-то она действительно ловила себя на мысли: если бы Адалин была жива, они с Марлоу могли бы рассчитывать на совместное будущее? Да, между всем этим могло бы быть много других факторов, и всё же... теперь, когда она знает ещё немного правды, Лоран думает, что будет переживать меньше.
[indent]— Что же до родителей, — произносит Мишель, — Мне стоило догадаться ещё тогда, когда ты говорил о послушании и стремлении стать аврором наперекор мнению твоего отца об этом, но я не знала, насколько вы... просто, ты ездишь к своей матери, и я подумала, — она опускает плечи, хмурясь, пытаясь подобрать слова, — Я и представить не могла, — она сдаётся, нервно засмеявшись и хлопнув ладонью по подушке. Наверное, время ещё не пришло – Мишель теперь не знает, придёт ли или нет. В конце концов, даже, если она не понравится его родителям... волшебница прищуривается, тут же качая головой. Никому не нужно ничего доказывать; ей должно хватать того, что Бэллами её любит и она знает об этом, как никто другой.

Подпись автора

WHO CAN SAY IF YOUR LOVE GROWS
as your heart chose
https://funkyimg.com/i/2SWy7.gif https://funkyimg.com/i/2SWya.gif https://funkyimg.com/i/2SWy8.gif
. . . only time . . .

16

[indent]Признание в любви, пожалуй, последнее, что Бэллами от неё ждёт, отчего нахмуренное лицо Марлоу тотчас осовывается и будто спрашивает: «Уверена?» Нет, дело не в том, что от неё можно ждать только истерики – за всё проведённое вместе время он видел её лишь единожды и, по правде говоря, заслужил ту в полном объёме. Просто на веку Марлоу конфликты не заканчивались, не начавшись. Они длились днями, неделями, набирая обороты в грозности хлопающих дверей и высоте децибелов, и, главное, кончались они далеко не декларациями любви.
[indent]Бэллами тратит пару лишних секунд, чтобы убедиться, что подвоха нет. Он смотрит ей прямо в глаза – нет, он правильно её понял. Слишком уж хорошо ему знакома эта бой-скаутская серьёзность.
[indent]— Я... точно что-то подозревал, — щурясь, Бэллами наклоняется вперёд и многозначительно качает головой, — Неважный из тебя конспиратор, — пожимая плечами, вздыхает мужчина.
[indent]Кажется, в любой другой Вселенной он бы никогда не позволил себе переводить серьёзный разговор в очевидную шутку – чревато распятием на месте преступления. Однако её лицо смягчается, глаза Лоран перестают напоминать два горящих огонька, готовых запускать копья в нерадивых, и Бэллами чувствует, как тянувшее под ложечкой беспокойство отступает. Что-то из словесного потока всё-таки попало в цель. Знать бы ещё что – возьмёт на заметку на случай, если опять наставит им граблей, но это он, кажется, многого хочет.
[indent]Марлоу негромко вздыхает, представляя перед собой размытые образы членов семьи Лоран, собранные по рассказам француженки. Они не кажутся идеальными. Что-что, а некоторые пассажи из воспоминаний Мишель заслуживают красноречиво выгибающейся брови. Но всё же они кажутся ему многим лучше, чем упрямые Патрик и Грэйс. Они хотя бы дают ей ту свободу, которую заслуживает каждый ребёнок. Родители Марлоу? Не окажись он сыном, достойным родительского упрямства, кто знает, где бы он сейчас был. Определённо не там, где хотел бы.
[indent]— Так-так, погоди... Патрик не понравится мне? — указывая на себя пальцем, Марлоу не скрывает искреннее замешательство, — Если бы мне не понравился Патрик, я бы самолично посоветовал тебе бежать от меня так далеко, как сможешь. Нет, Мишель, я считаю твоим отцом можно проверять уровень скотины в крови, — мужчина поджимает губы, разводя ладонями по сторонам, — Как оказалось, за пределы нормы я не выхожу, — да, что-нибудь умрёт, если Бэллами не обзовёт себя тварью дрожащей хотя раз за день.
[indent]Впрочем, развивать свою мысль он не развивает, позволяя Мишель высказаться без его неоценимых рекламных пауз на уроки по британскому юмору. Склоняя голову на бок, мужчина осторожно улыбается ей и неспешно подходит к креслу, опускаясь на корточки перед Лоран. Бэллами несколько раз мотает головой. Если ведьме кажется, что она обвиняет его в несовершенных грехах, то Марлоу готов поспорить, что мог бы предупредить её переживания банальным разговором. Никто ведь не запрещал ему высказаться о важности родителей в уравнении их отношений до того, как это превратится в пищу для плодовитой фантазии Лоран? Порой Бэллами начинает верить, будто нарочно не учится на собственных ошибках.
[indent]Мужчина делает вдох, обводит красным фломастером сегодняшний день и зарекается не биться лбом в одни ворота.
[indent]— Пожалуйста, только не чувствуй себя виноватой за то, что у тебя есть эмоции, — обнимая её колени ладошками, настойчиво просит Бэллами, — Я так привык не ориентироваться на кого-то, кроме Авроры, в своих решениях, что даже не подумал о том, что это может оказаться важным для тебя. Ради Мерлина, проецируй дальше. Если ты решила, что твои страхи... страшные, вспомни, кто из нас громче визжал при виде пальто-убийцы, — расплываясь в улыбке, толсто намекает Марлоу, — Мы живём в общем доме. Думаю, ты можешь начинать подозревать меня во всех серьёзных намерениях, — кривясь в ухмылке, он кивает несколько раз и ищет её ладонь, принимаясь поглаживать мягкую кожу большим пальцем. Он старается показать ей всем своим видом: он совсем не требует выяснять что-то сейчас, завтра, да даже через неделю. Он просто хочет, чтобы она понимала, что он здесь надолго, а если повезёт, то навсегда.
[indent]Бэллами непроизвольно хмурится, вынужденный вспомнить лицо Адалин. Её заразительный энтузиазм и колоссальную самоуверенность. Её абсолютное неумение говорить шёпотом. Её недюжинную самоотверженность людям и принципам, которых она называла своими. На первый взгляд может показаться, словно у них с Мишель много общего. Та же живость, то же стремление вперёд вопреки. Но достаточно присмотреться, и нет двух людей более непохожих, чем они. Он никогда бы не стал их сравнивать, и тем не менее не заметить полярность двух женщин смог бы только отсталый. Бэллами, стоит напомнить, скотина, а не дегенерат.
[indent]Если Мишель чувствует себя виноватой, то Марлоу останавливается на прогрессивном осознании собственной глупости. Конечно, он навещал мать. Сколько раз мужчина говорил ей о будущем визите, не задумываясь о фоновом шуме мыслей Лоран, вертящемся вокруг одного и того же вопроса: когда он позовёт её с собой? Бэллами подводит черту красноречивым вздохом. Пришло время пересмотреть своё положение о степени отсталого в крови.
[indent]— Я... — Бэллами вздёргивает бровями и разочарованно качает головой из стороны в сторону, — Знаешь, иногда мне кажется, что мои документы мне врут и мне далеко не тридцать восемь. Ментально, уж точно. Ты веришь, что я ни в коем случае не хотел селить в тебе сомнения? Да, я навещаю её... Я не знаю, как это объяснить. Я люблю её, но с ней сложно о чём-то говорить, — поджав губы, на выдохе произносит мужчина, — Я не собираюсь тебя прятать. Я не прячу тебя! Они бы уже знали о тебе, если бы хоть немного интересовались тем, что происходит в Аврорате. Вы познакомитесь. Я вас познакомлю. Так или иначе это неизбежно, — ставя метафорическую точку уверенным кивком, заканчивает Марлоу.
[indent]Он резко хмурится, открывает рот и, отпуская ладонь Мишель, поднимается в полный рост. Проходит несколько мгновений, прежде чем яркий парад эмоций на лице мужчины заканчивается аккуратным шлепком по собственному лбу. Как он мог забыть! Марлоу задирает палец в воздух, взывая к вниманию француженки.
[indent]— Говоря об Адалин, — Бэллами кривится в невнятной экспрессии, морщит нос и всем своим видом старается подготовить Мишель к... странному, — Её родители хотели с тобой познакомиться, — мужчина щурится, очевидно выдавливая из себя звуки, — Я знаю, что это довольно... Скажем, что необычно. Клянусь, если ты не хочешь, никто не посмотрит на тебя косо. Я не обижусь. Я понимаю, что это из рубрики дикие англичане. Но, да, они спрашивали о тебе и приглашали нас на ужин, о чём я благополучно забыл, — округляя на неё одновременно виноватые и полные ужаса глаза, тараторит Марлоу, — В них я уверен на все сто: они безобидные душки, — он даже не издевается.
[indent]К тому же, если Мишель отождествляет знакомство с семьёй, как заявление о серьёзных намерениях, то знакомство с семьёй бывшей жены просто обязано кричать о его планах на будущее. Бэллами кажется, что так он убьёт двух зайцев: облегчит голову Лоран от лишних сомнений и сохранит свои нервные клетки – и нервные клетки Мишель – от разрушения постными лицами Патрика и Грэйс. Что-что, а представить француженку людям, поддерживавшим его больше, чем его собственная родня, он хочет и без чьих-либо просьб. В том, что она им понравится Марлоу не сомневается. Он просто неспособен представить чем она может не.


Д Е К А Б Р Ь   2 0 0 1   Г О Д А


[indent]— Дай мне время до конца недели, хорошо? — Бэллами застывает в пол-оборота и, получая короткий кивок от Джулиана, покидает главный офис.
[indent]Не так давно мужчина бы не стал размышлять над ответом, выдав его прямо на месте. Нет, он не собирался тренировать стажёров. Не собирался хоронить очередную душу, исполненную желания изменить мир. Сделать его лучше. Но в последнее время Бэллами Марлоу всё чаще ловил себя на мысли, что несчастные случаи были не единственным, к чему сводилась их работа.
[indent]Может быть, всё дело во времени. Рано или поздно яркие картинки ужасов войны должны были притупиться. Магическая Британия оправилась, и Бэллами вместе с ней. Может, наличие Мишель в его жизни помогло волшебнику вспомнить почему он держался за свою позицию наставника задолго до того, как самолично превратил её ночной кошмар. Он всё чаще думал о том, что мог помочь: предотвратить лишние жертвы среди тех, кто был недостаточно готов, и остудить пыл тех, кто выбивался из толпы врождённым талантом. А Джулиан, кажется, только этого и ждал.
[indent]— Занята? — выглядывая из дверного проёма в общий кабинет, Марлоу не церемонится с объяснениями, — Бросай всё, обед уже, — кидая взгляд на стрелку офисных часов, мужчина негромко вздыхает, — Я обещаю у тебя будет время всё закончить. У меня есть к тебе разговор, — настойчиво кивая на выход, он дожидается Мишель у двери.
[indent]Она догадывается? Марлоу косится на ведьму, не замечая, как непроизвольно дёргает уголки губ в улыбку. О том, что его неожиданный разговор будет связан с пропажей в офисе начальства уж точно. В обычное время Бэллами способен подождать до вечера или обсудить прямо на месте. Мужчина оглядывается по сторонам, убеждаясь, что никому не придёт в голову навязаться к ним третьим лишним. Зная, как быстро новости разносятся по аврорату, не стоит посвящать кого-то ещё раньше, чем Марлоу будет уверен в своём ответе.
[indent]Он вновь косится на Лоран и не сдерживает звонкого смешка.
[indent]— Меня не уволили, не радуйся раньше времени, — пропуская девушку на улицу первой, Бэллами морщится от прохладного потока, ударяющего по лицу, — Как обычно или у тебя экспериментальное настроение? — поправляя зимнюю мантию, он дожидается её сигнала и, шагнув в заданном направлении, наконец начинает говорить, — Говоря об увольнении, не уверен, что Джулиан может уволить даже тех, кто этого заслуживает. В последнее время нам катастрофически не хватает рук, — и это последнее время длится с самой войны; Марлоу понимает, что нужно время, чтобы новое поколение авроров успело подрасти, и всё же, — О чём мы, собственно, и говорили. Большинство наших сотрудников находятся в поле, и нам не хватает людей, которые могли бы заниматься младшим поколением. Он предложил мне вернуться в тренировочный офис, — Бэллами смотрит на неё, стараясь прочитать реакцию Лоран прежде, чем та заговорит, — Не на полную ставку, разумеется, — он выдерживает короткую паузу, качнув головой, — Но при таком раскладе ты будешь вести наши дела и, возможно, нам понадобится кто-то третий, — взмахивая ладонью в воздухе, Марлоу на всякий случай объясняет: — Я ничего не решил и не дал ему ответа. Пока что это только... идея, — идея, которая требует его уверенного ответа в конце недели. Но торопить и волновать Лоран необходимостью быстрого решения – это последнее, что он хочет делать. Что-что, а нелюбовь Мишель к неожиданным сменам рутины он выучил довольно быстро. А это не нарушенная традиция совместного завтрака по воскресеньям. Это глобальные изменения во всём, к чему они привыкли.

Подпись автора

she reminds me of
⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯ danse russe ⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯
https://funkyimg.com/i/38n9B.gif https://funkyimg.com/i/38n9C.gif
w h e n   m y   e m o t i o n s   a r e   w o u n d e d
HER MOTIONS AND MOVEMENTS CHASE THE GHOSTS FROM ME

17

[indent]Мишель вслушивается в каждое его слово так внимательно, что можно придумывать анекдот о священниках и их прихожан, внимающих каждому звуку. Конечно, боготворить Марлоу – хотя кто знает – ведьма ещё не начала, что не мешало ей тянуться к нему в ответ, переложив ладонь к его щеке. Она понимала. Лоран знала, насколько сосредоточен он был на судьбе и жизни Авроры, учитывая ещё и обстоятельства, в которым им пришлось провести время вдали друг от друга.
[indent]— Вот здесь, — на мгновение она освобождается от его ладошки, прижимая указательный палец к своему виску, чтобы сразу же запустить её обратно, — Всегда хранится это воспоминание. Я постараюсь, — она склоняется ближе, оставляя короткий поцелуй на его лбу, выдерживая небольшую паузу и хмыкнув, добавляет: — Точнее, стараюсь и сейчас. Я могу шутить про необходимость избить меня камнем, чтобы убрать всю дурь? Или это сравнится с палочкой, влетающей мне в глаз? — она хитрит взглядом, не забывая о внутренних шутках, наклонив голову в бок, — Ещё больше мне нравится перечислять в голове что ещё общего у нас есть: от полочки для обуви до стаканчика для зубных щёток. Уверен, что хочется подозрений? Ты смотри, котелок держащий в себе воспоминания имеет и несколько другой функционал: вскипеть даже без огня под ним, — сверкнув глазами на последнем предложении, задирая подбородок повыше, произносит Мишель. Впрочем, сдержать такое выражение лица долго она не может, тут же начиная негромко посмеиваться, расплываясь в широкой и тёплой улыбке.
[indent]Она останавливала себя, не желая забегать туда, куда её ещё не звали, но Бэллами действительно прав – с каждым днём Мишель верила в то, что этот союз уже никогда не распадётся. Какие причины? Им хорошо было вместе, и это были те редкие два человека, которые знали, чего хотели от жизни, придя к общему знаменателю, несмотря на возраст. С другой стороны, а причём здесь он? Она знала многих, кто был готов вести непристойный и свободный образ жизни, «не наигравшись» к своим сорока как и наоборот – люди, только что вышедшие из школы уже были готовы строить своё семейное гнездышко, раскидывая семечки деревьев позади себя.
[indent]Понять или даже представить то, как проистекает общение между матерью и волшебником ей представилось задачей не из простых. Ведьма морщит лоб, словно решая в уме с его слов какие-то нумерологические формулы, но в итоге сдаётся. Сегодняшний разговор показал ей насколько разными могли быть отношения у детей и их родителей. Тем более, что всё это затевалось для одного простого сообщения: никто не пытался забыть о существовании Мишель, стоило ему только покинуть их совместное жильё.
[indent]— Не отправляй меня в детский сад снова, ты ведь знаешь что я завишу от тебя. — Мишель смеётся, быстро успокаиваясь, — Верю и... знаю, что никогда ты не преследуешь таких целей. По крайней мере, опыт подсказывает мне – это всё я, — к тому же, обманывать себя было бы ещё тяжелее, учитывая как бесстрашно волшебник ходит с ней под руку по всему Аврорату, не стреляя глазами в коллег с табличкой на лбу: «Это спор, и я проиграл!» — Спасибо, — приложив ладонь к груди, наконец, произносит волшебница. Она не уточняет за разговор в целом или за то, что преследуемое ею желание идти по ступеням вверх и выше поддерживалось не только ей и даже, если только для неё. Ей кажется, он и так поймёт. Всё меньше и меньше оставалось на сердце девушки вещей, о которых она думала, что Марлоу вскинет удивлённо на неё брови или разочарованно пожурит взглядом. Да и те были быстрее бытовыми и легко решаемыми.
[indent]Волшебница и сама поднимается следом с кресла, оглядываясь по сторонам в поиске своей волшебной палочки для того, чтобы подогреть чай. Тут же она морщит нос: делать тот нужно заново, иначе будет неправильно, и осторожно начинает перекладывать всё на поднос, вскидывая голову в моменте, когда Марлоу привлекает её внимание:
[indent]— Да? — на секунду она даже успевает подумать, что сказала что-то о бывшей жене не так, однако то что происходит дальше удивляет её ещё больше. Лоран широко раскрывает глаза, зависая на мгновение перед своим ответом, — Дикие англичане! — тараторит Мишель, улыбаясь, — Конечно. Это не странно? Нет, если они позвали нас, значит всё в порядке... давай сходим, разумеется. И не только потому, что они, — пауза, — Как ты сказал? Безобидные душки. Это будет честью для меня, — или кто-то думал, что из бойскаута можно вытрясти душу? Никогда. Лоран увереннее цепляется пальцами в поднос, выпрямляя спину. Она начинает движение в сторону кухни, приговаривая:
[indent]— Прошу, не говори мне только, что на ужин они звали сегодня и мы должны быть уже там. А что ты им рассказывал? — прежде, чем вопрос потоков останавливается, Лоран успевает скрыться за углом, только усиливая громкость своего голоса, уже загоревшись идеей. Если она не могла произвести приятное впечатление на женщину, проведшей рядом с волшебником так много лет в браке, пожалуй, она точно постарается в гостях тех, кто вырастил её. Мишель дёргает уголками губ. А там... кто знает, и встреча с родителями Марлоу будет не за горами.


[indent]Застеленный колдографиями, билетами, выписками, пергаментами с отчётами и даже портретами: стол Лоран не хуже Омута Памяти, скрупулёзно хранящего в себе информацию о человеке. Складывая ладони на груди, она внимательно осматривает наполовину заполненную доску, морща нос, но думает недолго, беря очередную улику и вешая её ровно на определённое расстояние, давно выведя идеальное уравнение чтения информации с доски. Можно заметить, как Мишель шепчет себе под нос что-то, а при приближении к девушке поближе понять, что во рту у неё мешаются факты о деле и нелепые: «это идёт сюда».
[indent]Старается ли она отвлечься? Мишель Эллиот убедительно потрясёт головой в отрицании, приговаривая, что это её работа и будет права; с другой стороны, даже не любя откладывать то, что можно сделать сразу, нетрудно предположить, почему Лоран полностью сконцентрировалась на происходящем оставшись в кабинете в полном одиночестве.
[indent]За телодвижениями Марлоу она не следила, но и не потянуть любопытный нос в его сторону, стоило мужчине выйти из кабинета? Не начинать нервничать, когда мужчина не возвращается слишком долго, а догадаться, в каком месте он именно затерялся не так уж трудно? Волшебница хмурит нос, поведя плечом и подхватывая очередную нитку, тянущуюся к нижней части доски и прикладывает от неё поездной билет, как мантра стараясь себе повторить, что это – нормальная практика. С чего ей вообще переживать?
[indent]Однако интуиция продолжала твердить своё.
[indent]Мишель содрогается, резко оборачивая голову назад, разжимая ладонь:
[indent]— Да! Нет, я, — негромко чертыхаясь, пытаясь поймать выписку из больницы тонкими пальцами, Лоран выпрямляется в полный рост, — Я знаю, но, — ей даже не дают возможности махнуть в сторону почти собранной доски, хотя она находится перед глазами обоих авроров. Прикусывая губу, девушка повторяет его слова про себя дважды, мирясь с тем, что если ей хочется узнать другой важный секрет, придётся бросить начатое. На время. Всего на час.
[indent]— Долго тебя не было, — натягивая пальто на плотный жакет, заправляя платок, она пытается говорить непринужденно, но в её тоне можно различить беспокойство, — Что-то случилось? О чём поговорить?
[indent]Никто не горел? Бэллами выглядел слишком спокойно для горящих. С другой стороны, даже в моменты пожара, она была готова поклясться, что мужчина будет один из тех, кто будет говорить спокойным и размеренным тоном и не потому, что он не испытывает эмоций; слава Мерлину, потому что самой Лоран иной раз нужно поучиться не показывать своей нервозности даже в момент, когда ей не дают приклеить колдографию к ровной поверхности. За своими размышлениями она не замечает, как шаг её становится торопливее, а сама Мишель вместо пружинной походки двигается как-то рвано. Это ли или выход на улицу, сопровождающийся холодным, но свежим, декабрьским ветром – Марлоу начинает говорить и она открывает глаза пошире на него, всем своим видом спрашивая: «ну?!»
[indent]— Мерлин! Для этого нужно что-то сделать, а я не помню, чтобы ты говорил мне: «нельзя»... снова, — она негромко хмыкает, улыбаясь, явно не пытаясь надавить на его совесть, вспоминая о прошлых событиях проще. Может он сделал что-то другое? Каким образом, если Лоран находится с ним с самого утра и до вечера. Она практически начинает копаться в прошедших днях, вспоминая, были ли дни когда он куда-то уезжал, но останавливает себя быстрее, чем этот поезд попытается её сбить, — Я... — она задумывается на мгновение, мотнув головой из стороны в сторону, — Давай как обычно, — это не важно! Всё это не важно, потому что терзания о том, что случилось никуда не делись. Ладошка девушки осторожно проскальзывает на его локоть, обхватывая тот замком; она на секунду отвлекается, дёрнув уголками губ, продолжая радоваться таким мелочам, как возможности идти с ним рядом и держаться за руки.
[indent]Лоран была одной из немногих авроров, оставшейся в Англии после своей стажировки да и вообще – принявшей этот договор. Когда она только-только переезжала сюда во второй раз, то помнила лица некоторых коллег, которым поступило точно такое же предложение. Уже тогда было очевидно, что Великобритании нужна помощь, но несмотря на окончившуюся войну, люди продолжали боятся: нужно копаться в последствиях.
[indent]— Интересно что случится быстрее: вырастут новые авроры или призовут таких, как я из других Министерств? — впрочем, Мишель не продолжает свои размышления, кивнув головой Марлоу и видя, что своими словами он подводил её к тому самому разговору.
[indent]И можно быть уверенным: она точно не была готова к такому повороту событий. Ведьма настолько не ожидает произнесённого, что останавливается, не выпуская локоть англичанина, вынуждая встать и его самого. Глупая мысль проносится в её голове: хорошо, что выбрали обычное место, потому что если это нельзя отнести к экспериментам – то что можно? Лоран морщится, погружая кончик своего подбородка в мягкий материал шарфа, понимая, что ей нужно уже открыть рот:
[indent]— Это... неожиданно, — не это, Мишель, не это. — Извини, я просто, — она округляет на него глаза, и не подавляет застрявший смешок, понимая, что Марлоу и сам должен был понять, что примерно такая реакция его и ждала. Мишель становится даже неловко, что вместо парада радостных криков он получил... это. Она делает шаг вперёд, предлагая продолжить движение.
[indent]— Ты – отличный ментор, и пусть я не видела тебя на должности наставника стажёрам, пройдя через испытательный срок бок о бок с тобой, могу представить, — она выдёргивает из памяти дни, когда Бэллами пришлось смириться с со-существованием Мишель поблизости без попыток выдурить её страшными архивами, — Не знаю, как долго Джулиан думал об этом, но неудивительно, что держал в голове предложение, — ей необходимо начать свою мысль разжевывая каждый момент просто потому, что мыслила она в параллели.
[indent]— И ты хочешь, чтобы я занималась нашими расследованиями? — Лоран морщит нос, пытаясь прислушаться к себе и понять, что именно она чувствует по этому поводу. Разумеется, первое – это страх, который она тут же выплёвывает ему в лицо: — Что, если я не справлюсь?
[indent]Мишель замолкает только потому, что небольшой ресторанчик, в котором они чаще всего обедали, появляется по левую сторону от них и негромко вздыхая, она кивает ему головой; Лоран выигрывает ещё несколько минут на размышление, пока они ищут стол, раздеваются и усаживаются. Давно заученное обеденное меню и она тараторит выбранное блюдо, зная, что официант и без того знал, что именно она закажет.
[indent]— Но разговор здесь даже не обо мне. Бэллами. Что ты сам об этом думаешь? Смена рутины это... зачастую моя проблема, а не твоя, и последнее, что я хочу – это быть одной из причин не соглашаться, если ты хочешь. Предполагаю, что раз ты не дал Джулиану отрицательного ответа сразу – это рабочий вариант? Сколько у тебя вообще есть времени на подумать? — прикусывая губу, она морщит носик и на скорую руку затягивает на затылке хвост, перебирая в своей голове вопросы.
[indent]— Третий. Как только ты об этом сказал, из моей головы выпали имена всех работников департамента. С тобой... я бы кричала: «дайте два!» если бы мне предложили работать под твоим началом, но если ты предполагаешь отдать вести дела мне, — она опускает одну ладонь на другую, нервничая и не замечая, как начинает дёргает ноготь, — Ты думаешь кто-то подаст на это досье? А если нет? — Мишель вздрагивает плечами, выпрямляя спину от понимания, что не даёт ему вставить ни слова последние несколько секунд и шепчет негромкое: «Молчу,» — стараясь перестать нервничать на пустом месте. Он даже ещё не согласился, а она уже скучает.
[indent]А Лоран уже представила все кошмарные сценарии отдаления двух авроров, которые видятся только перед сном в общей кровати.

Подпись автора

WHO CAN SAY IF YOUR LOVE GROWS
as your heart chose
https://funkyimg.com/i/2SWy7.gif https://funkyimg.com/i/2SWya.gif https://funkyimg.com/i/2SWy8.gif
. . . only time . . .

18


All changes, even the most longed for, have their melancholy; for what we leave behind us is a part of ourselves, we must die to one life before we can enter another.


[indent]Когда-то и мысль о том, что его кабинет займёт чей-то второй чужой стол вызывала в Бэллами Марлоу волну сопротивления. Он упрямо верил, что справится сам, что постороннее мнение и присутствие станут только мешать. Сейчас, конечно, он понимал: он боялся совсем не отличного своему суждения и мифических задержек в расследованиях. Он боялся ответственности за кого-то ещё. Боялся, что будет вынужден наблюдать, как судьба Адалин повторится, потому что он не справится, потому что не окажется в нужном месте в нужное время. Ему понадобилось пережить это вновь, чтобы осознать: никто не мог предвидеть то, что случится с его женой. Даже он.
[indent]Так же было и со всем остальным.
[indent]Речь шла не только о работе. Делить свою жизнь с кем-то новым, продать старый дом и переехать в место, которое бы нравилось самому Марлоу – ещё год назад всё это казалось мужчине малодоступным и невозможным. Он знал, что без своих собственных усилий он бы никогда не оказался там, где был сегодня, однако Бэллами не обманывался тем, что справился со всем сам. Кто знает, как долго бы он выкарабкивался из собственноручно выкопанной ямы запретов, не окажись рядом с ним Мишель Лоран, так элегантно поддавшая ему пинка под зад, когда он требовался больше всего. Может быть, и не выбрался бы вовсе. И меньше всего на свете волшебнику хотелось, чтобы девушке показалось, будто он не был ей благодарен и не собирался считаться с её желаниями. Да, благодаря наличию Мишель в его жизни когда-то твердое «нет» перестало быть таковым в голове Бэллами, что совсем не значило, что он собирался бросить всё, как есть, соглашаясь вернуться к старым обязанностям.
[indent]Она имела то же право голоса, что и он сам; иначе зачем играть в дом и строить что-то вместе?
[indent]— Или ты слишком хорошо научилась заглушать мой голос, когда я говорю что-то, что тебе не нравится, — стараясь не превращать разговор в проблему национального уровня, Бэллами язвительно морщится и улыбается ей, — Ты вряд ли удивишься, но теперь, даже если я очень захочу, уволить я тебя точно не смогу. Как минимум, потому что мне надо где-то спать, — очевидно шутя, ёрничает мужчина. С тех пор, как Лоран больше не числилась в его стажёрках, он имел полномочия в её сторону в том же объёме, что и она в его; да и пока что не поссорился с остатками здравого смысла, чтобы пытаться избавиться от талантливых коллег, способных не просто терпеть его общество, но ещё и наслаждаться им.
[indent]То и дело поглядывая в её сторону, Марлоу ненарочно оттягивает момент, когда сбросит «бомбу». Он достаточно её знает, чтобы не обманываться: полюбить неожиданные перемены Мишель не успела и вряд ли когда-нибудь сможет. Сказать по правде, в этом Бэллами солидарен с ней, как никто другой. Он и сам не испытывает лишних восторгов от необходимости перестроить их привычную жизнь вокруг новых «старых» обязанностей волшебника. И это он не начал думать о дополнительной переменной в виде постороннего третьего человека в их слаженном дуэте.
[indent]— Ты и сама понимаешь, что призывать могут кого угодно, переезжать против своей воли никто не станет. Твоё появление здесь – это скорее редкое везение, чем то, на что стоит рассчитывать, — мужчина негромко вздыхает, — Честно сказать, я не знаю. На самом деле я зря сгущаю краски – всё вовсе не смертельно, но в ожидании тридцатипятичасовой недели мы точно успеем состариться, — хмыкнув, посмеивается Бэллами; посмотреть на него – он уже даже успел поседеть.
[indent]Давая ей возможность переварить сказанное, мужчина терпеливо смотрит перед собой и, когда наконец-то слышит первую реакцию, оборачивается к ней, осторожно улыбнувшись. Отсутствие внезапного энтузиазма вовсе не задевает его и, уж точно, не удивляет. Пожалуй, Бэллами бы удивился куда больше, сообщи ему девушка, что так ему немедленно стоит вернуться в офис Джулиана и заявить о своём согласии с широкого шага. Он знает, что предложение общего начальника звучит в сознании Лоран ничем не лучше, чем новость, что всё поменяется и, главное, к худшему.
[indent]— Всё в порядке, — на всякий случай уточняет Марлоу, останавливаясь вместе с ней и чуть наклоняясь, чтобы увидеть лицо Мишель. Он не двигается до тех пор, пока Лоран не делает первый шаг.
[indent]Чем больше она говорит, тем шире мужчина улыбается. Что-то такое он от неё и ожидал. Напугаться, а затем завалить его комплиментами, готовая донести его в штаб Аврората на собственных руках, если он скажет, что спит и видит, как становится учителем новобранцев. И не важно, что Бэллами ещё не согласился и не согласится, стань это значительным камнем преткновения в нынешнем положении дел.
[indent]— Что? Мишель, ты ведь уже занимаешься нашими расследованиями, — он не успевает объясниться в полной мере, вынужденный прерваться перед входом в ресторан. К сожалению, одну истину мужчина не усвоил по сей день: если Мишель Лоран успела разогнаться, ему остаётся только молиться, что ведьма выдохнется и приспустит паруса. Угнаться за ходом её мысли без должной форы Марлоу просто не под силу, а с препятствиями в виде дверей в ресторан и вовсе.
[indent]Решая не возиться с меню, мужчина произносит свой привычный заказ и возвращает всё своё внимание к француженке, спокойно дожидаясь, когда уплывшая в горизонт голова Лоран вернётся и поведает ему о далёком путешествии. Упираясь локтями в твёрдую поверхность, он внимательно рассматривает, как меняется её лицо после каждого вопроса. Несмотря на очевидную серьёзность их беседы, Марлоу не сдерживается от тянущейся в ширину улыбки, заканчивающейся негромким смешком, когда ведьма наконец понимает: даже если бы он очень хотел, он бы не смог вставить свой ответ между её вопросами, не применив к ней силу.
[indent]— Для начала, я считаю, что ты прекрасно справляешься со своими обязанностями, что вовсе не значит, что я хочу скинуть на тебя все наши расследования. Мы команда, и это не изменится, — смотря ей прямо в глаза, он старается отделить каждое слово, чтобы каждое как следует осело в светлой голове Лоран, — И, разумеется, разговор как обо мне, так и о тебе, именно потому что мы команда, и всё, что, я решаю для себя, так же влияет на тебя, — выглядывая признаки осознания в её лице, проговаривает мужчина.
[indent]Он бы спросил её вне зависимости от того, делили бы они общий кабинет или нет. Они жили вместе. Планировали своё будущее, беспрекословно включая друг друга в это уравнение. Разве он мог менять что-то в своей жизни, не обернувшись на человека, с кем собирался её прожить?
[indent]— Давай по порядку, — делая жест ладонями в воздухе, обозначает волшебник, — Официально, я могу подумать до конца недели, но сомневаюсь, что ситуация Джулиана сильно изменится и через несколько, — дергает бровями Марлоу с тенью сочувствия, — Рабочий это вариант или нет я смогу решить только с тобой вместе. Я думал об этом, но, — поджимая губы, Бэллами несколько раз качает головой, — ничего не решал. Давай так, — прокашливаясь, вновь взмахивает ладонями мужчина, — я скажу, как я это вижу, а ты дашь мне обратную связь, — кивнув, он негромко хмыкает и ненадолго отвлекается на подоспевшего с их блюдами официанта.
[indent]Глупо притворяться, словно Бэллами не думал о том, что Аврорату требовались знавшие своё дело менторы и новые руки. Он мог не хотеть браться за это сам, но дружба с Джулианом накладывала на мысли мужчины свой отпечаток. Он знал о проблемах Министерства и их штаба больше, чем хотел бы, и невольно представлял себе всевозможные выходы из сложившейся ситуации. Когда-то он отказывался видеть себя частью решения. Сейчас? Он не хотел врать самому себе и заявлять, что сделал бы это из альтруистических намерений. Бэллами любил работать с «детьми». Несмотря на расхожее мнение, он находил подход к тем, у кого получалось хуже остальных, и умел вовремя припугнуть тех, кому успехи ударяли в голову. Там он чувствовал себя по-настоящему важным и полезным, и, как бы эгоистично это ни звучало, хотел иметь что-то «светлое» в параде мрака, в котором они с Мишель существовать по шесть дней в неделю.
[indent]— Во первых, говоря о том, что ты будешь вести наши дела, я имею в виду: за тобой будет последнее слово. Мы не перестанем обсуждать то, за что мы берёмся, и если тебе понадобится моя помощь, ты сможешь обратиться ко мне в любой момент, — коротко улыбнувшись, говорит волшебник, — Во-вторых, это не путь в один конец. Если это не будет работать хорошо, всё вернётся в привычное нам русло. Но, если честно, я считаю, что это будет хороший опыт и для тебя. Ты уже давно не полагаешься только на мою экспертизу, и я доверяю твоему мнению. Два наших последних дела были выбраны с твоей подачи, — дернув уголками губ многим шире, он тянется к её ладоням и несколько раз поглаживает их, возвращая Мишель её личное пространство.
[indent]Ему было куда расти. Сколько бы Бэллами не твердил себе о том, что будет следить за тем, как часто он говорил ей о её успехах там, где это необходимо, он всё ещё вспоминал о них недостаточно. Иной раз мужчина забывал, что Лоран не читала его мысли и не могла определить, как сильно он полагался на её на работе, если он не произносил последнего вслух.
[indent]— В третьих, это полставки. Если ты решила, что сможешь избавиться от меня так просто, у меня плохие новости. Я всё ещё смогу капать тебе на темечко большую часть времени, — с наигранным сожалением произносит Марлоу, — А на счёт третьего человека, — окидывая ресторан беглым взглядом, мужчина слегка хмурится и поджимает губы, — Ты, конечно, хорошего мнения обо мне, раз думаешь, что я прыгаю в перемены головой вперёд. Абы кого я брать не стал, а если мы скинем поиски кого-то нового на Джулиана, обещаю, именно абы кто и явится, — если девушка забыла каким «тёплым» кажется Марлоу на первый взгляд, что ж, сейчас его лицо выражало примерно то же недоверчивое омерзение, с которым встречали саму француженку, — У меня есть одно имя, и если быть предельно честным, видеть кого-то другого у нас в офисе я не хочу. Но, — задирая указательный палец, вздыхает Бэллами, — Я знаю, какой занозой в заднице я могу быть, когда заходит речь о том, чтобы давать людям шанс. Я с удовольствием дам тебе время просмотреть личные дела недавних авроров и выслушаю твои предложения прежде, чем настаивать на ком-либо, — подаваясь вперёд, Марлоу вновь ловит её ладонь.
[indent]Замолкая на пару мгновений, он старается оценить насколько лучше стал разговаривать с ней, донося свои мысли не в ведре с надписью: конец света. Бэллами нарушает тишину в последний раз, прежде чем дать ей слово.
[indent]— Ну что? Всё ещё очень плохо или уже чуть получше? — с искренним беспокойством спрашивает волшебник.

Подпись автора

she reminds me of
⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯ danse russe ⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯⎯
https://funkyimg.com/i/38n9B.gif https://funkyimg.com/i/38n9C.gif
w h e n   m y   e m o t i o n s   a r e   w o u n d e d
HER MOTIONS AND MOVEMENTS CHASE THE GHOSTS FROM ME

19

[indent]Быть равной Бэллами Марлоу. Переступая порог их совместного кабинета, когда-то она даже не подозревала о том, что человек, гневно кричащий на Джулиана за дверью об отсутствие необходимости выдавать ему хоть какого-то стажера, тем более – «ребёнка», будет тем же самым, с кем она готова провести остаток жизни. Если же убирать из уравнения их отношения, ей действительно было приятно замечать и за собой, как сильно она выросла за эти два года на работе. Теперешняя Мишель не ломанётся вперёд в тёмное здание, не проверив его на наличие людей, чтобы по итогу оказаться полумёртвой в ногах у преступников. Разумеется, ей ещё было далеко до напарника, – сама же Лоран придерживалась мнения, где никогда не сможет достичь его высот – но она никогда не отмахивалась от его слов поддержки и не корила себя больше необходимого. Она старалась, справлялась и делала всё, что было в её силах.
[indent]Даже если речь шла об умении игнорировать Марлоу, когда ей это нужно было. Волшебница тут же качает головой и смотрит на мужчину самым настоящим осуждающим взглядом. Правда, надолго её не хватает: засмеявшись, она лишь посильнее сжимает пальцы на его локте, чуть дёрнув тот на себя. Пожалуй, признаваться в том, что ей нравится аргумент: «ты ведь хочешь спать на кровати?» — она не будет, чтобы не показаться деспотом. Вслух.
[indent]Мишель никогда не жаловалась: на бесконечную бюрократию, которую так сильно любили волшебники Министерства, на иной раз давящую атмосферу их дел и судеб людей, которые в них участвовали, в конце концов, чересчур длинные смены. Ей хотелось простой и сложной вещи одновременно: искоренить мир от зла, и если для этого нужно было поработать лишние пять часов в неделю, что же, затяните ремни потуже, а Лоран уже делает шаг из кабинета. К тому же, на протяжении своей жизни она успела столкнуться с достаточно недобросовестными людьми как на своей родине, так и здесь. Мишель же не боялась брать на себя ответственность, живя цельно с понятием: «Хочешь сделать хорошо – сделай сам.»
[indent]Другое дело, это абсолютно не вяжется с брошенной фразой о ведении их дел, верно? Она думала: даже если ему кажется, что это она иной раз руководит расследованиями, то ему... кажется! Подсознательно Лоран всегда надеется на его помощь и знает, что делай волшебница что-то неверно, Бэллами поправил её. А макулатура, даже занятие с доской, которую Мишель скрупулезно разбивала последние полчаса по блокам, примеряя место для той или иной документации, было отобрано у волшебника только из-за её внутренних бзиков.
[indent]Бэллами уже привык и даже находит это своего рода очаровательным, чего не скажешь про остальных людей. Оказываясь в общем помещении, Мишель знает, что ведёт себя несколько иначе. Что будет тогда, когда в их офисе появиться кто-то ещё? Она раскрывает глаза на мгновение шире, прикусывая губу, чтобы не дай Мерлин задаться этим вопросом в воздух после того, как сама же себя вынудила замолчать.
[indent]— Я понимаю, — кивает она головой, — Хорошо, — картина самых благодарных и найденных лабрадоров в холодной ночи. Пожалуй, что точно срабатывало на ведьму каждый раз – это спокойный диалог, где человек не пытается надавить на неё своим авторитетом, а показывает, насколько её мнение такое же верное, как и его. Тем более, не похоже, что они находятся по разную сторону баррикад.
[indent]Её взгляд вспыхивает на словах о последних днях недели, – крайне мало! – но Лоран тут же старается потушить пожар, неуверенно кивая на его предложение, убирая руки под стол в тот же момент, как перед ней оказывается блюдо. Честно говоря, сейчас никакой кусок не лез в её горло, поэтому ей только и оставалось, что смотреть на ту недоверчиво – будто это тарелка отбирала у неё напарника и пыталась облегчить эту задачу при помощи своего гладкого соуса на кусочке мяса. Вздыхая, она берёт себя в руки с пониманием, что обед – дело не резиновое, а им ещё так и так нужно решить пару вопросов помимо детских заскоков Мишель о том, враг ли ей кусок стейка или нет.
[indent]Порядок во всём успокаивал Лоран. Неудивительно, что и в отсчитывающий пункты Марлоу – тоже. Рука девушки перестаёт нервно сдёргивать кожу с пальца, и она ловит себя на этот только тогда, когда ладонь мужчины оказывается поверх её. И почему она вообще предположила, что худшее – уже наступило? Она слабо представляла тот момент, где ушедший работать со стажерами Бэллами возвращается, но делала это только из-за понимания, насколько ответственным и целеустремленным человеком он был, а она – его правое плечо, часть команды, вовсе не планирующая подставлять мага и сдаваться, стоит только мужчине оказаться за дверью. Никто не должен судить Мишель, связывая её поступки с Бэллами: она – личность самостоятельная, но тем не менее, если такие люди окажутся в её поле зрения, аврор не хотела никаким образом подводить его. Она осторожно улыбается ему в ответ, показывая, что слушает и слышит Марлоу.
[indent]— Конечно, спишь-то ты все ещё со мной, — успевает только вставить француженка, усмехаясь, еле заметно качнув головой и поджимая губы, вновь опуская взгляд к столу. На каждую его фразу она делала еле заметную отметку на положенной под приборы салфетке. — Да, пожалуй, я не готова, чтобы абы кто явился второй раз: отбивать тебя у второй себя я бы явно потрудилась, но тем не менее, у меня есть, чем занять наши будни помимо этого, — мягко произносит Мишель, коротко прищурившись на мужчину. Она не знала, каким Марлоу был со своими стажерами изначально, только застав финальное менторство над своей головой, и не сказать, что это были не американские горки. Конечно, по итогу она смогла заслужить официальный пропуск, но какой ценой? Это сейчас ей казалось, что всё было просто и легко, будто сама Судьба подталкивала их друг к другу, не давая возможности и сделать шага прочь. Тогда... её стремление доказать что-то этому миру, самому Бэллами в конце концов и пониманию, что он вовсе не такой «злой», каким кажется – сильно спасало волшебницу от того, чтобы двинуться прочь.
[indent]— Я люблю в тебе это, знаешь, — поворачивая свою ладошку вверх, стараясь обхватить его своими пальцами, она дёргает уголки губ вверх, — Тогда, когда в моём сердце разгорается очередной котёл, ты своим существованием и словами успокаиваешь меня. Получше. — Мишель даже прислушивается к себе, проверить: не обманывает ли она его? Появившийся в горле ком разошёлся где-то на половине его слов, оставляя только послевкусие от своего появления.
[indent]— Я могу выглядеть самостоятельной, но только потому, что знаю – ты всегда стоишь за моей спиной. С другой стороны, ты прав: если я хочу быть ещё более полезной для общества, в ситуациях стресса мне нужно без страха и боязни брать на себя ответственность. В конце концов, все дело ведь в ней, верно? — Мишель поднимает на него взгляд, параллельно ставя на соседней салфетку первую отметку, — Я... я не знаю, почему я каждый раз решаю, что если плохо – то плохо по всем фронтам, не берясь размышлять о существовании планов отступления. То, что ты можешь всегда вернуться обратно – это хорошо, но, наверное, лучше размышлять в концепте того, где и что нужно подправить, чтобы стало хорошо и так.
[indent]Теперь, когда в голове Мишель было осознание, что решение зависит не только от волшебника, но и от её, ей хотелось как можно серьёзнее взвесить собственную боеготовность. И дело было не в том, что она чем-то жертвовала, наоборот: ей не хотелось, чтобы жертвами занимался сам Марлоу. Да, они лучше работали в команде и это был привычный для них обоих устой жизни, от которого не хотелось уходить. Или хотелось? Она смотрит волшебнику прямо в глаза, будто стараясь прочитать его мысли. Если бы Бэллами не хотел, он бы послал Джулиана к Мерлиновой бабушке. Время от времени она замечала то, каким взглядом он смотрел на проходящих мимо стажеров их департамента, реагировал на слухи, которые доходили до их кабинета об очередном деле и о том, как менторы учили – а лучше сказать, недоучивали – своих учеников. Сама Мишель никогда не стремилась заниматься обучением – кто бы её научил справляться с собой? Но она просто не могла позволить себе забирать это у Бэллами.
[indent]— Внутри я разрываюсь на две вещи: вытребовать с тебя имя, чтобы спокойнее спать или же превратить это в своеобразную игру с угадыванием, кто же и как так сильно задел Бэллами Марлоу, что он готов поделиться с ним своим кабинетом, — она выдерживает паузу, задумчиво цепляясь зубами за нижнюю губу, недолгое время размышляя, чтобы по итогу произнести: — Но для моей собственной объективности будет лучше, если имя избранного я не буду знать до последнего. Или это в самом деле «Избранный»? — наконец, ставя третью отметку, она усмехается своей шутке, смахивая волосы за плечо.
[indent]Мишель неспешно откидывается на спинку стула, окидывая помещение своим взглядом. Она улыбается себе под нос с каким-то чувством ностальгии, скользя по воспоминаниям. Всего-то два года прошло, а кажется, будто они с Бэллами прожили вместе половину жизни, успев сделать друг для друга так много всего.
[indent]— Помнится, мне пришлось сильно постараться для того, чтобы оказаться на совместном обеде с тобой, — она переводит взгляд обратно на Бэллами, усмехаясь, — Только и получалось, что подкармливать тебя выпечкой и делать кофе. Каждый раз я размышляла о том, как быстро ты «ударишь» меня по руке, подойди я к тебе ближе, и поэтому делала неспешные шаги, один за другим. Однако то было время, когда ты и сам не хотел толком никого подпускать. Я думаю... — Мишель замолкает, отталкиваясь, вытягивая обе ладони вперёд, чтобы перехватить его пальцы своими, — Что до тех пор, пока один из моих единственных аргументов – это то, что мне будет сильно не хватать тебе двадцать часов в неделю в нашем офисе, мы как-нибудь сможем это пережить. Я видела слишком много хит-визардов, менторов и стажеров, уже выучившихся авроров и их методы работы, чтобы понимать – с этим нужно что-то делать. Ты. Мы – отличная команда и я понимаю, что в этом есть моя заслуга, — она выпускает его ладонь, сжав руку напоследок, — Но ты знаешь моё мнение: во многом то, что происходит с нами, происходит из-за той подготовки, которую ты дал мне. Придя в стажеры из хит-визародов, я стала хорошим аврором благодаря тебе, — Лоран уверено кивает головой, — Будет крайне несправедливо не делится этим с людьми, которым точно также, как и мне когда-то, нужна помощь. Будет... — она старается подобрать слово, морщась, чтобы выбрать наименее громкое, — Непривычно, но я думаю, мы справимся.
[indent]Как и справлялись прежде.
[indent]Правда, Мишель была бы не собой, не спроси очевидное бой-скаутское:
[indent]— И когда мы начнём рассматривать досье? — потому что если кто-то подумал, что этого нельзя делать даже без соглашения – это уж слишком хорошая привилегия старших авроров, чтобы от неё отказываться. Что у них, работы что ли много?

Подпись автора

WHO CAN SAY IF YOUR LOVE GROWS
as your heart chose
https://funkyimg.com/i/2SWy7.gif https://funkyimg.com/i/2SWya.gif https://funkyimg.com/i/2SWy8.gif
. . . only time . . .


Вы здесь » luminous beings are we, not this crude matter » flashback » you know, hearts don't break around here