A lifeless light surrounds us each night. Never could I imagine that something so luminous could feel so dark. It's this glow that reminds us of the dreamless existence we've been sentenced to. Now this city is full of dry eyes caught in a trance of obedience, devoid of any trace of an identity. Such a curious sight, to see bright eyes strangled by the darkness.

luminous beings are we, not this crude matter

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » luminous beings are we, not this crude matter » 3049 » interlinked


interlinked

Сообщений 1 страница 10 из 10

1

https://funkyimg.com/i/39MPJ.png https://funkyimg.com/i/39MLD.png https://funkyimg.com/i/39MLC.png https://funkyimg.com/i/39MLB.png
Do you long for having your heart interlinked? Interlinked.
Stuart Lapierre as d0m.Fr33, Samantha Dougal as j1nx
Токио, 3049.
_____________________________________________________________________
Домфри не нужны друзья, тем более такие говорливые и радужные, как Джинкс, а Джинкс, кажется, на руку, что не надо изобретать велосипед, чтобы раздражать Домфри. Всё бы ничего, только под дождём из пуль даже самые несовместимые элементы станут какой-никакой семьёй. Да и достаточно присмотреться, чтобы понять: доводить друг-друга им совсем не в тягость и уже очень давно весело.

2

I'm trying to keep up to speed with  y o u
your lane changing is oscillating me
I  '  m   h  i  t  t  i  n  g   t  h  e   g  r  o  u  n  d   a  n  d   I  '  m   s  p  r  i  n  t  i  n  g
— I'm falling behind now I'm tuning out


[indent]Кто бы ей сказал в десять лет, что её судьба будет совсем не в просиживание задницы в родительской мастерской, ковыряясь в носу, а проталкиваться вперёд в поисках самого сильного бугая компании в попытках свалить его на пол, обезоруживая... какой-то безумец прошёл мимо их дома и решил остановившись, рассказать очередную байку? Неся тяжёлую коробку, стараясь не обращать внимание как на общую боль по телу, так и на лёгкое прихрамывание и сдувая вылезшие на лоб пряди рыжих волос, она ставит ту на левитирующую в воздухе тележку, которая вот-вот должна скрыться из глаз в фургоне. Пожалуй, выполнять работу, связанную с контрабандой девушка не любила больше всего. Уж лучше забирать с тобой тех, кто сильно насолил корпорациям: подбить ногой под коленку, чтобы идти было веселее, и с трудом сравнишь с мёртвым грузом в деревянном ящике.
[indent]— Это последняя, — наконец, выдыхая, произносит Джинкс обращаясь к своим коллегам, тут же сгибаясь, чтобы отряхнуть и без того грязную одежду от пыли. Неудивительно. Всё же, из них троих, даже Тао было сложно сравниться с количеством нежных объятий девушки с кем-то на полу, прижатой к стенам и другим поверхностям, и честное слово, она бы больше была довольна, если бы речь шла о приятно проведённых выходных. Как показала практика, стоит кому-то прибить её к столу, и после этого следовал удар по башке, а не ласковое шептание о том, какая она красивая на ушко. Возвращаясь в реальность, моргнув несколько раз, она тянет руку к плечу, чувствуя себя словно кошка, которая должна зализать раны.
[indent]У неё была даже веселая игра по возвращению домой: сравнится ли количество синяков и веснушек на её теле в этот раз?
[indent]— Теперь только кредит получить. Я подожду вас в машине, — более не топчась на месте, она смотрит сначала на Домфри, а затем и Тао, и коротко кивнув им, делает несколько шагов; так просто, правда, не получается, и с негромким смешком она намеренно задевает мужчину своим плечом, после чего продолжает свой путь.
[indent]Пожалуй, что её сейчас беспокоило больше, чем любые деньги – это несгибаемость конечности. Ей здорово прилетело! И не успевая погрузиться в свои размышления, Джинкс останавливается, громко присвистнув: не только ей.
[indent]— Ох, малышка, — неудивительно? Избавиться от последних им удалось буквально с полчаса назад, когда преследующий их автомобиль взорвался прямо в воздухе. Или нет? Ведя машину, в основном фокусируешься на необходимости не дать им убиться самостоятельно и время от времени получалось у неё не то, чтобы хорошо. Сама Дугалл так не считала: лучше бы они не справились, она уверена, а пара боковых столкновений, вмятин и что уж говорить о разбитых стёклах... с кем не бывает. Другое дело, что машина была им предоставлена в аренду и что-то Саманта сомневалась, что хозяин будет доволен тем, что ему вернут. Она снова негромко вздыхает, прихлопнув по крыше прежде, чем дёрнуть на себя дверь и усесться на место водителя.
[indent]Вечер-другой и будет как новенькая. Девушка с негромким смешком ткнула пальцем висящую фигурку старого-доброго [float=right]https://funkyimg.com/i/39UJG.gif[/float]кота на удачу. Страшно представить, что с ними было бы без него.
[indent]— Помню, один урод после перевезённой вместе со мной контрабанды через границу сказал: «Я и вовсе не планировал тебе платить». Попытка, конечно, была зачтена, но не ожиданий не оправдала. Без проблем? — словно продолжая непрекратившийся прежде разговор, Джинкс реагирует сразу же, как только открывается пассажирская дверь. Она поворачивает голову, посмотрев на Домфри, впервые за последние пару часов отпуская рабочее состояние, дёрнув уголками губ. Пусть может сколько угодно строить задницу на своём лице, как только она открывает свой рот: всё ещё не позволил ей умереть, когда было столько шансов, значит, пока полезна; а жопу лицевую она и в ответ может показывать, если всем так спокойнее, — Не знаю, проголодался ты или уже наелся с полна своих виртуальных гамбургеров, но я хочу есть. Отужинаем? — и прежде, чем с заднего сидения голос подаст Тао, которого не спрашивали только потому, что знали о статусе «голодный», девушка тут же дёргается, толкаясь от руля ладонью, задирая палец: — И никакой китайской еды! — потому что ещё одна порция, и она сама будет состоять из этой дурацкой пекинской курицы с лапшой.


[indent]Быстрым движением она смазывает томатную пасту с уголка рта, отвлечённо жуя пиццу, отложенную обратно на тарелку, в свою очередь, согнув правую ногу в колене и склонившись над ней, сосредоточено держит в руках узкие и длинные щипцы. Полировкой и привидением той в божеский вид она сможет не быстрее, чем при починки машины: процесс пусть и более мелкий, но не сильно отличающийся, а поесть казалось более важным делом. К тому же, для самой Джинкс это было ещё и время, которое она могла провести наедине с собой. Технически, это можно было сравнить с тем, что делал Домфри, ковыряясь в своём доке? Или... чем бы там не занимался их второй коллега по жизни, чтобы привести свою голову в порядок.
[indent]Изначально вслушиваясь в щебетание – тот ещё птенец – азиата, попеременно Джинкс хваталась то за один инструмент, то другой, разложив их на свободном ото всех стуле. Правда, изначально стараясь уместиться на как можно более маленькой территории, по итогу небольшими пластинками, крепежами и даже парой проводов она заполнила собой ещё и часть стола. Ногу она то выпрямляла, то складывала обратно, хмурилась и щурилась, что-то бубня себе под нос, и неожиданно стиснув зубы, дёрнулась куда-то вглубь ноги... и с победным возгласом она вкидывает на стол пулю, широко улыбаясь: — Попалась, чертовка! Делов-то! Вот так и забывай защитную накладку, — хмыкнув себе под нос и наскоро собирая всё необходимое обратно, Джинкс снова тянется к заслуженной еде, делая несколько больших укусов, задирает голову, чтобы горделиво дёрнуть подбородок повыше: смотрите, какая молодец, и никого не обнаруживает перед собой. Это что же, она даже не заметила, как все остальные доели и разошлись? Чуть ли не с возмущением она цокает языком – как это так! Не узнают! Не порадуются!
[indent]Со всей бодростью она ставит обе ноги на пол, несколько раз подпрыгнув на месте и продолжая довольно улыбаться, девушка нажимает пару кнопок на аппарате с напитками, и выбирая наиболее понравившийся, подставляет стакан. Она прикрывает глаз, задумчиво предпринимая попытку выбрать что-то и для ребят: тухнут, наверняка, в своих комнатах и не выберутся оттуда после их работы до самого утра. А тут она с возможность пристыдить из за попытку избавиться от неё так невежливо, верно? Оказавшись с тремя стаканами, Джинкс собирает их всех вместе в обе ладони, крепко держась за стекло, а затем и выходит с кухни.
[indent]— Эй, а что вы даже не... — Сэм даже не успевает оказаться посреди прихожей, коридор из которой выходил на личную комнату каждого. Непонятный звук, нога предательски делает странное движение, со всей дури потянув её в сторону стены и не умея ходить неторопливо, Джинкс так и врезается на полной скорости сначала в стену, а затем не имея возможности управиться самой с собой, грохается на пол, подбрасывая вперёд поднос и устраивая стеклянное поле для любого, кто решил бы высунуться на зов умирающей птицы.
[indent]— Охуеть, что это был–, — недовольно шипя, хватаясь за не во время подставленную руку второй, она одним резким рывком поворачивается на спину, пытаясь задрать правую ногу, — Ты че, — ноль реакции. Приподнимаясь на локтях, она продолжает делать свои попытки оживить явно мёртвый продукт прежде, чем понять, что она была здесь совсем не одна. Падая обратно на спину, она смотрит на Домфри снизу вверх. Сейчас начнётся. Как восторгаться её способностями к починке механики – так последний, а как появиться в моменте летающих рыжих женщин в коридоре: первый в очереди. — Лимонадика?
[indent]На самом деле, это только с виду она казалась оптимистичнее любого наркомана, получившего свою дозу; что ей оставалось делать? Ходить хмурым облаком Дугалл всегда успеет, как и поныть от очередной дырки в боку, которую, в её случае, можно заживить разве что при помощи подпольной хирургии или самой ковыряясь под кожей, как только что делала самолично со своей металлической частью. Джинкс на секунду меняется в лице, и вновь пытаясь сесть, оглядывается вокруг:
[indent]— Ну и срачь. Ты... не поможешь мне? Не сомневаюсь, что тебя порадует картина ползущей меня по коридору, но в таком случае не надейся, что избавишься от меня даже в туалете, — стоило остановиться только на просьбе? Однако вовремя не прикусив язык, Сэм так и не останавливает свой понос. Впрочем, недолго она остаётся в шутливом настроении, наконец, утомленно вздыхая.
[indent]— Я думала, что починила её, — чуть тише добавляет Саманта, упираясь взглядом в холодный металл, не падающий никаких сигналов своей прежней живости. Одна мысль, что починка может занять не только посильные труды, но и дополнительные расходы... учитывая, что это ещё и протез. Перед глазами проскакивает сумма её долга Амато, и Сэм, пусть подавляет вой умирающего, но смолчать совсем не может: — Не хватало бы ещё и на это раскошеливаться, — не хватало ещё и расклеиться.
[indent]Вот уж Домфри и без того мало показал, что не хочет есть с ней пиццу: звучит по-детски, но только отчасти полушуткой. Осталось пустить скупую слезу: она уже слышит стук двери в обратную сторону.

Подпись автора

I'm grinding it out,  n o  o n e  c a n  s e e
the pressure's growing exponentially
https://funkyimg.com/i/37NuB.gif https://funkyimg.com/i/37NuC.gif
- I'll carry the burden and take the strain -

3

EviL DeaD:

эй бро ты ещё жив?

4:34 AM

молчание знак согласия
короч
помнишь ребят с шикоку
они согласились подключить тебя

7:50 AM

дом собака ты реально сдох что ли??

10:50 AM

???

4:19 PM

[indent]Стюарт нарочно вздыхает и хмурится, с силой вдавливая в бэкспейс. Третий раз чей-то словесный понос оказывается в окошке ввода, превращая попытки замести последние следы в битву его мыслей и жизненной необходимости Джинкс оставаться главным героем и рассказчиком своего бренного существования. Дернув шеей, Лапьер одерживает победу над внешним шумом и, выдержав полсекунды напряжённого ожидания, шлёпает по кнопке ввода: если кто-то вломится к ним ночью, точно не ребята отсюда. Он даже собирается поделиться радостной вестью с остальными, когда вдруг вопреки своей воле Стюарт пошатывается назад. Мужчина оглядывается в поисках источника своего дискомфорта. Интересно, почему он по сей день надеется увидеть так кого-то кроме?..
[indent]— У меня в руках ведь ничего хрупкого нет, конечно же, — дёрнув бровью в уходящую – если это можно так назвать, учитывая плачевно волочащийся отросток недавно функциональной ноги – в закат Джинкс, жирно намекает Лапьер без всякой надежды на раскаяние, — Сейчас, — косясь на считающего ворон Тао, он качает головой и наконец обращает внимание на мигающие весь день окошко непрочитанных сообщений.
[indent]Почему его молчание – ничто иное, как явный знак скоропостижной кончины? С каких пор люди больше не думают, что проблема в них? Пора просить номерок психолога, может, и ему отпилят десять процентов к ЧСВ. Взгляд Стюарта падает на содержание сообщений. Не. Отбой, пацаны. Этот просто тупой.

d0m.Fr33:

блядь нет

7:36 PM

EviL DeaD:

сук я уже придумал тебе поминальную страничку
почти слезу пустил
так че мне им сказать

7:36 PM

[indent]Стюарт щурится, кивает Тао в направлении машины и схлопывает лэптоп, вслепую засовывая его назад в рюкзак. Хотел бы он прочитать эти слова несколько месяцев назад. Взгляд Лапьера врезается в заведённую машину, из которой торчит рыжеволосая голова, отчего он издаёт непроизвольный страдальческий вздох. В нынешнем положении вещей внезапный интерес команды с островов к его персоне то же, что мёртвому припарка. Если он их бросит сейчас, кто придёт на его место? От собственной сентиментальности Стюарту становится не по себе.
[indent]Он помнит их первое совместное задание так, словно только вчера в его жизнь ворвались косоглазый торчок и девочка-солнышко с синдромом танка, и он тотчас пожалел, что не составил завещание. Позор ему за пессимистичный настрой: за всё время, что Стюарт жил по правилам улиц, эти двое оказались самыми живучими. Судя по тому, что ни Тао, ни Джинкс не торопились разорвать их успешное трио, за их время тоже. Кто бы ему сказал, что они окажутся той самой «особенной» командой, с которой Лапьер не сможет расстаться, он бы самовыпилился из реальности раньше, чем случится неизбежное.
[indent]Девушка опять нарушает тишину, вынуждая Стюарта отодрать глаза от экранчика и повернуть шею в сторону водителя, спрашивая немое: «Я сейчас должен быть впечатлен или напуган?» Он пялится ей в душу с полминуты, но, так и не определившись с эмоцией, которую с него требуют, возвращается к маленькой железной коробке в руках и наскоро печатает ответ.

d0m.Fr33:

что сдох
нахер их
сейчас вот вообще не до их дерьма
раньше надо было соглашаться

7:48 PM

спасибо за наводку
правда
я ценю
xx

7:49 PM

EviL DeaD:

8---D

7:49 PM

[indent]Стюарт вздёргивает брови, кривясь в лёгком отвращении, и переключает своё внимание на Джинкс, (не)нарочно забыв сменить пластинку на лице.
[indent]— Скажи нет расизму, Джинкс. Где твоя толерантность? — качая головой в наигранном осуждении, отзывается Стюарт, но подхватывает её мысль раньше, чем случится непоправимое, и они опять будут биться за очередь в сортир, — Тао может есть, что захочет, он свободный чайна-таун. А мы с тобой будем... пиццу? — прищуриваясь, он оборачивается к ней в поисках одобрения и, получив его, принимается щёлкать по кнопкам маленького экранчика, параллельно выясняя заказы всех присутствующих. Всё-таки у словесного поноса их водителя есть один неоценимый плюс: зачастую она произносит то, что все думают, задолго до того, как они успевают это сделать. Женщина, что с неё возьмёшь.


(   t o d a y   i   s e e    o u r   r e f l e c t i o n s   c l e a r l y  )


[indent]Раздающийся на весь коридор грохот, сопровождающийся перезвоном разлетающегося по полу стекла, заставляет Стюарта подскочить на постели. Мужчина чувствует, как напряжение расходится по всему телу и, поддаваясь выработанному временем инстинкту, тянется к ящику тумбочки, когда слышит голос Джинкс. Что бы она не натворила, этот тон не принадлежит человеку, бьющемуся не на жизнь, а на смерть – если только она ни решила наказать посуду за то, что не моется сама – он слишком хорошо его знает, чтобы перепутать с чем-либо другим.
[indent]— Решила включить режим Халка... Блядь, что с тобой? — экспрессии Стюарта меняются прогрессивно тому, как он складывает два плюс два от писаной маслом картины: смерть робокопа на банановой кожуре, — Да, подожди ты! Не двигайся, у тебя осколок у балды, — пнув расколовшийся наполовину стакан в сторону, он сгибается над девушкой и, протягивая руку, помогает ей сесть.
[indent]Поджимая губы, Лапьер оглядывает масштаб бедствия и смиренно качает головой. Кажется, он уже знает кто будет разбираться с загаженным полом. Подсказка: не тот, кто ловит десятый приход, и не та, что не может ровно ходить. Цепляясь за последнюю мысль, мужчина смотрит на «мёртвую» конечность, и наконец обращает внимание на болтающую без умолку пострадавшую. А он ведь и не подумал, что всё настолько серьёзно.
[indent]— Не поверишь, но я не хочу видеть ночные кошмары до Второго пришествия, — истерически улыбаясь, тот час чеканит Стюарт и, уже подтягивает её руку себе на плечо, когда слышит неожиданные нотки намокшего под дождём щенка. Он даже не успевает отследить искреннее удивление на своём лице, прежде чем то явит себя Джинкс во всей красе. Нет, всё, правда, настолько серьёзно? Ему практически стыдно, что он не сорвался с постели быстрее.
[indent]— Вот, давай, без худших сценариев. Держись, я попытаюсь нас не уронить, — косясь на неё, он заранее сожалеет за возможную неудачу всем своим видом, — Посмотрим, что ты там начинила, — как и стоило ожидать, без питания в ноге Джинкс ничем не хуже мешка с железной картошкой, отчего Стюарт прижимает как можно сильнее – вопреки расхожему впечатлению видеть её с разбитым корытом вместо лица ему совсем не радостно.
[indent]Чудом дотащив девушку до края постели, он аккуратно отпускает её на матрас и звучно выдыхает, сгорбившись в три погибели. Только посмотрите на этот прекрасный экземпляр мужской особи! Что? Не видите? Может, если он схватится за сердце и примется бороться с отдышкой, все передумают? Увы, сегодня никакой отдышки. Расправив плечи, Лапьер падает сбоку от поломанной подруги и кивком спрашивает разрешения подтянуть к себе предмет расстройства.
[indent]— Не бойся, хуже я точно не сделаю. Это ведь не дверь в конце-концов, — хмыкая себе под нос, он бросает короткий взгляд на Джинкс, однако не видит в её лице былого энтузиазма ответить втридорого и замечает укол совести в подреберье. Возможно, не самое время глумиться над чужим горем.
[indent]Он хочет что-нибудь добавить, но не находит слов и молчаливо тянется к сложенному на подушку лэптопу. Не отрывая глаз от экрана, Стюарт нагибается под кровать и вытягивает клубок проводов.
[indent]— Можешь найти мне с зелёным кольцом на конце? — игнорируя возможное недовольство по ту сторону, он что-то бормочет себе под нос, неожиданно веселеет и единожды кивает, — Как знал, что когда-нибудь она мне ещё пригодится, — кликая по окошку давным-давно забытой программы, Лапьер вытягивает проводок из рук Джинкс, — Если ты не повредила ЦПУ, всё должно быть поправимо, на самом деле. А его ты могла повредить, только если вырыла дыру к центру земного шара, — Стюарт издаёт звучный смешок, — Весьма маловероятно. Чё ты меня-то не позвала? В смысле, до того, как вариантов уже не осталось, — он выдерживает короткую паузу, а затем делает молчаливый знак Джинкс, втыкая зелёный конец провода в небольшой разъём её ноги.
[indent]Ему казалось: все здесь понимают, где заканчиваются шутки, а где начинаются рабочие детали. Он может сколько угодно кривляться на её попытки подружиться со всем миром, но отказать в помощи, когда его жизнь в буквальном смысле зависит от сидящей рядом девушки в девяти из десяти случаев? Да и дело не только в его жизни. Так или иначе они все понимают, что выбрали эту жизнь не из большой любви к мотелям, фастфуду и отсутствию гарантий на завтрашний рассвет. Меньшее, что они могут друг от друга ожидать, это помощи, когда всё говно.
[indent]Его лицо озаряет неожиданная улыбка. Стюарт качает головой и победоносно смотрит на неё.
[indent]— Не знаю как, но ты умудрилась... вырубить её? Даже ошибок никаких нет. Ты реально целованная в жопу госпожой удачей, — переводя внимание то на неё, то обратно на док, болтает Лапьер, — Мало того, что ты всё-таки докопала до центра земли и не выковыряла ничего нужного, так ещё и попала на человека, который развлекался тем, что учил протезы танцевать. Не по своему желанию, — спохватившись, спешит успокоить её мужчина. Он задумывается на мгновение, взвешивая то, что хочет сказать, — У моей сестры были руки похожей модели. Вот и программа осталась, — дернув уголком губ, он резко вдыхает и «выстреливает» пальцем в кнопку, возвращая отмершую конечность к жизни.
[indent]Быстро пробегаясь глазами по оживающим процессам, он заключительно кивает и тянется к проводу, чтобы отпустить Джинкс из своего плена. Она всё меньше напоминает намокшего под дождём щенка, и вопреки привычному раздражению, Стюарт чувствует, как тяжелый камень падает с его души.
[indent]— Ну что? Встанешь? Кто знает, может быть, теперь ты будешь ходить, исключительно отплясывая чечётку, — устрашающе ухмыляясь, щурится на неё Лапьер. На самом деле, он просто хочет убедиться, что она не встретится с полом во второй раз и уже по его вине. Жалко же. Она ведь лимонад им несла.

4

[indent]За годы существования с протезом вместо живой плоти, она действительно превзошла любого человека, не подставлявшегося под пули, пользовавшегося таковым только ради простого функционала: сделай шаг и иди дальше. Изредка Дугалл даже задумывалась, раз потенциально металлическая конечность могла спасти жизнь, не стоило ли заменить в себе что-то ещё? Однако от таких мыслей открещивалась, зная, что в ней говорил не здравый смысл, а известный фактор разрушение человечности; каждая запчасть, должная улучшить жизнь, на деле отравляла, меняла человека. И её в том числе.
[indent]Она хмурит брови, тут же переключая своё внимание на Домфри, вместо появляющегося перед глазами лица мужчины и ощущения давления на шею. Девушка помнила жестокость и отчаяние не столько к желанию выжить, сколько избавиться от человека, пытающегося избавиться от неё. Подобные сны вперемешку с воспоминаниями до сих пор преследовали Дугалл, как бы она не пыталась избавиться от тех при помощи различных снотворных, но чуткий сон оказался важнее.
[indent]В конце концов, не хотелось пропустить важную смешную картинку, присланную напарником, верно?
[indent]— А жаль, — она действительно бы состроила грустную мину, если бы та уже заведомо не появилась на её лице от собственных мыслей. Стоило бы оставить эту идею для дня, когда никто ничего не ожидает, но Сэм даже не успевает заострить своё внимание на этой мысли; голова была забита цифрами и именами знакомых врачей, всё равно дерущих приличные суммы.
[indent]— Падай на меня, если что, — негромко хмыкнув, девушка всё же кивает головой и с явной благодарностью за оказанную помощь, хватается за его плечо свободной рукой, стараясь наступить на ногу: бестолку, — Как же тут можно без худших сценариев, — она уже готовится развернуть целый монолог, по какой причине вариантов для полного восстановления не слишком много, но прикусывает свой язык. В любой другой момент присесть на уши Домфри было бы идеей заманчивой, но открой она рот, вполне мог заблестеть шанс остаться на полу и в полном одиночестве. Всё же она не сдерживает короткой, но виноватой усмешки от того, что даже малый путь до его комнаты немного выбил того из сил. Ей грусти мало: её вон какой крепкой хваткой донесли. Не каждый парень так обнимет.
[indent]Какой стыд! Она, профессионал своего дела, способный привести в порядок машины чуть ли не при помощи пары хлопков по капоту, не говоря об их снаряжении, не смогла справиться с ногой? Честное слово, если бы у неё была бумажка об окончании университета, самолично порвала бы тот пополам. Она давно не следовала инструкциям, – те были для слабых! – но только потому, что прекрасно понимала, как работают механизмы прежде, чем на те взглянуть. В конце концов, Саманта не в носу ковырялась и обрела свои знания не только посредством методов проб и ошибок, пусть и являясь самоучкой. И если иной раз проблемы возникали из-за существующего вокруг хаоса, – она поднимает взгляд на коллегу, неуверенно пожав плечами на его слова о двери – то здесь разобраться времени было предостаточно!
[indent]— Ты... складывать никогда их не пробовал? — прищурившись, смотря на врученный в руки комок, – увидь её мать это безумие, повесилась бы на концах тех, что были подлиннее – она всё же следует указаниям и отвлекается на выуживание необходимого кабеля, то и дело прокручивая клубок в своих руках. Неудивительно, что люди перестали пользоваться не только проводной версией наушников, но и вовсе создали имплант, вставляемый прямо в ухо: сойдёшь с ума быстрее.
[indent]— Я была бы не так уверена в невозможности моих действий, — замечает девушка, чуть склонив голову, ненавязчиво пытаясь рассмотреть что именно нашёл на своём доке Домфри, но быстро теряет интерес: зная, что мужчина в их команде был далеко не главным силачом, – абсолютно без какого-либо укора в его сторону! – у неё точно не было шансов понять даже базовые вещи, если те были на его лаптопе.
[indent]— Ты ведь знаешь: думала, справлюсь сама. Ничего не предвещало беды, — уклончиво произносит Дугалл, усаживаясь поудобнее на кровати, чтобы не натягивать провод, а затем возвращает в руки проводной ужас, ненавязчиво стараясь занять себя хоть чем-то, начиная вытягивать кабель за кабелем, — В конце концов, будто мне первый раз пуля в ногу прилетает. Я думала ещё там, что зарикошетит, но я с самого начала забыла взять накладку: вот и получила по заслугам, — а ведь иной раз такие вещи могут стоить жизни. Она хмурит брови своей недальновидности. Одно дело подводить себя, другое – подставлять Домфри и Тао.
[indent]Она давно не проникалась своими членами команд, как к этими двумя. Несмотря на то, что их первая встреча явно не знаменовалась, как лучший день, – особенно для Домфри судя по его выражению лица – теперь ей было не только трудно представить себя не среди двух мужчин, но и попросту не хотелось. Возможно, ей снова придётся вскоре пожалеть о своей вере в лучшее в людях, но Сэм смотрела в светлое будущее в компании Домфри и Тао.
[indent]Ну как, светлое. То понятие очень относительное.
[indent]— В смысле! Ну я же не совсем, — неожиданный просвет на лице напарника заставляет и девушку приподняться из полуразложившегося на кровати состояния, дёргая подбородком. Хочется добавить: «Тао», но когда это имя второго из команды стало нарицательным для чего-то плохого? Она уже хочет продолжить, но резко закрывает рот, прежде, чем произнести удивлённое: — Твоя сестра с протезом? — девушка осознает свою ошибку так же быстро, как вопрос вылетает из её уст, — Чёрт. Извини. Более нелепой вещи нельзя было спросить, — она хлопает себя коротко ладонью по лбу, смотря на него сквозь пальцы.
[indent]О жизни друг друга они знали крайне мало фактов и на удивление, сама Сэм тоже не торопилась раскрываться. Что и логично: трудно говорить о себе тогда, когда молчат остальные, и с определённого угла она понимала, что они здесь не кружок по интересам или клуб анонимных товарищей, ищущих, у кого бы на плече поплакаться. Она кидает взгляд на Домфри, тут же отведя тот в сторону. Она сначала изумилась, но смирившись с существованием сестры у мужчины в своей голове, на удивление легко представляет, как он мог бы быть чьим-то братом.
[indent]— О! — она неожиданно вскрикивает. Рано она пристроила имплант к коробкам из под пиццы! — Это что же, не удасться скинуть на тебя уборку коридора? — растягивая губы в широкую улыбку и оборачиваясь на Домфри, она откладывает аккуратно сложенные мотки в сторону и спешно, без особого страха оказаться снова носом в земле, подскакивает на ноги. — В таком случае, мне жаль соседей, — и в первую очередь, он сам выкопал бы себе могилу. Дугалл сгибает протез в колене, разгибает и присаживается на корточки, чтобы тут же встать обратно в полный рост, — Как будто новая, — наконец, суммируя происходящее, не чувствуя явных прогнозов на ближайшую поломку, она смеётся, — Хорошо, что ты не назначил мне сумму кредита до, верно? А то так глядишь, заломил бы цену, — Сэм смеётся, осторожно пихая мужчину пяткой. Он ещё пожалеет, что не оставил умирающую птицу в коридоре; с геометрической прогрессией росло настроение девушки, понимающей, что если она до сих пор стоит на ногах, вряд ли она повторит своё фиаско летающих в коридоре.
[indent]Может только узнает о скрытых талантах главного чечёточника.
[indent]— Спасибо, — с искренней благодарностью кивнув головой, наконец, произносит Дугалл, — С меня причитается, — складывая ладони на манер местных, продолжая усмехаться себе под нос, она даже кланяется, добавляя, — И начну я пожалуй с коридора, пока Тао не решит в своём угаре, что попросту не дошёл до туалета, — хотя, в таком случае, она смогла бы избежать уборки самолично.
[indent]Она уже готова избавить мужчину от своей компании, продолжая пятиться к двери, но теперь, когда её сознание не забито несуществующими проблемами, она чуть с прищуром смотрит на Домфри, словно что-то прикидывая. Особо внимательные могли провести параллели между происходящим на её лице и тем, что обычно следовало после: не в первый раз.
[indent]— Ты сейчас не занят чем-то невероятно важным? Я так сильно отвлеклась на починку, что пропустила традиционную вечернюю дискуссию. А уснуть без такой, — она разводит руками в стороны, добавляя немое: невозможно, — Не оставьте, в общем, даму в беде, составьте ей компанию! И заметь, я сейчас тебя вежливо прошу, — Саманта хмыкает, оказываясь в дверном проёме и пригибаясь к первому осколку на её пути, оборачиваясь на мужчину обратно, — Но если ты откажешься, мне ничего не останется, как прийти крошить остатками пиццы на твоей кровати.
[indent]Девушка действительно занялась тем, чем пообещала, пусть и частично воспользовавшись встроенным помощником их квартиры – тому она радовалась не меньше машине с напитками – и оставляя позади себя небольшого робота, делающего последнее требование влажной уборки, проскакивая мимо своей комнаты, она простукивает по двери его комнаты, игнорируя любые попытки отказаться от такой невероятной возможности, как провести с ней время. Будто не хватало совместного сожительства.
[indent]— В этот раз постараюсь без наводнений, — оборачиваясь, заслышав его шаги, она улыбается и отставляет уже наполненную кружку с чаем в сторону, кивком спрашивая, что он будет, а затем уже усаживается за стол, — И если вдруг пицца больше не опция, — она вновь вскакивает, чтобы стянуть со столешницы небольшой мешочек, без типичной для Японии цветной мишуры с яркими шрифтами. Она высыпает аккуратно упакованные в явно самодельную упаковку конфеты карамельного цвета, тут же комментируя, — Одна из единственных вещей, по которой я всегда скучаю, когда думаю о Шотландии. Сейчас мне будет пять, – кого это волнует – но эти самолично сделала моя мама, прислав из дома. Как ты мог заметить, — она хмыкает, — Не часто удаётся видеться.
[indent]Не особо церемонясь, она выхватывает одну из предложенных конфет, прокручивая упаковку в пальцах и закидывая ту в рот. Прогнав её за щёку, Дугалл после короткой паузы негромко прокашливается, спрашивая:
[indent]— Слушай, — поднимая на него взгляд, она усаживается поудобнее – или лучше сказать, неуверенно ёрзает – и спрашивает то, о чём Домфри упоминал вскользь ради того, чтобы видимо сбавить обороты волнения внутри девушки, но не предполагая, что за это она зацепится куда крепче, — Не хочу лезть не в свою тарелку, – но лезу – но ты говорил о своей сестре... — Саманта на короткий миг хмурит брови, пытаясь правильно подступиться к деликатному вопросу, который многие воспринимали сродни загадках о возрасте, — Как так вышло? Я имею ввиду, её протезы. И как давно? — в её глазах нельзя было найти типичного любопытства и эта тема взаправду зацепила Сэм. Сама лишившаяся конечности по чистой случайности, она нередко видела сочувствие в глазах людей, которым она встречалась на пути ещё подростком. Ведь для некоторых ты уже никогда не будешь прежним.
[indent]Первый шаг для того, чтобы перестать быть человеком, даже если ты о таком не просил.

Подпись автора

I'm grinding it out,  n o  o n e  c a n  s e e
the pressure's growing exponentially
https://funkyimg.com/i/37NuB.gif https://funkyimg.com/i/37NuC.gif
- I'll carry the burden and take the strain -

5

[indent]— Не больше, чем ты думала надеть защиту, — щурится Стюарт, кривясь в ехидной ухмылке.
[indent]Дело далеко не в гипотетическом риске, вызванном неосмотрительностью «коллеги». Все они взрослые люди. Все они понимают: при худшем раскладе спасение утопающих – дело рук самих утопающих. Он раздражается из-за самой Джинкс. Неужто так сложно вспомнить о металлическом чехле? Наклеить себе напоминалку на дверь спальни или выбить на лбу – не столь важно. Стюарт косится на неё и незаметно качает головой в неодобрении. Умереть по глупой неосторожности – пик бесполезно растраченного потенциала. Она ведь здесь не за дозой адреналина. Уж больно не похожа на заскучавших детей обитателей пентхаусов. Они все здесь с весьма определёнными целями, и все надеются, что настанет тот день, когда необходимость подставлять задницу под пули исчерпает себя. Разве не глупо не дожить до этого дня из-за секундного приступа забывчивости или лени? Он ей, конечно, не запретит, но косо посмотреть посмотрит.
[indent]— Зачем учиться на своих ошибках, действительно, — выдыхая вселенскую тяжесть, Стюарт с нарочной театральностью закатывает глаза и едва различимо хмыкает. Сила есть, ума не надо? Или как там говорят про целованных удачей бронепоездов?
[indent]Глупо притворяться, что случись что-нибудь с Джинкс, он пожмёт плечами и возьмётся за поиски новой грубой силы в команду тем же вечером. Они слишком долго находились вместе, чтобы сопротивляться человеческой натуре, ищущей общности вопреки здравому смыслу и негласному правилу не заводить друзей на работе. Если быть до конца честным, он не вспомнит ни единой смерти временных напарников, не вызвавшей в нём хоть какого-нибудь отклика. Да, со временем чувство притупляется, но уйти насовсем не уходит; и узнавать, как долго лицо рыжеволосой занозы в заднице будет преследовать Стюарта на каждом углу, он не хочет ни рано, ни поздно. Желательно, никогда.
[indent]Наверное, поэтому он открывает свой рот, прежде чем успевает остановить поток ненужной информации. Находясь в безопасности временного жилья, Стюарт на короткое мгновение забывает кто они и зачем здесь собрались. Почти что летний лагерь. И мимолётная рассеянность стоит ему выбитого на лбу желания стукнуться лицом о экран лаптопа.
[indent]— Нет, моя бабуля, и не руки, а её третья нога, — кривляя беззвучное: «Джинкс?! Всё у тебя хорошо?», буркает Лапьер и возвращается к своему занятию, не скрывая неодобрительных покачиваний головы на этот раз, — Да, всё в порядке. Вопреки расхожему мнению, нет, я не сбежал из лаборатории и, не поверишь, у меня даже мама с папой были. Есть. Я их даже не съел, — хмыкает Лапьер, косясь на неё улыбающимися глазами, и, выдержав паузу, добавляет: — Как бы скучно мы с Тао жили, — не заканчивая очевидное «без тебя», он вновь сбегает к бегущей зелёной строке.
[indent]Откидываясь на спинку кровати, Стюарт негромко вздыхает и хмурит брови, устало окидывая растущее в геометрической прогрессии оживление Джинкс. Он держится с полминуты, а затем ломается и тихо усмехается словесному поносу девушки. Что он там сказал себе? Жалко смотреть на её потухший энтузиазм? В следующий раз подумает дважды, прежде чем бросаться на помощь развалившимся. Хотя кому он врёт. Бросится, куда денется.
[indent]— Обязательно выставлю тебе счёт. Правда, для начала я бы предпочел компенсацию за все разы, когда ты присаживалась мне на уши, потому что тебе скучно, — или он всё придумал и, на самом деле, сам искал собеседника на вечер, вечно досаждая Джинкс? И вовсе не важно, что досаждал он ей в своей комнате. На своей кровати. Молча. Он готов поспорить, что сделает это снова. Достаточно присмотреться к подозрительно знакомому мыслительному процессу на её лице, и он уже знает какой вопрос прозвучит следом до того, как она зашевелит губами.
[indent]— Учитывая, что мой выбор – это его отсутствие, нет. Ничем важным я не занят, — издавая смиренный смешок, Стюарт хлопает крышкой ноутбука и скидывает ноги на пол, вставая в полный рост.
[indent]Поднимая руки в воздух, Лапьер вытягивается по струнке в надежде избавиться от боли в затёкшем теле и шагает следом за рыжим пятном. Может показаться, что он делает ей одолжение, но где-то в глубине души Стюарт понимает, – или надеется – что она знает: если бы их вечерние посиделки действительно его раздражали, мужчины бы на них не было. Спросить его зачем столько театрального недовольства, он толком и не объяснит. Вероятно, это своеобразная попытка следовать тому самому негласному правилу не заводить друзей на работе, которое Лапьер нарушил уже множество раз.
[indent]Присаживаясь на корточки, чтобы поднять парочку отлетевших от эпицентра землетрясения осколков, мужчина находит взглядом Джинкс и пристально смотрит на неё с несколько секунд. Растягивая губы в тонкую полосу, он хмыкает носом. Так бы он и стал собирать чужое дерьмо, если бы ему не было до этого человека никакого дела.
[indent]— Чай, так чай, — дернув плечами, Стюарт падает на кухонный стул и подпирает своё лицо кулаком.
[indent]И зачем она с ними возится? Он задаётся этим вопросом не первый раз, но так и не пришёл к единогласному ответу. Поначалу он думал, что всё дело в характере и воспитании – затем увидел, как Джинкс вминает чей-то череп в асфальт и поперхнулся. Не в обиду самой солнечной, однако поверить в страшное сочетание девочки-убийцы и заботливой душеньки, не дернув глазом, тяжеловато. Скука? Одиночество? Какой же надо быть одинокой, чтобы предпочесть их с Тао компанию... да кому угодно. Выходит, два варианта: либо она мазохистка, либо они ей и вправду нравятся. Увы, ни тот, ни другой диагноз не утешителен.
[indent]Шуршание пакета вынуждает Стюарта отвлечься от собственных мыслей.
[indent]— Серьёзно? — с недоверием он подтягивает пакет, вытягивая оттуда знакомую конфету, — Шотландия, говоришь, — он вертит её перед глазами, усмехаясь себе под нос, — Я пробовал только магазинные и не шотландские, так что, — засовывая конфету в рот, Лапьер отдаёт дань куда-то в потолок, — спасибо твоей маме за вкус детства, — и на всякий случай Стюарт кивает, бормоча неразборчивое: «Вкусно».
[indent]Стоило ожидать, что произнесённое в комнате там не останется.
[indent]Девушке достаточно открыть рот, начиная неуверенный вопрос, и он мгновенно поднимает на неё взгляд, показывая всем своим видом, что она не сможет его удивить. Удивился бы Лапьер, если бы она не вспомнила о существовании сестры и протезов. Впрочем, он не против её интереса. То, что за мотивами к общению сидящего напротив человека не прячется злого умысла он понял достаточно давно, и переход на личное казался ему вопросом времени. Почему-то он думал, что Джинкс сломается первой. Стюарт дергает уголком губ, тихо усмехаясь над самим собой. Вышло всё с точностью наоборот.
[indent]— С детства, — он отзывается не сразу, невольно вспоминая последний раз, когда виделся с сестрой, — Никто толком не смог объяснить как и почему это произошло, но её руки перестали развиваться в районе пяти лет. Их ампутировали и поставили импланты, а затем ещё одни, и ещё одни, и так до тех по, пока Элла не перестала расти, — Стюарт улыбается чуть шире, коротко смеясь, — А могла бы стать человеческой версией тираннозавтра. Спешу уточнить, это были не мои слова, — что-что, а странное чувство юмора у них было семейным.
[indent]Глотнув чай, Лапьер несколько хмурится и снова подаёт голос.
[indent]— Никогда не понимал всего шума вокруг людей с имплантами. Получив свои руки моя сестра не проснулась утром и не пошла рубить соседей, — дернув бровью, неспешно произносит мужчина, — Какой была в пять лет, такой и осталась. Может, только говорить научилась внятней, — и прежде чем Лапьер заскучает по ней слишком сильно, он переводит стрелки на сидящую напротив девушку, — По такой логике из нас троих эмоциональный диапазон робокопа должен был достаться мне, — а с железной ногой была почему-то Джинкс. Так и хочется спросить: где лужа?
[indent]Конечно, тяжело сравнивать судьбу его сестры с судьбой Джинкс. Какими бы валидными ни были мучения Ноэль, они не шли ни в какое сравнение с тем, что пришлось и приходилось переживать рыжеволосой девушке по сей день. У семьи Лапьер были деньги. У них были связи. Механические руки Ноэль были покрыты мягкой синтетической кожей – не сведущий в имплантах не смог бы отличить последнюю от настоящей, чего не скажешь о машине-убийце, заменившей Джинкс ногу. Пускай она не казалась Стюарту ни лучше, ни хуже, он понимал, что не все разделяли его мировоззрение. Или, лучше сказать, большинство.
[indent]Мужчина вздыхает и неспешно растекается по столу, утыкаясь щекой в сложенные друг на друга ладони. Джинкс. Он нарочно приучил себя к её ненастоящему имени, чтобы в один прекрасный день не проколоться от недосыпа или по банальной случайности, но избавиться от «выкраденных» о сидящей напротив девушке фактов это не помогло. Он всё ещё помнит её имя, фамилию и глупейшее совпадение их дней рождений. Теперь, когда он знаком с ней достаточно хорошо, чтобы не ждать приставленного к виску пистолета поутру, ему даже несколько неловко, что он единственный, кто обладает хоть каким-то представлением о прошлом своих напарников.
[indent]Лапьер приподнимает голову, упираясь подбородком в пальцы, чтобы увидеть её лицо.
[indent]— Я должен тебе в чём-то признаться, — он сжимает губы в тонкую полосу, коротко вздыхая, — Я пробил тебя и Тао по базе данных, когда мы только познакомились, — Стюарт несколько выпрямляется и дергает плечами, — Не знаю насколько это неожиданно с моей стороны. Думаю, не очень, — тихий смешок, — Стюарт Лапьер, — он протягивает ей ладонь, улыбнувшись уголком рта, — А то как-то неловко. В ноге я твоей ковырялся, а имени ты моего не знаешь, — остаётся надеяться, что ей не придёт в голову вводить это в поисковик. Хотя... он бы продолжил молчать, если бы это действительно его пугало. Так или иначе, он уже давным давно не был тем человеком, о котором писали в газетах. Ни в хорошем, ни в плохом смысле.

6

[indent]У неё всё было хорошо, только иной раз вопрос вылетал быстрее, чем она захлопывала свой рот. Сэм не обижается на его саркастичный тон – было бы на что! – и подтрунивание о выдумках личной биографии, которая может прийти в голову человеку, только-только познакомившемуся с мужчиной. С первого дня знакомства они разговаривали именно так: подкалывали, острили и высмеивали друг друга, не пытаясь задеть тонкие струны души – она надеялась. Саманта хмыкает себе под нос, понимая, что мир, в котором они живут давно съел с потрохами сверхчувствительных людей, наивно полагающих, что завтрашний день станет лучше. Разве стоит удивляться, что всё больше и больше становится тех, кто решает потерять человечность в угоду собственной силе?
[indent]— Даже, — она усмехается, косо взглянув на Домфри, — И вообще, с каких пор ты ставишь меня рядом с общепринятым мнением? Разве я ещё не доказала, что иной раз плевала на него из космоса? — или ей пора спускаться в гараж, чтобы починить их арендованный драндулет и поднять тот в воздух на максимальную высоту? Она может, если кто-то решит ещё раз пошутить о том, что он вырос из пробирки.
[indent]С другой стороны, менее интересно о том, какой на самом деле была семья мужчины ей не стало. Пока что это были выборочные картинки и построение жизни человека по тем фактам, которые она знает; тех было крайне мало, если что. А думал ли сам Домфри о ней и её прошлом? Представлял родителей, возможно, считал количество братьев и сестёр, а может видел более худшие сценарии. В конце концов, она была из болтливых, но до сих пор больше в высказываниях своего мнения на ту или иную ситуацию или долгом пересказе, какая пицца достойна жить, а какую стоит выкинуть в окно из летящей на всех парах машине сию-секунду.
[indent]— Надеюсь, тут же отправившись на мои поиски, заподозрив что-то неладное, — ехидно прищурившись, она замолкает, не желая отвлекать Домфри от работы.
[indent]А ведь решить, что он тебя ненавидит было крайне легко; до тех пор, пока он не делал вещи через написанное на лице «не хочу». Конечно, в его интересах было поставить её на ноги, но никто никогда не мешал ему бросить её в таком положении, – как он сказал? Учиться на своих ошибках! – уже открывая сеть для поиска более лучших кандидатов. В конце концов, обычная практика. Не только смерть напарников вынуждает тебя сменить команду. Банальное: «она мне не нравится!» звучит как валидный вариант.
[indent]Что подводило Саманту к нескольким возможным версиям: он был слишком терпелив, а она ещё не потрепала его нервы настолько, чтобы запрограммировать ногу на самоудушение в ночи или Сэм не так уж надоедлива, как могло показаться. В принципе, первое она проверит через уже пару часов.
[indent]Наверное, было неправильно выбирать между ними двумя, оставляя дверь азиата без стука для вечернего чаепития, но при всём уважении к Тао, в нём она видела человека с меньшим количеством общих тем и схожего мнения. Ко всему прочему, примерно выучив его рутину, стоило предположить, что ему точно захочется личного пространства после тяжелого дня. Домфри... тоже, но его терроризирование беспокоило Саманту меньше. Ответ на вопрос «почему» лежал у поверхности: он нравился ей, а почувствовать симпатию к кому-то во время, когда изолированность сжимала горло костлявыми пальцами было ещё проще.
[indent]Сэм щурит на него взгляд, уже готовая возмутиться о том, что единственные правильные конфеты находились на Туманном Альбионе, но лишь усмехается, качая головой. Даже не живи она в коробке, никто не запрещал девушке выходить на улицу и коротать время в компании других людей. Дело было не в чувстве одиночества, а в самом Домфри.
[indent]— Мне кажется это так странно, — надавливая подушечками пальцев на конфету, отчего мягкая карамель деформируется, она поднимает взгляд, объясняясь, — У нас есть возможность попробовать что угодно и питаться этим до бесконечности, но я готова питаться только ими. — Дугалл довольно кивает головой на его комплимент, будто готовая прямо сейчас ухватиться за свой коммуникатор и написать матери.
[indent]Хотя той действительно было бы приятно. Помниться, в детстве, она уносила их в школу пачками, возвращаясь с пустыми руками; Эдме журила девочку, говоря, что делала всё для неё и на более долгий срок, чем один день в школе, но её было легко расположить к себе, рассказывая о том, с каким удовольствием её друзья жевали домашние сладости. Переводя взгляд на Домфри, она делает глоток чая. Интересно, чтобы её мать сказала по поводу коллеги? Тут же она расплывается в улыбке: несомненно сравнила бы его со скелетом не только благодаря татуировкам.
[indent]В такие моменты она понимала: дело далеко не в конфетах, а в чувствах, которые они вызывали. Секунды не прошло, а она вернулась в Шотландию, в родительскую мастерскую, подбирая ключ с каменного пола, залезая наполовину в одну из отцовских машин.
[indent]Она несколько раз быстро моргает, растворяя перед глазами появившуюся картинку.
[indent]Пять лет! Под рассказ Домфри её рот непроизвольно хочет открыться, но она вовремя подцепляет тот зубами, удивлённо вскинув брови от довольно смешной – она и сама нередко потешалась над собой на эту тему – шутки, всё же сдержав усмешку на губах. Сама Саманта редко когда искала слов сожаления и поддержки: хватало того, что люди уже смотрели на неё с жалостью или сочувствием, когда осознавали, что речь идёт не о намеренном отрезание ноги для замены на имплант.
[indent]— Ты... спасибо, что рассказал. Вижу, вы были на одной волне, — лишь негромко произносит девушка, дёрнув уголками губ. У неё не было человека, который смотрел на её страдания помимо родителей. Друзья довольно быстро испарились с горизонта, в чём отчасти она была благодарна – это куда быстрее показало ей, что никто не готов подтирать сопли, пока они остаются чужими. Что же до Эллы... Домфри не выглядел как человек, которому было безразлично существование своей сестры, даже учитывая шутку про давно вымерших динозавров. Она еле заметно вздыхает.
[indent]Люди не должны переживать такие вещи.
[indent]Из её размышлений девушку вытаскивает сам мужчина, вынуждая её посмотреть на него более широкими глазами. Нет, в ней таилось сомнение, что тот не считал убийцей каждого, кто имел металлическую часть тела, и всё равно иметь подтверждение в виде его слов... Саманта расплывается в тёплой улыбке прежде, чем продолжить говорить. Не нужно было говорить очевидного вслух: она была очень благодарна мужчине за его слова.
[indent]— Кто знает, что ты скрываешь под одеждой, — лукавя взглядом и коротко посмеявшись, Дугалл разводит руки в стороны, но после сразу же опускает ладонь к кружке, постучав ногтем по столу, — Я не знаю. Я была первой из своего окружения, кому «посчастливилось» обжиться имплантом. Учитывая, что меня резали дважды... сначала до колена, а затем и до бедра, — она ёрзает на стуле, опуская пальцы на металлическое покрытие, сразу же почувствовав прохладу подушечками пальцев. Прошло так много лет, а она до сих пор не забыла этого чувства безисходности: ногу не сохранить, чтобы они не делали. — Многие восприняли это не как попытку моих родителей спасти меня от заражения, а сделать меня другой. «Лучше.»
[indent]Саманта ухмыляется громче, кривя лицо в злую усмешку, саркастично добавляя:
[indent]— Неудивительно. Чего ещё можно ожидать от людей, работающих автомеханиками. — ей всегда было обидно за них: из-за несчастного случая её семье и без того не было сладко, не говоря о навалившихся проблемах из-за кредита и глубокого чувства вины перед дочерью, а ещё и расползающихся слухах. Конечно, близкие к её родителям не вели себя как полные мудаки, но она с трудом скажет, что их было достаточно много, чтобы закрывать глаза и не думать о происходящем.
[indent]— Я вижу смысл в их словах: я сама нередко думаю, что стала бесчеловечнее, чем была, но успокаиваю себя тем, что не смогла бы выжить иначе. Раз уж влипла, — пожимая плечами, Сэм поджимает губы, посмотрев на Домфри, — Нужно пользоваться всем, что имеется.
[indent]Она никогда не хотела становиться тем, кем стала. Саманта Джиллиан грезила о простой жизни, помогая, а затем и перенимая бразды правления семейного бизнеса, может, найдя вторую половинку или в крайнем случае, заведя себе металлического питомца: живой пёс, возможно, жил бы ничем не лучше, чем ребёнок на их улице. Её вполне устраивала мысль появиться на свет и исчезнуть, ни для кого не оставляя отпечатка. Пожалуй, лучшее, что она бы сделала – это не оставила от себя ничего, учитывая, как иной раз это приносит одни неприятности. Девушка хмыкнула. Обстановка, в которой Сэм жила теперь вынуждала её иногда желать меньшего: главное не умереть от летящей в голову пули.
[indent]— М? — оборачиваясь на Домфри, она щурится, генерируя очередную шутку, но выдать её не успевает, вместо этого произнося простое: — Неужели, — теперь, когда мужчина сказал об очевидности, Дугалл понимает, насколько ожидаемо это было, и всё равно не держала эту мысль в голове постоянно. В сети ничего не должно было быть, чтобы это найти, забывая главные истины: нельзя было полностью стереть себя из Всемирной Паутины, как бы ты не старался. — Порой я забываю, что ты хорош не только во взломах турелей, — тут же она протягивает свою ладонь в ответ, улыбаясь и сжимая его пальцы, — Так ты ещё французский сталкер!
[indent]Стюарт. Она дёргает уголками губ сильнее, смотря на мужчину вроде бы так же, но совсем иначе. Сейчас было принято скрывать личную информацию как можно дольше, когда ты работаешь наёмником, и несмотря на то, сколько времени они знакомы, – а значит, он знает её имя – сложно было обвинять его в нежелании раскрываться.
[indent]И всё же он сделал это.
[indent]— Значит, Стюарт. Стю, — подставляя под лицо кулак, она даёт ему время пожалеть о своём выборе и невозможности вынуть правду из её головы, — Подожди. А Тао... это прозвище? — наморщив нос, выпаливает она. Сейчас её вполне способны вновь обвинить в расизме, — Не могу сказать, что не рада познакомиться с тобой второй раз, но мне хочется тебя предостеречь: не надо называть своё имя каждому, в чьей ноге ты будешь ковыряться. Да и вообще, — она прыснула, тут же задрав стопу и тыча его пальцами в коленку, — Это что же, мне уже стоит ревновать? Чьи ноги ты ещё подключаешь к своему компьютеру?
[indent]Конечно, перво-наперво ей хочется рвануть к своему компьютеру, чтобы узнать: что за человек находится напротив? Откуда он? Какая у него была жизнь? Однако Саманта продолжает глупо шутить и издеваться, вовсе не собираясь самолично лишать себя компании.
[indent]— Что ты ещё узнал обо мне? — с любопытством спрашивает девушка, гоня от себя прочь мысль о кредитных задолженностях, — И более животрепещущий вопрос это, конечно же: что ждёт меня? — теперь, когда она знает его имя... ей, наоборот, хочется, чтобы и последующие вещи он рассказывал ей самостоятельно, без искажений фактов, о которых она может прочитать и увидеть. А может и нет? Кто знает. Он куда лучше бы справился со стиранием своей личности из всех источников – в этом она не сомневается.

Подпись автора

I'm grinding it out,  n o  o n e  c a n  s e e
the pressure's growing exponentially
https://funkyimg.com/i/37NuB.gif https://funkyimg.com/i/37NuC.gif
- I'll carry the burden and take the strain -

7

[indent]До чего докатилось человечество. Сказать три слова о семье – уже прогресс, и прежде чем кто-нибудь начнёт ратовать на специфику их работы, нет, в прошлой жизни Стюарта разговоры складывались ничем не задушевней. Может, без первобытного страха заикнуться о наличии родственников, но с неизменным налётом поверхностности. Если подумать, они и то знают друг друга лучше, чем таблоидные светские парочки, живущие душа в душу лишь на просторах интернет-газетёнок.
[indent]Стюарт оглядывает Джинкс, словно оценивая насколько лучше. Он не стал бы кичиться недюжинной близостью – они толком не знают имен друг друга, и всё же сказать, что Лапьер не имеет ни малейшего представления о том, какой перед ним человек, язык не повернётся. Она знает, что Джинкс не трусиха, пусть иной раз лезет к ним с разговорами, лишь бы не оставаться наедине с собственной головой. Знает, что не бросит ни его, ни Тао, спасая свою задницу. Он знает: что бы он ей сегодня ни рассказал, оно не покинет пределов этой комнаты, не окажется завтрашней трендовой новостью в твиттере. Он верит ей, верит почти беспрекословно. Много ли людей могут заявить то же самое о тех, с кем прожили под одной крышей добрый десяток лет?
[indent]— Уже пытаешься представить как выглядит женская версия меня? — Стюарт щурится, едва заметно усмехнувшись.
[indent]Жаль, правда, «одна волна» – единственное, в чём они с Эллой схожи. Его сестра умней, расчётливей. Она умеет держать себя в руках и терпеть столько, сколько с неё потребуют. Окажись в нём хоть четверть доставшихся Ноэль качеств, всё бы сложилось совершенно иначе. Как? Он точно и не скажет – не зря ведь мозгов меньше, однако Стюарта не переубедить: его сестра бы никогда не допустила его ошибок. Ловя себя на этой мысли, мужчина ненарочно хмурится, но быстро отходит.
[indent]Точнее, отойти его... вынуждают. Джинкс открывает рот, и ему не остаётся ничего, как вскинуть брови, уставляясь на неё в недвусмысленном удивлении. С каких пор она беспокоится о том, что скрывается под его одеждой? Стюарт вовремя прикусывает свой язык, чтобы не съязвить вслух. Вот чего им точно не хватало.
[indent]К счастью, девушка переключает его внимание прежде, чем Лапьер успевает задуматься слишком основательно. Инстинктивно он косится в сторону, где находился металлический имплант, и едва заметно морщится, вспоминая сверлящий звук, заполнявший его операционную. Вот поэтому людям стоит прекратить приносить детей в этот мир. Он, Ноэль, Джинкс. Если пораскинуть мозгами, тех, кому не потребовалось медицинское вмешательство в той или иной степени сложности, единицы. Люди болеют и умирают раньше времени, если, конечно, не становятся железным каркасом, хранящим появившееся на свет сознание. Каким же эгоистом надо быть, чтобы поставить свои желания над страданиями собственных детей? Та философия, которую Стюарту, увы, не понять никогда.
[indent]— И почему я не удивлён, — не без вздоха отзывается Лапьер, — Лучше. Что это вообще должно значить? — дёрнув бровью, он спрашивает риторически и не дожидается объяснений, — Для нас точно лучше. Без твоей ноги ни я, ни Тао долго бы не протянули, — ухмыльнувшись, старается сменить общее настроение мужчина.
[indent]Он решает не рассуждать о судьбе Джинкс вслух. Какой ей прок с того, что Стюарт Лапьер думает о решении её родителей. Одобряет он его или нет, это ничего не изменит в её нынешнем положении. Но раз уж на то пошло, Стюарт верит, что инвалидом в нынешнем мире быть в разы хуже, чем «видоизменённым». Последних хотя бы боятся. На калек же косятся так, словно их увечьем можно заразиться. Какая же глупость. С ногой или без... Джинкс бы не перестала быть меньшей занозой в его заднице и никогда бы не отпугнула его.
[indent]— А кто не стал, Джинкс? Не думаю, что в нынешнем мире возможно оставаться в здравом уме, не убив в себе что-то человеческое, — Стюарт неожиданно хмыкает, улыбаясь девушке уголком губ, — Но если тебя это так беспокоит, пожалуй, ты самый светлый человек, которого мне довелось знать. Может, хорошо, что мы не познакомились раньше. Я бы ослеп, — его лицо резко меняется, становясь каменным, —  Только попробуй превратить это в повод для твоего детского сада. Клянусь, я тресну тебя по лбу, — ему хочется пригрозить, что иначе это будет последний раз, когда он говорит с ней искренне, но Стюарт прекрасно понимает, что соврёт. Она может использовать его же слова против Лапьера сколько угодно, отказываться от них мужчина не станет.
[indent]Наверное, поэтому он не боится, что его внезапное «признание» вызовет ядерную реакцию в человеке напротив. Если она вытерпела его общество по сей день, вряд ли более чем ожидаемая стратегия того, кто защищается головой, станет неожиданной последней каплей. И Стюарт не ошибается.
[indent]Он слышит «французский» и даже не пытается остановить возвращающуюся кирпичную экспрессию. Интересно, что он ждал? Что она не скажет очередную идиотскую шутку? Лапьер безысходно вздыхает. Если бы ему когда-нибудь потребовалось охарактеризовать тот поток сознания, который порой дристал изо рта Джинкс, это было бы что-то около: я ничего не ждал и всё равно разочарован.
[indent]— С географией, я смотрю, лучше не становится, — вопреки внешнему раздражению, Стюарт замечает приятное тепло, исходящее от девичьей ладони. Отпуская её руку, он тихо усмехается и качает головой: он знал на что шёл.
[indent]Он пробудет произнести её имя в пределах собственной головы. Саманта звучит непривычно, практически чуждо, но нравится ему куда больше, чем знакомое Джинкс. Склоняя голову на бок, он изучает её лицо и незаметно кивает. Ей подходит. Тёплое, мелодичное и совершенно не девчачье. На его губах вспыхивает улыбка и тут же гаснет. Нет, он берёт все свои мысли обратно. Чёртов Сатана – вот достойное Саманты прозвище.
[indent]— Что-нибудь бы точно сдохло, если бы ты не, — он не заканчивает фразу, полагая, что она и без этого прекрасно понимает, о чём Стюарт – простите, Стю – имеет в виду.
[indent]Впрочем, изображать из себя воплощение недовольства долго не получается. Она задаёт очередной интеллектуальный вопрос, и Лапьер громко хрюкает, падая лицом в ладони. Для личности, которую не разу не обделили мозгами, Саманта обладала исключительным талантом сходить за недалёкую.
[indent]— Имя и фамилия, — многозначительно кивнув, отзывается Стюарт. Пусть гадает где что.
[indent]Лапьер внимательно вслушивается в её голос, замечает кривую ухмылку и тотчас чувствует влетающую в него ногу. В ту же секунду он крепко хватает её за щиколотку, уставляется прямым взглядом в глаза и дёргает бровью, задавая безмолвный вопрос. Если первый раз можно списать на безобидную шутку, то второй – это уже паттерн. Или она рассчитывает, что сидящий напротив неё человек такой же отсутствующий, каким прикидывается? Стюарт расслабляет пальцы, оставляя их на лодыжке.
[indent]— Только твои, Сэмми, — в его изрисованном чернилами лице есть свои плюсы, никогда не знаешь, что творится в организме Лапьера, не приложив пальцы к тёплым щекам; Стюарт отпускает ворвавшуюся в его личное пространство пленницу и вновь подставляет кулаки под подбородок. Он действительно считает их новую «игру» плохой идеей. Достаточно предположить парочку сценариев, и становится понятно: ничем хорошим это точно не закончится. Но игнорировать её? Если он не смог сделать этого до сих пор, глупо полагать, что Лапьер внезапно разовьёт иммунитет.
[indent]Он предполагал, что у неё появятся вопросы, отчего не мучает девушку тишиной чересчур долго.
[indent]— Ничего, что бы меня удивило, — Стюарт замолкает, щурится и вновь подаёт голос, — Хотя... кое-что всё же удивило. Твой день рожденья, — мужчина хмыкает, улыбнувшись, — Точнее, наш день рожденья. Я тоже родился двадцать шестого ноября, правда, не того же года, — красноречиво дёрнув бровью, уточняет Лапьер. Она и без этого, наверняка, догадывалась, что они не ровесники.
[indent]Стюарт разглядывает её лицо, вспоминая обрывистые факты о Саманте Дугалл, спрятанные в дальних ящиках его памяти. Всё, что он о ней узнал, было более чем ожидаемо. Её родной город, подтвердивший происхождение подозрительного акцента. Её познания в механике, бравшие своё начало в родительском бизнесе. Причина, по которой Саманта оказалась в последнем месте, где он ожидал встретить кого-то, похожего на неё. Он не говорит о собранных фактах вслух лишь затем, чтобы не задеть её случайной темой табу. Если ей вдруг действительно захочется что-нибудь обсудить, Стюарт верит: она скажет прямым текстом.
[indent]Лапьер откидывается на спинку стула и заводит ладони за спину, ухмыляясь.
[indent]— Что же до меня, — щурясь в потолок, он делает внушительную паузу, а затем подаётся вперёд, опираясь о стол, — Оставлю это между тобой и твоей историей браузера, — Стюарт дёргает плечами, мысленно мирясь со всем, на что Саманта может наткнуться, — Я хотел рисовать картины – пожалуй, этого там точно не написано. А остальное не так далеко от правды, — приглушённо вздыхая, Лапьер косится на мерцающий за спиной девушки циферблат и резко поднимается из-за стола.
[indent]Он не скажет, что именно вынуждает его спасаться бегством, но может признаться без единой запинки – нахлынувшее чувство ему совсем не нравится. Подхватывая свою кружку, Стюарт шагает к раковине и наскоро споласкивая её, обращается к Саманте:
[indent]— Поздно уже, — закрывая кран, буркает мужчина, — Тебе бы тоже не помешало поспать, — очевидно не планируя продолжать их ностальгическое путешествие, он неспешно двигается на выход и, опираясь о дверной проём, оборачивается на неё, — Ты уж прости, если я разочарую тебя, Сэмми, — Стюарт дёргает уголком губ и смотрит на неё несвойственно тёплым, почти по-отцовски заботливым взглядом, прежде чем оставляет Саманту наедине с её мыслями.
[indent]Стоило ожидать, что за его скверным характером окажется человек с не менее скверным прошлым; и всё же ему совсем не хочется проснуться завтра утром и обнаружить враждебный холодок по ту сторону стола. Он слишком хорошо себя знает. Лапьер уже не сможет наплевать на её мнение, как поступил бы с любым другим. Не после сегодняшнего вечера.

8

[indent]— Да за кого ты меня держишь. Я? Будто я! — она кривит лицом, отмахиваясь от него ладонями, но тут же расплываясь в тёплой улыбке, — Самые светлые люди ведь не могут так открыто издеваться, — Сэм смеётся, чуть-чуть откланиваясь от стола, будто действительно ожидает замахивающейся руки в свою сторону. Всю свою жизнь она переживает из-за того, каким сделал её этот мир, хотя прекрасно понимала: ей быть не первой и не последней. И всё же сейчас, сидя на их маленькой кухне, жуя ириски с чаем, она и подумать не могла, что разговор выйдет в эту сторону. Саманта стремилась показать: на неё можно положиться и стоит человеку стать действительно важным, она сделает ради него всё, что было в её силах. Не раз девушка оставалась посреди ничего со своими принципами, обведённая вокруг пальца; в такие моменты обида наполняла её сердце, злость расходилась по венам. Так себе светлый человек.
[indent]И всё же она без труда верит в слова мужчины напротив. Ей хочется думать, что это было только начало и ей ещё не раз удасться закрепить это описание в его голове.
[indent]— Что, не Франция? Бельгия? — осталось только продолжать промахиваться по всем параметрам, чтобы светлый человек превратился в глупого. Она усмехается, внимательно всматриваясь в ставшую привычной за короткий срок мимику лица Домфри, скрывающейся за татуировками, и качает головой из стороны в сторону: эволюция будет продолжаться недолгое время. На его колкую фразу о сдохших она лишь пожимает плечами: они оба знают, что это было выше её сил.
[indent]— Он... Тао Тао? — подолгу размышлять об этом ей не приходится, ведь не останавливаемая Саманта решает своей лучшей идеей продолжить терроризировать Домфри, наконец, получая своё: реакцию в виде быстрого и крепкого захвата своей лодыжки, так активно посягающую на мужскую коленку. Дугалл замирает, еле заметно вздёргивая бровью, а от короткой, но понятной фразы, поджимает губы в хитрую полуухмылку, отведя от прямого взгляда Домфри глаза в сторону. Под нос она шепчет негромкое: «Хорошо, а то я бы расстроилась», не в силах оставить его без ответа.
[indent]Ей везло меньше: не без румянца, появляющегося на её бледных щеках.
[indent]Она практически забыла, что это такое: праздник в честь дня рождения. С момента, как она уехала из Шотландии, чествовать оный было крайне трудно, отчего только и оставалось, что отсчитывать как бегут года, а сама Саманта становится старше. Не сказать, что Сэм скучала. Или попросту запрещала себе это делать, зная, что ей будет ещё больнее от отсутствия возможности вернуться домой сейчас. Да и разве это поможет? Никогда не будет так, как прежде. Она – давно не маленькая чумазая от машинной смазки девочка, задувающая свечи на немного неуклюжем, но приготовленном на их кухне торте родителями.
[indent]— Да, точно, ты ведь младше меня, — задумчиво и серьёзно тянет Саманта прежде, чем негромко хохотнуть, — Тогда. Где бы мы ни были и что бы не произошло, мы должны отпраздновать следующий раз вместе.
[indent]Девушка понимает, что этого может никогда не произойти: никто из них не знает, что будет завтра. И всё равно это было бы... мило. Смотря ей в глаза можно было с легкостью прочитать ту искренность, с которым она думала о таком необычном желании. Иногда, как сегодня, ей просто хотелось почувствовать себя обычной.
[indent]Он так и не рассказывает ей ни о чём, кроме факта о дне рождении и Дугалл, отбрасывая привычно всплывающие в сознании шутки в сторону, понимающе кивает головой. Последнее, что ей хотелось – это вести себя глупо, выпытывая из человека то, о чём говорить он не хотел. Можно было сколько угодно упираться в принципы, но Сэм знала себя: короткого «мне разрешили» хватит, чтобы прошерстить первые страницы поиска по его имени. Она не знает, что найдёт там, но девушка не верит в то самое разочарование, о котором мужчина успевает сказать ей напоследок:
[indent]— Спокойной ночи, Стю, — она улыбается, провожая его взглядом, медленно откидываясь на спинку стула. Через пять минут кухня останется полностью пустой, а ещё через десять, сидящая на кровати Саманта в течении ещё нескольких часов будет читать вырезки и статьи о Стюарте Лапьере: выходце из богатой семьи, мальчике, которому предрекали будущее, о котором сама Саманта могла только мечтать. Его слова обрели смысл. Они были по разную сторону баррикад на протяжении долгого времени, где у одних было всё, а у других – только иллюзии на то, что жизнь может оказаться слаще. Укладываясь на подушку и закрывая глаза, Дугалл прикладывает ладонь к своей груди.
[indent]Были. Какой бы жизнью не жил Стюарт раньше, читая сквозь строк можно было понять: уже тогда он не был таким, каким виделись миру толстые кошельки. В конце концов, он умер из-за своих идеологий.
[indent]С утра его ждала крепкая чашка кофе на столе и свободный соседний стул от явно недоспавшей несколько часов Саманты. Колкое замечание, тычок в бок и опасное приближение указательного пальца вымазанного в джеме к его уху: она вела себя не лучше, чем все остальные завтраки, которые они провели вместе. Однако с абсолютной точностью можно было сказать: абсолютно не хуже. И причины этому всегда можно было обговорить в любой вечер, в который они могут остаться наедине, однако она верила: Стюарту было далеко до глупости, чтобы не увидеть теплоту и доверие в её взгляде.


[indent]Не обращая внимание на своё отражение в зеркале, Саманта, с задранной на стол ногой, всовывает кольт в набедренную кобуру, коротко взглянув на стоящий рядом запакованный цветной подарок с большим бантом. Вес коробки был большой – можно было подумать, что они много сил и времени вложили в поиск «того самого» для праздника, однако Дугалл только и оставалось, что молиться на отсутствие каких либо проверок. Вряд ли кому-то понравится сложенный короткий дробовик и пачку патронов для него, не говоря о другой «мелочи», затерявшейся на дне ненастоящей подарочной коробки.

j1nx, 11:37 PM:
в3 т4м?

п05л3дн1й III4н5 взя7b '-|70-70 1з д0м4

Т0!bк0 п0п|>0б3й н3 5к4з4!b ч!0 вb|гляж’/ н3к|>4с1в0

[indent]Она усмехается себе под нос, отводя взгляд от наручного коммуникатора по направлению к зеркалу, поправляя длинную юбку. Так никогда и не скажешь, что под той скрывается чей-то шанс на смерть, как и под аккуратным топом – возможное спасение. Кем они уже успели только не поработать: от контрабандистов до охранников, верно? Работа дипломатом, – если это можно было так назвать, – в лучшие её роли не входила. Возможно, она и казалась светлым человеком, – девушка слегка щурится, отчего в уголках глаз у неё появляются морщинки, расплывается в улыбке, натягивая кожаную куртку – но это не означало, что выводить людей на чистую воду и договариваться с ними ей давалось легко.
[indent]Сэм не унывала: командный интеллект всё решит. И с этими мыслями она выскакивает на улицу, двигаясь в сторону их автомобиля.
[indent]Подозрения о том, что происходит какое-то дерьмо, проникает в её сознание как только тишина улицы нарушается звуком разгоняющейся подушки чужого транспорта, вынуждая напрячься девушку и отступить как раз вовремя, чтобы машине удалось тактично не сбить молодую особу. Что же, отличное знакомство? Открывающаяся дверца приглашала вовнутрь, оставляя ей не слишком много вариантов, а выглядывающие оттуда представители узкоглазых – Тао, почему тебя нет рядом, когда так надо? – добивают её и отсутствующим выбором. Дугалл посильнее хватается за свою коробку, ставит ногу в туфле на ступеньку.

j1nx, 11:40 PM:
ок3й п|>0бл3м4

эт0 т’/п0

[indent]Работа на корпорации и постоянный риск лишиться жизни накладывали свой отпечаток. Человек становился более настороженным и внимательным, не надеясь на лёгкую наживу. Ничего не доставалось без труда, а иной раз, и с ним тоже. Когда они соглашались на поиски учёного, Саманта даже подумать не могла о том, что многоуважаемый профессор нужен... не только одной стороне, и оказалось, что даже не двум. Представившиеся ей господа не выглядели опасно, – разве только их заметно выглядывающие края стволов, запрятанные под куртками – и просто хотели поговорить. Лучшее, что могла делать Саманта – это не идти им наперекор, выглядя как можно естественнее и спокойнее, улыбаясь и шутя о том, что такой подарок, как у неё на коленках можно получить при приглашении на вечеринку. Со стороны происходящее могло показаться простой беседой обычных друзей, где одни решили подвести одинокую девушку до элитного района, куда она направляется, чтобы хорошо провести время.
[indent]Не трудно было догадаться: откажись она от предложенного и у них у всех могут быть большие проблемы.

j1nx, 11:47 PM:
м3ня ‘/кр4л1 к1т4йцb|

в0зм0>|<н0 0н1 п|>05т0 м3ня п0д83з’/т я н4д310сb

8b|гляд17 к4к 1м н’/ж3н н4III уч:3нb|й


[indent]А ведь это было только начало ночи, длиной в жизнь. Видимо, диалог с кучкой азиатов один на один было лишь аперитивом, которым она ни с кем не поделилась, – разве что Лапьеру попался хвостик креветки, судя по сообщениям на коммуникаторе. Пробраться на территорию элитного корпуса, оказаться на чужой вечеринке «друзей Тао», может, не по отношениям, но по мировоззрению, быть во все оружии в момент, когда они окажутся перед дверью того самого учёного. Дугалл до сих пор не понимала: это их дерьмовая судьба или они перешли кому-то дорогу, раз всё подкидывало им проблемы? Кричащий, как резаный – а они даже не пытались! – профессор, спрятавшийся в туалете и вызвавший людей с контрольно-пропускного пункта на все этажи был той ещё проверкой, из которой они с трудом вышли сухими из воды. Или стрельба и драка с охраной – это так, программа утренника?
[indent]Она только и успевала, что чертыхаться и проклинать всё на свете, в первую очередь, того хрена, выдавшего им это задание. Вспоминать о нём слишком часто возможности не было: гонки на автомобиле по всем уровням токийских улиц, попытка спрятаться на старом складе, чтобы выждать время и передать их клиента основному заказчику, не говоря уже о извечно преследующих из взрывах и пролетающих мимо пуль. Саманта Дугалл с радостью бы обосралась на месте от всего происходящего да только знала: если они выживут, то эта история будет преследовать её до конца жизни.
[indent]Потому что если не умрёт девушка, то последнее, чему она позволит произойти: это смерти Стюарта и Тао.
[indent]Вот какое дело: ты всегда рискуешь, когда решаешься довериться. Девушка чувствовала, как их разговор на кухне, раскрывающий многие карты на столе о жизни двух напарников, не прошёл бесследно, только скрепив их отношения крепкой верёвкой. Она старалась не задумываться, что это означало для самого Лапьера, однако прошло много лет с того момента, когда Сэм переставала шутить, делясь своими внутренними переживаниями и это что-то да значило. Сама не замечая естественного процесса сближения, Саманта то и дело ловила себя на мыслях о мужчине. Никто даже представить не может, как много времени она уделила представлению его в женской версии.
[indent]Сегодня – это явно не день исключение.
[indent]— Это пиздец, — вырывается из неё красноречиво, когда широко распахнутые глаза, наконец, обращают внимание на что-то кроме уводящих учёного структур. Она сгибается пополам, практически поверив, как её вот-вот вырвет от напавшего на них с самого вечера стресса, но сильно жмурясь и кусая себя за губу, тратит минуту на приведение дыхание в порядок. На открытых от платья – лучше сказать, его остатков, учитывая давно оборванную для удобства бега и стрельбы юбку – участках тела виднеются царапины и раны, которые до этого момента были неощутимы для самой Саманты. Наверняка и падения вместе с вечными швыряниями в сторону не прошли незаметно. Дугалл выпрямляется, обратив внимание сначала на Домфри, – живого и целого, отчего она ощущает зудящие и растворяющиеся всё это время в голове мысли — Ты как? — а затем так же переводя взгляд и на второго напарника, кивая ему головой в немом вопросе самоощущений.
[indent]Сэм, вновь оглядывает пространство, не держа долгую паузу, рвано произнося:
[indent]— Через пару часов нашу квартиру сотрут с земли или мне так кажется? Не говоря о нас самих, — Саманта не хочет нагнетать, намеренно складывая ладони на груди, чтобы успокоить появившийся тремор, — И что нам теперь нахрен делать? — обычно менее эмоциональная на наличие дышащей в затылок смерти, Дугалл всплескивает ладонями. Им нужно время, чтобы всё улеглось, а сами они смогли хотя бы попытаться стереть следы о поимке бегущих из базы данных «RavenGuard».
[indent]Только где им его переждать?

Подпись автора

I'm grinding it out,  n o  o n e  c a n  s e e
the pressure's growing exponentially
https://funkyimg.com/i/37NuB.gif https://funkyimg.com/i/37NuC.gif
- I'll carry the burden and take the strain -

9

[indent]Вглядываясь в привычный серый пейзаж плотного смога над головой, Стюарт пытается... пережить. Проматывая последние двенадцать часов, мужчина не может отделаться от стойкого ощущения, что остались в живых они только чудом. С самого начала до последней секунды, всё, что могло подчиниться закону Мёрфи, послушно пошло по пизде. Он даже не в силах пошутить про очередной проёб с дверью – инстинктивно мужчина находит взглядом девичий силуэт, чувствуя, как в горле застревает ком. Дважды. Дважды он не справился с задачей для школьника-задрота: один из них чуть не стоил жизни Саманте, второй – им всем.
[indent]Главное лучше стать их ситуация не предвещает.
[indent]Оглядываясь по сторонам, Лапьер прикидывает в какую сторону податься. Он может зациклить уличные камеры – такими темпами их найдут на полпути к... Стюарт морщится, вздыхает и качает головой собственным мыслям. Возвращаться к старому убежищу – самоубийство. Обратно к китайцам? Пожалуй, он переживёт больше никогда не увидеть «друзей» Тао, благодаря которым они официально перешли дорогу – почти – всему городу. И прежде чем он успеет пережить ещё один экзистенциальный кризис «как мы до этого докатились», негласная королева очевидных наблюдений решает заняться тем, что получается у неё лучше всего. Кто бы ему рассказал, что в один прекрасный день он станет радоваться этой её исключительной особенности так, словно нет в мире ничего прелестней и светлей, Стюарт бы точно подавился. Теперь, что угодно, лишь бы живая.
[indent]— Лучше, чем ты, — дёрнув бровью, не без вздоха отзывается Лапьер, — Ну, если кто-то утомился, — складывая губы в тонкую полосу, он пожимает плечами и звучит индифферентней обычного, — думаю, подорваться вместе с квартирой будет путём меньшего сопротивления... и страданий, — стоит ему представить спектр альтернативных концовок их бренного существования, мужчина инстинктивно морщится и еле слышно вздыхает.
[indent]Может показаться, что Лапьер действительно размышляет на счёт рациональности его предложения, вопреки мрачному настрою умирать он не собирается. Как, впрочем, и терять своих единственных – он не побоится этого слова – друзей. Озираясь по сторонам в очередной раз, он резко кивает в направлении мерцающей в сгустившемся тумане вывески: будет неплохо не попасть под кислотный дождь, пока они дожидаются знака свыше.
[indent]— У меня есть одна мысль, — негромко объясняется Стюарт, щурясь от усталого жжения в глазах, — но мне нужно немного времени связаться с человеком. Пойдём, не думаю, что внутри нам будет менее безопасно, чем... где-либо сейчас, — тихо вздыхая, мужчина окидывает своих напарников ещё раз, ежится от прохладных капель, осевших на коже, и двигается в направлении блестящей путеводной звездой забегаловки.
[indent]В обычное время он бы подумал трижды, прежде чем рисковать своей личной крайней мерой ради других. Спрятаться от окружающего мира лично ему не составит большого труда. Он может залечь на дно, заперевшись в далёком подвале, так хорошо, что никто и не вспомнит кто он есть и что здесь забыл спустя несколько месяцев пропажи с радаров. Что он не может сказать ни о Тао, ни о Саманте. В лучшем случае ближайшие недели их жизни будут напоминать гонки на выживание; они никогда не разделялись надолго по сей день, и начинать сегодня Лапьер настойчиво не планирует. Да и достаточно невооружённого взгляда на Дугалл, ей бы не помешала парочка волшебных пластырей на лоб.
[indent]Забираясь в самый дальний угол помещения и отказываясь общаться с полусонным официантом, Стюарт буркает свой заказ Саманте и утыкается в экран, теряя из виду окружающую действительность. Остаётся надеяться, что их слегка побитый внешний вид не сильно выбивается из общего антуража района, и спустя полчаса к ним не ворвётся команда обиженных, кому они перешли дорогу за последние сутки. Хотя всегда есть возможность, что они просто перебьют друг друга на входе, избавив их от необходимости выдумывать план отступления.
[indent]Игнорируя мигающее время в углу экрана, Стюарт возвращается в мир живых так же неожиданно, как и исчез. Выдёргивая маленький коммуникатор из кармана джинс, мужчина хмурится и нетерпеливо мозолит его глазами до тех пор, пока на нём не появляется мерцающая точка.
[indent]— Собирайтесь, — хлопая крышкой ноутбука, Лапьер поднимается в полный рост и упрямо добавляет, — ещё успеем поесть. Нас ожидают, — ловя взгляды Сэм и Тао, он поочерёдно «угрожает» им широкими глазами и красноречивой гримасой главного опаздывающего. И это тот редкий случай, когда у него правда есть причина поторапливать всех на выход.
[indent]Несмотря на оттенки глубокого непонимания его проснувшегося альтер-эго самоубийцы, Стюарт спешно оплачивает их заказ с отслеживаемой карты и расторопно шагает на улицу. Идти слишком долго не приходится. Спустя парочку блоков, мужчина сворачивает в узкую аллею и, оглядев её на наличие уличных камер, кивает в сторону блестящего нечто в темноте. Он двигается первым и, пройдя с десяток шагов, здоровается с выходящей из автомобиля фигуры.
[indent]— Карета подана, — оборачиваясь на две следующие за ним силуэты, несколько веселеет Лапьер, — Обещаю, никаких подозрительных подвалов нас не ждёт. Я думаю, нам хватило на жизнь вперёд, — косясь на Тао с нарочным осуждением, мужчина пропускает своих напарников первыми и замыкает цепочку, с выдохом падая на кресло спиной к дороге, — Это для безопасности, — тут же объясняется Стюарт, когда последний источник ориентации в пространстве прячется за тонированным стеклом, — и нашей тоже, — упираясь в тёмное окно, Лапьер складывает руки на груди и позволяет себе по-настоящему выдохнуть впервые за прошедшие сутки.
[indent]Десять минут от пути, мужчина чувствует характерный толчок от земли и постепенно проваливается в сон.


# n p :  b i l l i e   e i l i s h  –  m y   f u t u r e


[indent]— Долго я сплю? — спрашивает Лапьер ещё с закрытыми глазами, чувствуя неприятное бурчание в желудке от постепенного снижения на твёрдую трассу, за которым следует мягкий удар об землю. Растирая лицо, он щурится на сидящие напротив силуэты и не замечает, как его губы трогает осторожная улыбка, стоит ему привыкнуть к полумраку и разглядеть Саманту.
[indent]Ненарочно мужчина отмеряет все изменения их движения. Замедление. Короткая остановка. Скрип ворот. Спустя минуту размеренного шороха гравия под колёсами, закрывшееся окошко, разделявшее их от водителя, опускается, пропуская слепящий солнечный свет в тёмный салон. Прикрывая слезящийся глаз, Лапьер скручивается так, чтобы разглядеть пейзаж впереди. Что ж, он предполагал, что с отцовскими повышениями денег в семье значительно прибавилось, но не представлял насколько. Когда двери автомобиля открываются с обеих сторон, в нос ударяет непривычно свежий воздух. Подхватив рюкзак, мужчина выпрыгивает наружу и задирает голову наверх, замечая едва различимые побои в иллюзии чистого неба. Знакомый голос вынуждает его отвлечься, мгновенно находя его источник:
[indent]— Добро пожаловать в мой дом, — хрупкая женская фигура в традиционной пижаме встречает их в начале зелёного коридора, уводящего к жилым помещениям сквозь сад, — Прошу, следуйте за мной, — в последний раз Стюарт видел свою сестру пару лет назад, когда та походила на несуразного угловатого подростка; пожалуй, от той Ноэль у неё осталось только имя.
[indent]Косясь на Саманту, Лапьер пытается разглядеть в лице девушки намёки на осознание и приглушённо усмехается, замечая, как лампочку явно коротит. Он коротко оборачивается через плечо, улавливая ударяющиеся друг об друга камешки под весом автомобиля.
[indent]— Не беспокойся, ему столько не заплатят, — одёргивает мужчину женский голос.
[indent]Равняясь с хозяйкой территории плечами, он вслушивается в ровный тон сестры, знакомящий гостей с территорией. Продвигаясь к глубь виллы, она обозначает спальную зону, позволяя им выбрать любую понравившуюся спальню, указывает на центральный комплекс с гостиной, куда подают еду, и заканчивает угловыми крыльями с кухней и служебными помещениями.
[indent]— ...вилла обслуживается железками, так что не ожидайте увидеть здесь кого-нибудь, кроме меня. В противном случае, вы знаете, что делать, — останавливаясь в «сердце» дома, предупреждает Ноэль и, выдержав паузу, подытоживает: — Еду можно заказать из спален, но я буду рада, если вы присоединитесь ко мне в столовой, как приведёте себя в порядок и отдохнёте, — Стюарт чувствует на себе взгляд, понимая, что к нему опция выбора не относится, — И... Саманта, ведь так? Пройдём со мной, убедимся, что с тобой всё в порядке, — улыбчиво предлагает девушка, слегка наклоняя голову на бок.
[indent]Стюарт стоит неподвижно, пока не теряет из виду две женские фигуры, в который раз оглядывается вокруг себя и только затем шагает в направлении обозначенных раньше спален следом за более послушным Тао. Пускай он прекрасно помнит каково быть ребёнком богатых родителей, Лапьер невольно сознаётся себе в том, что отвык. От зелёного пейзажа за окном, от чистого кислорода и белых шёлковых простыней, не прожженных сигаретой прошлого постояльца. Он ведёт себя не лучше любопытного мальчишки, оглядывая консоль управления комнатой, лишь отдалённо похожей на то, что предлагало их прошлые жилищные условия; если даже он реагирует на это так, он представляет насколько должны быть ошарашены Саманта и Тао. Остаётся надеяться, что они поверят ему, что он скрывал это место не из вредности или жадности. Рано или поздно им придётся покинуть его в таком же неведении, как и появились, но, по крайней мере, до тех пор они могут чувствовать себя в безопасности.
[indent]Подчинившись просьбе Ноэль привести себя в порядок, мужчина принимает короткий душ и переодевается в появившуюся из «ниоткуда» пижаму, похожую на ту, в которую была одета сестра. Пару минут спустя ненавязчивый стук отвлекает Лапьера от попытки подключиться к домашней сети, и на этот раз к нему выходит куда более улыбчивая версия Эллы, похожая на ту девочку, с которой он рос. Раскидывая руки пошире, он крепко обнимает сестру и сотрясается в тихом смехе, выслушивая о том, что так он наконец-то не напоминает бездомного. Выслушивая короткий отчёт о состоянии двух остальных гостей, Стюарт ненароком интересуется о местонахождении женской части своей команды и, пообещав присоединиться к завтраку, следует в обозначенный Эллой сад.
[indent]— Тяжело поверить, что мы всё ещё на этой планете. Сказать по правде, я и забыл, как выглядит зелень вживую, — стараясь идти громче, чтобы не напугать Дугалл, отзывается мужчина; подходя к девушке, он присаживается рядом на скамейку, аккуратно улыбаясь, — Как ты себя чувствуешь?  — с искренним беспокойством оглядывает её Лапьер. Он чувствует себя виноватым, и не нужно талантов проницательности, чтобы заметить в его голосе и поведении непривычные нотки осторожности.
[indent]Наклоняясь вперёд, он косится на девушку и издаёт звучный смешок.
[indent]— А тебе идёт, — не пряча дернувшиеся уголки губ в поджатую полосу, кивает на домашнюю пижаму мужчина, — Надо было попросить Эллу вручить тебе кимоно, — морща нос, ехидничает Стюарт, но, не решаясь продолжить, негромко вздыхает и замолкает. Он знает: чем дольше они здесь, чем уверенней ощущение защищённости окутывает его голову, тем скорей осознание, что именно они пережили за сутки, прибьёт мужчину тяжелым грузом к земле. Но пока что всё в порядке, пока что ещё в состоянии сидеть рядом с ней, думая о чём-то кроме того, чего могли стоить им его ошибки.

10

[indent]— Надеюсь, никто не успел привязаться к этому месту. Хотя, машина с газировкой, конечно, не достойна такой смерти. — Сэм кривится в улыбке, понимая, что её шутка может и не прийтись к месту, но поделать с собой ничего не может. Ей потребуется время, чтобы отпустить мысль о дороге суицидников, которую они прошли в течении последних пары часов, однако первый шаг к восстановлению – это начинать открывать рот и раздражать всех вокруг своими высказываниями.
[indent]Впрочем, ничего нового, верно? Даже в том, какой вопрос был следующим и кто решил на него ответить.
[indent]— На какой случай у тебя нет людей? — её вопрос звучит без какого-либо ехидства в голосе, наоборот, с усталой благодарностью она кивает головой, делая первый шаг, подхватив по пути отброшенные в сторону вещи. Казалось бы, разговорчивая Дугалл должна была и сама похвастаться связями, которые могли бы помочь ей в любое мгновение, но копни глубже и без труда можно было понять: она совершенно одна, со знакомствами, которые могли ей помочь, но явно не броситься под поезд ради девушки. Оглядываясь по сторонам прежде, чем зайти в неприметное кафе, Сэм поджимает губы в полуулыбку. Она не хотела находить ответ, сделали бы эти двое ради неё что-то подобное, но уж точно не сказала бы, что чувствовала себя одинокой с ними.
[indent]Наоборот. Поэтому не было ничего удивительного в её стремлении сделать всё возможное, чтобы они остались живы.
[indent]Саманта практически не разговаривает: не хочет отвлекать и Стюарта от его работы и в целом привлекать к себе внимание. Прежде, чем перед её глазами оказывается пару рисовых шариков с рыбой, – единственной отрады для её желудка в такой час – Дугалл то и дело пытается смочить салфетку, чтобы смыть подтёки крови и пыль со своего лица. К моменту, когда Саманта была готова поесть, со своими делами успел закончить и Лапьер.
[indent]— Но, — только и успевает произнести Саманта, готовясь к первому укусу и со всей болью в глазах смотря на мужчину. Секунды не проходит для того, чтобы коротко вздохнуть, кивая ему головой, отставив в сторону и тарелку, и недопитое кофе, подняться следом, выскальзывая из-за стола. Окажись они в другой обстановке и при других обстоятельств, возможно, каждый из них потребовал бы хоть каких-то объяснений. Честно говоря, и в самой Саманте разгорались один за другим вопросы, которые она до сих пор сдержала в себе, не торопясь озвучить вслух. С кем именно общался Стю? Кто и, главное, что их ждёт теперь? И всё же, она верила ему. Поэтому без лишних споров она выскакивает следом, то и дело смотря на мужчину, насторожившись лишь в моменте, когда они останавливаются перед неизвестной машиной и водителем.
[indent]— Смотрю, нам не дадут покрасоваться на виды, — осторожно бубнит себе под нос Сэм, тут же почувствовав смену температур относительно ночной улицы, усаживаясь на мягкое сидение. Это не просто какой-то драндулет, верно? Она косится на мужчину вновь. Безопасность так безопасность, — Ты... умеешь держать интригу, — ей только и остаётся, что следить за поведением Стюарта, перенимая его спокойствие в свой тон и поведение. Саманта, впрочем, не отходит в сон так быстро, борясь с ним до последнего.
[indent]Всё равно проиграв.


I CAN'T BELIEVE WE'RE BOTH ALIVE RIGHT NOW
ON THE SAME PLANET, HOW DID THAT WORK OUT


[indent]Он заговаривает неожиданно, отчего Сэм еле заметно дрогнула, хотя и косилась на мужчину, пока тот спал.
[indent]— Чуть больше часа, — она выдерживает паузу, покосившись на Тао, заснувшего крепче всех. В полудреме она оставалась недолго: с детства она не любила и не могла спать в машине, даже если долгое время бодрствовала. — Учитывая скорость, с которой мы передвигаемся, — на мгновение она прислушивается к машине, которая все ещё находится в воздухе, — Предполагаю, что не подвал, в который мы отправляемся, явно не граничит с Токио. И хорошо, — она хмыкает, — Я всё думала, что нужно сделать, чтобы сменить обстановку.
[indent]Можно простить её желание поговорить: она не очень любила долго молчать. Саманту стоило ещё и поблагодарить в том, что она не цеплялась за коленку мужчины напротив, третируя его и требуя объяснить, куда они летят. Она даже бросила попытки вообразить, оставив в своём сознании простое «убежище». Потому что куда ещё? Каков шанс, что Стюарт – плохой герой этой истории?
[indent]Яркий свет заполняет салон, вынуждая девушку прижать ладонь к своему лицу, закрываясь от лучей. Дугалл широко раскрывает глаза, стоит ей привыкнуть, не отводя взгляда от открывшихся им пейзажей, так и зависая с немым вопросом: «где мы?» Стоит машине остановиться, а ей оказаться на земле следом за мужчиной, Саманта ошарашено продолжает стоять на месте, даже создав небольшую пробку, не дав Тао толком выйти. «Красиво» — проскальзывает в её голове мысль. Впрочем, если она думала, что парад вопросов на её лбу закончится где-то здесь, срочно нужно было её расстроить: он только начался.
[indent]Сначала Лапьер со своими связями, дорогой автомобиль, привезший их в какой-то маленький рай японских традиций, теперь хозяйка, имеющая сильно знакомые очертания лица, приглашающая их к себе. Усталость, накатившая на неё ещё в кафе, ударяет с новой силой, и ей приходится дольше необходимого всматриваться ей в лицо, чтобы выдавить первые догадки.
[indent]— Перестань, — вновь она растерянно смотрит на мужчину, чтобы обратить внимание на его смешок под нос, явно вызванный её реакцией. Хорошо, когда все карты выложены на стол, и делиться ими ни с кем не хочется! Саманта надувается, вздыхая и неловко здороваясь с...
[indent]Это она! Понятно, почему Сэм не сразу поняла, кто на самом деле стоит перед ней, – на фотографиях в статьях с Лапьером та была слишком мала, а взгляд её не до конца зацепился за уже повзрослевшую девушку, стоило капнуть информации о его семье чуточку побольше. Дугалл приподнимает брови, смотря на младшую сестру, стопорясь на долю мгновения, а затем торопливо спешит за остальными. Всё время ей кажется, будто в происходящем она – всего лишь смотритель, потому что не может до конца поверить, что всё увиденное действительно правда. Саманте удавалось оказаться в таких домах разве что по заданиям, намеренно стараясь не уделять интерьеру и обеспеченности людей слишком большого внимания. Для чего? Мечтать? У неё никогда такого не будет. Завидовать? В мире было и без того много негативного, чтобы зацикливаться ещё и на этом чувстве. Теперь она ещё больше понимала, какой жизнью на самом деле в своё время жил Стюарт.
[indent]И от чего отказался.
[indent]— Да, я... — она реагирует не сразу, непривыкшая слышать своё настоящее имя в последнее ни от кого, кроме Лапьера, — Конечно. Ещё встретимся, — бросает девушка напоследок через плечо, кивнув своим друзьям, задержав взгляд на Стюарте, а затем торопливо нагоняет Ноэль. В отличие от того, каким образом она обычно разговаривает с её старшим братом, с девушкой она ведёт себя более сдержанно, но отнюдь не холодно. В голове Саманты было куда больше слов, но не до конца понимала, как лучше общаться с Ноэль. Не таким образом она представляла их первое знакомство – не странно ли, что представляла вообще? Сэм старалась не отвлекаться, лишь громко присвистнув от огромной машины-сканнера, расположенном в медицинском отсеке. С таким можно ломать себя каждый день и спокойно обходится без помощи какого-либо подпольного врача! Когда её выпускают, она смотрит на Ноэль иначе: без робости и стеснения, а с очевидной благодарностью. Она обязательно присоединится к завтраку: ей хотелось узнать сестру Стюарта поближе. Только ей нужно немного обо всём подумать. Ей бы по хорошему поспать, но по пути её привлекло одно место, в которое она и направилась.
[indent]Дугалл сидела в саду практически не шевелясь, только и бегая взглядом по водному отражению небольших прудиков, невероятно чистому и голубому небу, но главное – бесконечной зелени. Она с трудом могла представить, как это место должно было пугать, и даже если бы она хотела, вряд ли бы смогла бояться находиться здесь. Все здесь пахло спокойствием, проникающим в самое сердце, лечащим получше любого лекарства.
[indent]— Да, — она поворачивает в его сторону голову сразу, на короткий момент, не сдерживая расслабленной улыбки. Честно говоря, девушка хотела найти его самостоятельно, но предположила, что встретятся они не раньше завтрака, учитывая усталость обоих, — Я практически успела задаться вопросом себе: точно ли я жива, учитывая, как по-райски выглядит это место, — а она была не из тех, кто вообще в такое верил, — Да и... не уверена, что не видела такое только на картинках. — её родной город был далеко от любого, даже крохотного клочка настоящих деревьев, давно погибших под слоем сажи и копоти.
[indent]Она смотрит на него и столкнувшись с волнением в его глазах, мягко улыбается, стараясь как можно быстрее развеять это чувство своими словами: — От новенькой меня отличает только отсутствие адекватного сна последние сутки и плотного завтрака, но в целом, Ноэль и её робот-врач неплохо подлатали меня. — мелкие царапины вовсе пропали с её рук и ног, а более серьёзные повреждения были обработаны и перебинтованы, а учитывая, что именно применялось для лечения, Саманта знала: ей потребуется крайне малое количество времени на полное восстановление. Это тебе не подорожник.
[indent]От резкого комплимента она дёргает бровью, вторя ему смешком:
[indent]— Спасибо конечно, но я бы ещё поспорила, кому из нас больше, — она задирает ногу на край скамьи, усаживаясь поудобнее, — Пришлось бы просить её выдать и тебе такое, а то что, мне одной наслаждаться традиционными нарядами? — она делает паузу, опираясь щекой на свою коленку, — Твоя сестра очень милая. Я... до конца не могла предположить, куда мы едем и кого встретим, но из всех вариантов такой предположила бы последним.
[indent]Их жизнь была вечными горками, где только выворачивая из поворота, они получали очередное «приключение» на свои задницы. Саманта прекрасно понимала, что им придётся вернуться и это место – лишь временное укрытие, отчего с ещё большим стремлением хотела отпустить то, что осталось в Токио, выдохнув. Она не знала как много времени у них есть и пока что боялась спросить об этом, не видя очевидных причин. Вслушиваясь в тихое журчание, Саманта негромко прыснув себе под нос, говорит:
[indent]— Знаешь, какие-то мы слишком мягкие и совсем не требовательные. Надо было брать больше, — с момента, как они покинули кафетерий, Саманта не проверяла свой коммуникатор, на всякий случай отсоединив его от сети. С другой стороны, дело было сделано, и несмотря на наличие проблем теперь, они выполнили свою часть уговора, — Ещё тогда, когда на нас кинули ту дурацкую проверку, стоило потребовать надбавки на пару тысяч как минимум – на возможные похороны, — она хмурится на секунду, вспоминая лицо той женщины, но тут же качая головой. Однако это было совсем не то, что девушка хотела сказать изначально. Она ненадолго замолкает, всматриваясь вдаль.
[indent]— Слушай, — обратив его внимание на себя, она продолжает, — Мне кажется я никогда не говорила этого, но... Я хотела сказать: спасибо. Я имею ввиду, не только за это, — махнув в воздухе ладонью, она уже готова вернуть кисть на свою коленку, однако вместо этого меняет траекторию, осторожно кладёт пальцы на предплечье мужчины, — За всё, что ты сделал для меня, Тао. Иной раз было проще бросить нас – даже сейчас! – и всё равно ты... — она замолкает, улыбаясь сильнее, смешно морща нос, — Выбирал путь главного страдальца, протягивая нам руку помощи каждый раз снова и снова. — хмыкнув, Саманта тут же растягивает губы в мягкую улыбку. Она доверяла ему не просто так, а Дугалл не то, чтобы падала в объятия каждому человеку на этой земле. А Лапьер далеко не выглядел человеком, желающим сделать ей больно намеренно, — Ни смотря ни на что, я считаю, что наше знакомство – большая удача для меня.
[indent]Он может смеяться сколько угодно над её неожиданной мягкостью – она посмеётся с ним в унисон, не обижаясь. Она бы сделала что-то и больше, но в последнее время побыть героем, спасшим всех, ей не удавалось. Однако после того, что они пережили, ей как никогда хотелось сказать ему именно это. Саманта обязана ему многим, как и жизнью, и это далеко не звучит громко. Это самая настоящая правда.
[indent]— Мне нужно сделать кое-что ужасное, подожди, — неожиданно произносит Сэм, тут же опуская ноги и дёргаясь вперёд. Она не спрашивает его о разрешении, самовольно влезая в его личное пространство, чтобы обнять Лапьера. Тепло улыбнувшись, девушка замирает в таком положении, постаравшись сомкнуть ладони как можно удобнее, оперевшись о его плечо подбородком, игнорируя то, как начинают гореть её щеки и то, как быстро просыпается сердце, негромко проговаривая: — Я не знаю, чтобы делала без тебя, Стюарт.

Подпись автора

I'm grinding it out,  n o  o n e  c a n  s e e
the pressure's growing exponentially
https://funkyimg.com/i/37NuB.gif https://funkyimg.com/i/37NuC.gif
- I'll carry the burden and take the strain -


Вы здесь » luminous beings are we, not this crude matter » 3049 » interlinked